Вы находитесь на странице: 1из 240

АнджейСапковский

Сезонг
роз
Оту
пырей,
отпризраков,

отт
варейдолг
олапых,

Иотсу
щест
в,рыщу
щихвночи

Избавинас,
Боже!
Охраннаямолит
ва,
извест
наякак«
Корну
ольскаяЛит
ания»
,дат
ированнаяXI
V–XVвв.

Говорят
,чт
опрог
рессрассеиваетмрак.Новсег
да,
всег
дабу
детсу
щест
воват
ьтьма.

Ивсег
давот
ьмебу
детЗло,
всег
давот
ьмебу
дутклыкииког
ти,
убийст
воикровь.

Всег
дабу
дутрыщу
щиевночи.

Имы,
ведьмаки,
сущест
вуем,
чтобыимпрот
ивост
оят
ь.

ВесемиризКаэрМорхена

ГЛАВАПЕРВАЯ

Ктосражаетсясчу
довищами,
томуследуетост
ерегат
ься,чт
обысамомуприэтомне
ст
атьчудовищем.Иеслитыдолг
осмот ришьвбездну,т
обезднатожесмот
ритвтебя.

ФридрихНицше.«
Пот
уст
оронудобраизла»

Заглядываниевбезднусчит
аюидиотизмом.Насвет
еест
ьмножест
вовещейг
ораздо
болеедостойных,
чтобыихрассмат
ривать.

Лют
ик.«
Полвекапоэзии»

Онжилт
олькодлят
ого,
чтобыу
биват
ь.

Онлежалнанаг
рет
омсолнцемпеске.

Онощу щалколебания, передаваемыечерезу сикиищет инки,прижатыекземле.Хотя


источникколебанийбылещедалеко, Идрчу вствовалихясноит очно,понимонмог
определит ьнет ольконаправлениеискорост ьдвиженияжерт вы,ноиеевес.Для
большинст вахищников,охотящихсяподобнымобразом, весдобычиимел
первост епенноезначение:подкрадывание,нападениеипог оняозначалипотерю
энергии, котораядолжнабыт ьвосполненаэнерг етическойценностьюпищи.
Большинст воподобныхИдрух ищниковненападали, еслижертвабыласлишком
мелкая.НонеИдр.Идрсу щест вовалнедлят ого,чтобыест ьипродолжатьсвойрод.Не
дляэт огоонбылсоздан.

Онжилдлят
ого,
чтобыу
биват
ь.

Осторожноперемещаяног и,
онвылезизямыотвыкорчеванног одерева,проползпо
гниломустволу
,втришаг апреодолелбу
релом,какпризрак,перепорхнувполяну,у
палв
поросшийпапоротникомподлесокирастворилсявзарослях.Ондвиг алсябыстроитихо,
тобегом,т
опрыжками, какогромныйкузнечик.

Пот
ом,
вчаще,
припалкземлесег
мент
ированнымбрюшком.

Колебанияпочвыстановилисьвсеболееотчетливыми.Импульсыоту сиковищетинок
Идрасформировалисьвобраз.Вплан.Идру жезнал,какдобратьсядожерт вы,
где
пересечьейдорогу
,какзаставит
ьобратитьсявбегствоипотомдлиннымпрыжком
напастьнанеесзади,накакойвысотеударитьострыми,какбритва,
жвалами.
Колебанияиимпу льсысу лилиемурадость,которуюонпочу вствует,ког
дажертва
закачаетсяподеговесом, эйфориюотвкусаг орячейкрови.Наслаждение,которое
ощу т
ит,когдавоздухогласитсякрикомболи.Онслег кадрожал, открываяизакрывая
клешнииног ощупальца.

Колебанияпочвы, ужех орошовыраженные, сталиразнообразнее.Идружепонял,чт


о
жертвбылобольше, возможно, три,может,
четыре.Двeсотрясализемлюобычным
образом,вибрацииотт ретьейу казывалинанебольшуюмассуивес.Чет вертая—если,
конечно,былаэтасамаячет вертая—вызываетбеспорядочныеколебания, слабыеи
неопределенные.Идрзамер, выпрямилсяиподнялант еннынадт равой,
изучая
движениевозду ха.

Колебанияпочвы,наконец,
далипонят ьто,чег
оИдриожидал.Жертвыразделились.
Однаизних ,
самаямелкая,осталасьсзади.Ачетверт
ая,
неясная,
исчезла.Эт
обыл
ложныйсигнал,эхо.Идрпроигнорировалего.

Мелкаядобычаещебольшеотошлаотдру
гих.Землязадрожаласильнее.Иближе.Идр
выпрямилзадниеног
и,от
толкну
лсяипрыгну
л.

Девочкапронзит
ельнозакричала.Вмест
отог
о,чт
обыбежат
ь,оназаст
ыланамест
е.И
всевремявизжала.

Ведьмакбросилсякней,
впрыжкевыхват
ываямеч.Исразупонял,
чточт
о-т
онет
ак.
Чтоегопровели.

Му жчина,тянущийтележкусх воростом,вскрикнулинаг лазахуГеральт


аподлетелна
саженьвверх ,акровьхлынулаизнег ошироко, разбрызг
иваясьвразныестороны.Он
упал,чтобыт у
тжевзлет ет
ьснова, наэтотразразорванныйнадвеокровавленных
части.Ужебезкрика.Теперьпронзит ельнозакричалаженщина, какиеедочь,она
застыла,парализованнаястрахом.

Самневеря, чт
оэтоемуу даст
ся,ведьмаксмогспаст иее.Подбежалиссилойтолкнул
забрызганнуюкровьюженщинуст ропинкивлес, впапоротники.Итутжепонял,чт
оэт о
сновабылподвох .Фортель.Серая,плоская,мног
оногаяиневероятнобыстраяфигура
ужеот даляласьоттележкиипервойжерт вы.Онаперемещаласькследующей.К
непрерывнопищащейдевочке.Геральтбросилсявслед.

Еслибыонаост аласьнаместе,оннеу спелбывовремя.Девочка,однако,


проявила
ясностьрассудкаиот чаяннобросиласьбежать.Сераятварьдогналабыеелегкои
быстро,догналабы, убилаивернулась,чтобыприкончитьвмест
еснейиженщину .

Такбывсеибыло,
еслибыневедьмак.

Ондог налтварь,прыгну
л,насту
паякаблукомнаоднуиззаднихног .Еслибытутжене
отскочил,топотерялбысвоюног у:
сераятварьвывернуласьсневероятнойловкостью,
иеесерповидныещипцыклацну ли,наволоснедотянувшись.Покаведьмак
восстанавливалравновесие,
монстроттолкнулсяотземлиинапал.Геральтзащитился
рефлекторным,широкимидовольнохаот
ичнымвзмахоммеча,
отог
навмонст
ра.Урона
ненанес,новерну
лсебеинициативу
.

Подскочил,догнал, размашистымударомрассекаяпанцирьнаплоскойг оловогруди.


Покасущест вонепришловсебя, вторымударомот секлевоежвало.Монстрбросился
нанего,размах иваялапами,пытаясьбоднутьегооставшимсяжваломсловнот ур.
Ведьмакот рубилемуидру г
ое.Вбыст ромповорот
еу коротилемуодноизног ощупалец.
Исновару банулвг оловогрудь.

ДоИдра,наконец,дошло,чтоонвопасност и.Инеобходимобежат
ь.Емунужнобежать,
бежатьпрочь,спрят
атьсягде-
нибудь,залечьвукрытие.Онжилдлятого,
чтобыубивать.
Чтобыубивать,ондолженрегенерировать.Надобежать…Бежать…

Ведьмакнедалемусбежат ь.Дог
нал,наступилназаднийсег ментт уловища,
рубанул
сверху
,сразмахом.Наэтотразпанцирьголовогрудиуступил,изт рещиныбрызну ла
густ
аязеленоватаяжижа.Монстрдергался,ег
оног идикоколот илиземлю.

Геральту
дарилмечом,
теперьу
жеполност
ьюот
деливплоску
юголовуотост
альной
части.

Онт
яжелодышал.

Вдалиударилгром.Налет
евшийвихрьибыст
рот
емнеющеенебопредвещали
надвиг
ающу юсягрозу.

АльбертСму лька,
недавноназначенныйст аростаместнойобщины,припервойвст рече
показалсяГеральтусделаннымизклу бнейбрюквы—чт о-т
оокруг
лое,недомыт ое,
толстокожее,вцеломдовольноску чное.Другимисловами,оннеоченьотличалсяот
другихчиновниковместногоуровня,скоторымиемудоводилосьвст речат
ься.

—Оказывает
ся,
правда,
—сказалст
арост
а,—чт
околиест
ьпроблема—наймиведьмака.

—Йонас, мойпредшест венник,—продолжилон, недождавшисьотГеральт аникакой


реакции,—т акужт ебях валил,аяег одержалзалжеца.Тоест ь,яемунеоченьверил.Я
знаю,какподобныевещимог утбайкамиобраст ать.Особливоут емныхлюдей, унихвсе
илидиво, иличудо,илижекакой- нибу дьведьмакснечеловеческойсилой.Ат утнат ебе
—свят аяправда.Там, вбору ,заречушкой, людейпог иблонесчест ь.Ивсепотому ,что
тойдорогойкг ородишкупу тькороче, тамих одили,дураки…Насвоюпог ибель.
Невзираянапреду преждения.Времянынчет акое,чтолучшенешлят ьсяпопустырям,
нелазитьполесам.Вездемонст ры, везделюдоеды.ВТемерии, наТукайскомпредг орье,
страшноеделослу чилось, пятнадцатьчеловеку билвдеревнеу глежоговкакой-то
леснойпризрак.Рог овизнаназывает сяэтадеревня.Наверное, слышал.Нет ?Правду
говорю,чтобясдох .Дажемаст ерачернокнижникивелирасследованиевэт ой
Роговизне.Ну,чег
оу жт у тболтать.Теперьунаст утвАнсег исебезопасно.Благодаря
тебе.
Онвыт ащилизящикашкат
улку
.Положилнаст
оллистбу
маг
и,обмакну
лперов
чернильницу
.

—Обещалу бит
ьчу довище,—сказалон,неподнимаяголовы.—Выходит
,несбрех
ал.
Словодержишь, хотьсвидуипроходимец…Даит емлюдямжизниспас…Бабеи
девчонке.Онитебяпоблагодарилихоть?Паливноги?

Непали,стиснувзубы,поду
малведьмак.Пот омучтоещенепришливсебя.Ияу йду
отсюдадот ого,
какониочухают ся.Раньше,чемпойму т
,чтояиспользовалихвкачестве
приманкивсамодовольнойу веренности,чт
осмог узащититьвсехтроих.Уедураньше,
чемдевочкапоймет ,чт
оэтопомоейвинеонаст аланаполовинусирот
ой.

Онплох осебячувствовал.Наверняка,
этобылорезу
льт
атомпринят
ыхпередбоем
эликсиров.Наверняка.

—Тотмонстр,—старост
апосыпалбу
магупеском,азат
емстряхнулегонапол,

наст
оящаяпакост
ь.Явиделтруп,
ког
даегопринесли…Чтоэтотакое?

УГеральт
анебылополнойу
веренност
и,нооннесобиралсявэт
омпризнават
ься:

—Арахноморф.

АльбертСму
лькапошевелилг
убами,
тщет
нопыт
аясьповт
орит
ь.

—Тьфу,
какзовется,такизовет
ся,
пессним.Эт
иммечомег
озару
бил?Эт
имклинком?
Можнопосмотреть?

—Нельзя.

—Нуда, заколдованноелезвие,наверное.Идолжнобытьдорогое…Лакомыйку сочек…


Ну,мыту тля-
ля,авремябежит .Договорсоставлен,
пораплатить.Сначала
формальности.Распишисьнасчет е.Ну,тоест
ьпоставькрестилидругойзнак.

Ведьмаквзялподанныйемусчет
,поверну
лсяксвет
у.

—Гляньт
е-кананег
о,—ст
арост
апокачалг
оловой,
скривившись.—Чит
ать,
чтоли,
умеет
?

Геральтположилбу
маг
унаст
ол,
подвину
лвст
оронучиновника.

—Небольшаяошибка, —тихосказалон,
—вкраласьвдоку
мент
.Мыдог
оворилисьна
пят
ьдесяткрон.Асчетвыписаннавосемьдесят
.

АльбертСму
лькасложилру
кииоперсянанихподбородком.

—Этонеошибка,
—онпонизилголос.—Это,скорее,
знакпризнат
ельност
и.Тыубил
ст
рашноечу
довище,
уверен,
этобыланелегкаяработа…Сумманикогонеудивит

—Непонял.

—Брось.Нестройизсебяневинност
ь.Тыхочешьсказать,чт
оЙонас,
ког
дасиделздесь,
невыставлялтакихсчет
ов?Головугот
овдатьнаотсечение,чт
о…

—Чт
о?—перебилег
оГеральт
.—Чт
оонзавышалплат
у?Засчеткоролевскойказны?А
разницумыснимделилипополам?

—Пополам?—ст арост
аскривился.—Неперег ибай,ведьмак,неперегибай!—Можно
подумат ь,чт
отыт акаяважнаяптица.Сразницыполу чишьтреть.Десятькрон.Длятебя
ит акбольшойнавар.Мнеполаг аетсябольше,хотябыподолжност и.Государст
венные
служащиедолжныбыт ьбог
атыми.Чембог ачеслу жащие,темвышепрест иж
государства.Чт
от ыможешьвэт омпонимать.Яу сталотэтогоразговора.Ты
подпишешьсчетилинет ?

Дождьбилпокрыше,
лило,
какизведра.Нобольшенег
ремело,
грозау
ходила.

ИНТЕРЛЮДИЯ

Двадняспу
стя.

—Милост ипросим,уважаемая,
—власт
нокивну
лБелог
ун,
корольКерака.—Милост
и
просим.Слуг
и!Кресло!

Сводкомнат ыукрашалорнаментсфреской,изображающейпарусникпосредиморских
волн,трит
онов,гиппокамповисущест
внапоминающихомаров.Фрескаженаоднойиз
стенпредставляласобойкарт
умира.Карту
,какдавноу жезамет
илаКоралл, имевшу
ю
малообщег осреальнымрасположениемсушииморей.Нокрасиву юиизящну ю.

Двоепажейпринеслиипост авилит яжелоерезноекресло.Чародейкасела,положив


рукинаподлокот никитак,чтобыееу сыпанныерубинамибраслет ыбылихорошовидны
ипривлекаливнимание.Нау ложенныхволосахбылат ожеру биноваядиадемка,ана
глубокомдекольт еру
биновоеколье.Всеэт оспециальнодлякоролевскойау диенции.
Онах отелапроизвестивпечатление.Ипроизводила.КорольБелогуннезналначт о
таращит ьглаза,
толинару бины, т
олинадекольт е.

Белогун,сынОсмыка,был, можносказать,
королемвпервомпоколении.Егоот
ец
сколотилцелоесостояниенаморскойт орг
овле,атакже,
вероятнокое-
чтоинаморском
разбое.Покончивсконкуренциейимонополизировавкаботажнуюнавигациюврег
ионе,
Осмыкcамопровозгласилсебякоролем.

Самозваннаякоронациявцеломлишьподт
вердилаst
atusquo,
пот
омуневызвала
кривотолковипротестов.

Ещераньше,входемеждоусобныхвойнимелкихстолкновенийОсмыкуладил
пог
раничныеиправовыеконфликтыссоседскимиВерденомиЦидарисом.

Сталоясногденачинаютсяигдезаканчиваютсяг
раницыКеракаикт
оимивладеет

кольскоровладеет,
тоявляет
сякоролем, иэт
оготиту
ладостоин.

Естественнымпутемтитуливластьпередаваласьототцаксыну,поэт
омуникогоне
удивило,чтопослесмерт
иОсмыканат ронвзошелегосынБелог у
н.Правда,
сыновейу
Осмыкабылобольше—ещечет веро,
новсеониот реклисьотправнакорону,
одиниз
нихвидимодажедобровольно.

Такимобразом,
Белог
унправилвКеракеу
женапрот
яженииболеедвадцат
илет

соответствииссемейнойт
радициейполу
чаяприбыльотсу
дост
роения,
морских
перевозок,рыболовст
ваипиратст
ва.

Нынчеже,сидянатроне,навозвышении,всобольейшапке,
соскипетромвру ке,
король
Белогу
ндавалаудиенцию.Величест
венный,какнавозныйжукнакучекоровьего
дерьма.

—Уважаемая,милаянашемусердцугоспожаЛиттаНейд,—приветст
вовалкороль.—
НашалюбимаячародейкаЛиттаНейд.Вновьсоизволилапосет
итьКерак.И,
вероятно,
вновьнадолг
о?

—Мнеполезенморскойвозду х.—Кораллвызывающезакину
ланогунаногу,
демонстрируябашмачокнамоднойпробковойподошве.—Сблагосклонног
о
позволениявашегокоролевскоговеличест
ва.

Корольповелвзоромпосидящимрядомсыновьям.Оба, рослыекакжерди,ничемне
напоминалиотца,костлявог
о,жилистог
о,ноневышедшег оростом.Самионитожене
выгляделибратьями.Старший,Эгмунд,
черноволосыйкакворониКсандер,немног
о
моложе,блондин,почтиальбинос.

Ониобасмот релинаЛит тубезсимпатии.Ихявнораздражаладаннаяпривилег ия


чародеев,покот оройонирассиживалисьвкреслахнакоролевскихау диенциях,как
равныеим.Однако, даннаяпривилегиябылараспространенаповсеместноинемог ла
игнорироватьсят еми,ктохотелпоходит
ьнацивилизованныхлюдей.

СыновьяБелог
унахот
елинат
аковыхпоходит
ь.

—Сблаг осклонногопозволения,
—спокойнопроизнесБелог
ун,
—мынепрот
ив.Нос
определенныму словием.

Кораллподняларукуидемонстративнопосмотрелананог
ти.Даваяпонять,
чтоБелог
ун
видимооговорился.Корольнепонялжеста.Аеслиипонял,т
оу мелоскрылсейфакт.

—Донашиху шейдошло, —сердит


озасопелон,—чт обабам,
которыенехотятиметь
детей,почт
еннаягоспожаНейдпредоставляетмаг
ическиеснадобья.Атем,
ктоуже
беременны,помогаетизбавит
ьсяотплода.Мыжездесь, вКераке,счит
аемподобну
ю
практикуаморальной.

—То,начт
окаждаяженщинаимеетест
ест
венноеправо,
—су
хоот
вет
илаКоралл,
—не
можетбытьаморальноi
psof
act
o.

—Женщина, —корольвыпрямилсянат ронесвоейт ощейфиг урой,—имеетправо


ожидат ьотму жчиныт олькодвухподарков:клет уребенка, аназимулапт иизлыка.Как
один,такидру гойподарокпредназначеныдлят огочт обыу держат ьженщинувдоме.
Ибо,домест ьмест осамоеподх одящеедляженщины, предписанноеейсамойприродой.
Беременнаяженщинадаещеспривязаннымкееюбкепот омст вомнесможетот ойт
иот
домаинеприду тейвг оловувсякиеглупости,аэт огарант ируетдушевныйпокой
мужчины.Спокойныйжеду шойму жчинаможетт яжкот рудитсярадиприу множения
благосостоянияипроцвет аниясвоегоправителя.Работ ающемунеу станновпот елицаи
спокойномузасвоючет умужчинетоженеприду тнау мг лупыепомыслы.Аког да
женщинект о-нибудьвт олку
ет,чтоонаможетрожат ь,ког дазахочет,акогданехочет,то
инедолжна, даещевдобавокподскажетейспособиподсунетдляэт
огосредст
во,
тог
да,
уважаемая,
общественныйпорядокначинаетрасшатываться.

—Такиесть,
—вст
авилпринцКсандер,
давножду
щийвозможност
ивмешат
ься.—
Именнот
ак!

—Женщина, нежелающаябыт ьматерью,—т янулБелогун,—женщина, непривязаннаяк


домашнемух озяйству
,колыбелиидетям,оченьскороподдаст сяпохот
и,факт
очевидныйинеизбежный.Ит ог
дамужчинау тратитвнутреннийпокойиду шевное
равновесие,вег опрежнейгармониичто-
томг новеннозаскрипитизавоняет,ивдруг
окажется,чт
онетунег оуженикакойгармонии, нипорядка.Особеннотогопорядка,
которыйобеспечиваеткаждодневну юупорнуюработ у.Атакжеиплодыэт ойработы,
пожинаемыемной.Аотт акихмыслейвсегошагдобеспорядков.Добу нтовивосстания.
Понимаешь, Нейд?Тот ,кт
одаетбабамсредст вадляпредот вращениябеременностиили
еепрерывания, тотподрываетобщественныйпорядок, провоцируетбунтыимят ежи.

—Такиест
ь,—вновьвоскликну
лКсандер.—Ист
иннот
ак!

Литтаничегонеимелапрот ивдемонст рацииавторитет


аивласт ностиБелогунa,она
прекраснознала, чтокакчародейкаонанеприкосновенна, аединственное,начт о
способенкороль, этопуст аяболтовня.Однакоонавоздержаласьотот дельного
упоминаният огофакт а,
чт овег окоролевст веужедавновсескрипитисмердит ,что
порядкавнемкотнаплакал, аединственнаяг армония,
известнаяегожит елям,это
музыкальныйинст румент ,разновидностьаккордеона.Ичтоприплет аниекэт ому
женщин, материнст ваиу клоненияотнег одоказываетнетолькоего
женоненавист ничество,ноикрет инизм.

—Вт воемдлинномрассу ждении,—вмест оэтого,сказалаона, —у порноповт оряется


темау множениябог атст ваиблаг осостояния.Ят ебяпрекраснопонимаю, посколькумое
собственноеблаг осост ояниемнет акжекрайнедорог о.Инизачт онасвет еяне
откажу сьотт ого,чтомнеэт облаг осостояниеобеспечивает .Ясчит аю,чтоженщина
имеетправорожат ь, когдазах очетиправонерожат ь,когданехочетэт ог
о, нояне
собираюсьу страиват ьдиспу тнаэт утему,вконцеконцовкаждыйимеетправона
собственныевзг ляды.Обращаюлишьвниманиенат о,чтозаоказываему юженщинам
медицинску юпомощьяполу чаюоплат у.Иэт овесьмасу щественныйист очникмоих
доходов.Унасвх одусвободнаярыночнаяэкономика, король.Такчт оневмешивайся,
пожалу йст а,
вист очникимоихдох одов.Пот омучтомоидоходы, кактебехорошо
известно, этотакжедох одыКапит улаивсег оБратства.AБрат ст
вооченьскверно
реагиру етнапопыт киу щемленияег одоходов.

—Тычт
о,пыт
аешьсямнеу
грожат
ь,Нейд?

—Вовсенет .Болеет ого,япредлаг аюдалекоидущуюпомощьисот рудничество.Знай,


Белогун,чт
оеслинасаждаемаят обойэксплу
атацияиг рабежлюдейвызоветвКераке
волнения,еслизажжет сяздесь,изящновыражаясь, пламявосстания,есликт ебе
придетвзбунтовавшаясячернь, чтобывышвырну тьот сюдазашкирку ,
свергнут ьс
престолаисразупослеэт огоповесит ьнапервомсуку …Тогдатыcможешь
рассчитыватьнамоеБрат ство.Начародеев.Мыпридемнапомощь.Недопу ст им
восстанияианарх ии,потомучт оинамониненару ку .Такчтопользу
йсяиприу множай
своебог
атст
во.Приу
множайспокойно.Инемешайприу
множат
ьдру
гим.Оченьпрошуи
совет
ую.

—Совет уешь?—взбеленилсяКсандер,вскакиваяскресла.—Тысовет
уешь?От
цу?Он
король!Королинеслушаютсоветов,королиприказывают !

—Сядь,сын,—поморщилсяБелог
ун,
—ипомолчи.Ат
ы,чародейка,
навост
риу
ши.У
меняестьчт
осказать.

—Ну
?

—Яберусебенову
южену
шку
…Семнадцат
илет
…Вишенка,
скажуят
ебе.Вишенкана
т
орт
е.

—Поздравляю.

—Яделаюэт
оподинаст
ическимсоображениям.Взабот
еонаследникахипорядкев
г
осу
дарст
ве.

Молчавшийдосихпор,
какскала,
Эгму
нддерну
лголовой.

—Наследниках?—рявкнулон,азлобныйблесквег
оглазахнеускользнулотвнимания
Литты.—Какихнаследниках?Утебяшест
ьсыновейивосемьдочерей,включая
баст
ардов!Тебемало?

—Самавидишь, —махну лкостлявойрукойБелогун.—СамавидишьНейд.Явыну жден


заботит
ьсяонаследниках.Какямог уоставитькоролевствоикоронукому
-то,
кто
подобнымобразомобращает сякродителю?Ксчаст ью, яещеживиправлю.И
собираюсьправит
ьдолг о.Какяужесказал, яженюсь…

—Нуи?

—Если…—корольпочесалзау хом,посмот
релнаЛит туиз-подприщуренныхвек.—Если
она…Мояноваяженушка,значит…Еслионаобратитсякт ебезаэтимиснадобьями…Я
запрещаюейихдават
ь.Потомучт ояпротивтакихсредств!Потомучтоониаморальны!

—Дог оворились,
—очароват
ельноу лыбну
ласьКоралл.—Еслит
воявишенкакомне
обрат
ит ся,
онаихнеполучит.Обещаю.

—Вотэтояпонимаю.—повеселелБелогун.—Ярад,
чтомытакславнополадили.
Основавсему—взаимопониманиеивзаимноеу
важение.

—Именно,
—вмешалсяКсандер.Эг
мундфыркну
л,выру
гавшисьподнос.

—Врамкахвзаимног оуваженияипонимания,—Кораллнакру тиларыжийлоконна


палец,посмотрелавверх,наорнамент,
—ат акжевинтересахгармонииипорядкав
твоейстране.Уменяест ьнадежнаяинформация.Конфиденциальнаяинформация.Я
терпет
ьнемог удоносительст
ва,номошенничест
ваиворовст ваещебольше.Речьидет
,
мойкороль, oнагломфинансовомхищении.Естьте,ктопытаетсятебяобокраст
ь.

Белог
уноперсянат
рон,
алицоег
оскривилаг
римасаярост
и.

—Кт
о?Имена!
ГЛАВАВТОРАЯ

Керак,городвСеверномКоролевствеЦидарис,вустьерекиАдалат т
е.Неког
даст олица
отдельногоКоролевст
ваK.,кот
ороеврезультатенеу мелойполитикиивырождения
правящейдинастиипришлову падок,у
тратилозначимост ь,
былоразделенососедямии
включеновсоставихземель.Имеетпорт,несколькофабрик,маякиоколо2000
жит елей.

ЭффенбергиТалбот
,ЭнциклопедияMaxi
maMundi
,томVI
II

Заливщет инилсямачт амиибылполонбелыхиразноцветныхпарусов.Большиесуда


стоялинарейде, заслоненноммысомиволноломом.Всамомпортукдеревянным
молампричаливаликораблипоменьшеисовсемкрохот ные.Напляжахпочт ивсе
свободноемест озанималилодки.Илиост
аткилодок.

Наокраинемыса,захлест
ываемыйбелымиволнамиприбоя, возвышалсямаякиз
белог
оикрасногокирпича,обновленныйреликтэльфьихвремен.

Ведьмакткнулшпоройкобылувбок.Плот ваподнялаг
олову,раздуланоздри,словнои
онарадоваласьзапахуморя,доносимомувет
ром.Подгоняемаявсадником,тронулась
черездюны.Ку женедалекомуг ороду
.

ГородКерак,столицаодноименногокоролевст
ва,расположенныйпообоимберегамв
устьерекиАдалатте,былразделеннатриотдельных,совершенноразныхрайона.

НалевомберегуАдалатт
ерасполагалисьзданияпорт
а,докиипромышленно-
торговый
цент
р,включающийверфиимаст ерские,атакжеперерабат
ывающиефабрики,склады
имагазины,ярмаркиибазары.

Противоположныйберегреки,
районназываемыйПальмирой, заполонялихалу
пыи
хатыбеднотыирабочих,домаипалаткимелкихт орг
овцев,скотобойни,мясныелавки,
а
такжемногочисленные,
оживающиевскорепослесу мерек,
забег аловкииночлежки,
Пальмиракт омужеявляласьместомразвлеченийизапретныхнаслаждений.Здесь,
какбылоизвестноГеральту
,можнобылозапрост олишитсякошелькаилиполу чить
ножомподребро.

Подальшеотморя, налевомберегу,завысокимчаст околомизт олстыхбревен


располагалсясобст венносамКерак, кварталу зкиху лочекпромеждомамибог атых
купцовифинансист ов,факториями,банками, ломбардами, сапожнымиипорт няжными
мастерскими,маг азинамиимаг азинчиками.Былиздесьт акжет аверныи
увеселительныезаведениявысшейкат егории, втомчислеиг остиницы,предлагающие,
поправдег оворя,ровнот ежеу слуг
ичт оивпорт овойПальмире, нопозначит ельно
болеевысокимценам.Цент ркварталасост оялизчет ырехугольнойрыночнойплощади,
городскойратуши, театра,су
да,таможниидомовг ородскойзнат и.Посредират у
ши
стоялнапьедест але,страшнозасранныйчайками, памят никосноват елюг орода,
королюОсмыку .Чт обылоявнымвраньем, ибоприморскийг ородсу ществовалздесь
задолгодот огокакОсмыкапринеслосюдачертзнаетот куда.

Повыше,
нахолме,
стоялзамокикоролевскийдворец,
поформеивнешнемувиду
довольнонетипичный,потомукакэтобылдревнийхрам, перестроенныйи
расширенныйпослет огокакегопокинулисвященники,разочарованныеполным
отсут
ствиемзаинтересованностивнемсост оронынаселения.Вх рамеосталасьдаже
кампанила,т
оест ьколокольнясбольшимколоколом, вкоторый, нынегосподству
ющий
вКеракекорольБелог у
н,приказалбитьежедневновполденьи—очевидноназло
подданным—вполночь.

Звонраздалсякакразког
даведьмакпроезжалмеждупервымилачу
гамиПальмиры.

Пальмиравоняларыбой, стиркойихарчевней,давканау лочкахбылачудовищная,


преодолетьееведьмакустоиломноговремениит ерпения.Вздохну
лполег челишь
когданаконецдобралсядомост аипроехалналевыйберегАдалат те.Водавонялаи
неслашапкиплот нойпены—резу льтатработырасположеннойвверхпорекеду бильни.
Отсюдабылоу женедалекододорог и,ведущейкокру женномучастоколомг ороду.

Коняоност авилвконюшнепередг ородом,заплативзадваднявперединакину в


конюх уещесверх у,
чтобыобеспечит ьПлотвесоот ветству
ющийприсмот р.Самже
направилсякст орожевойбашне.ВКеракможнобыловойт итолькочерезст орожеву
ю
башню, пройдядосмот рисопровождающиеег омалоприят ныепроцеду ры.Ведьмака
немног ораздражалаэт анеобходимость,ноонпонималеецель: жит елейг ородаза
частоколомнеочень- торадоваламысльовизит ахг ост
ейизпорт овойПальмиры,
особенновкачест весходящихт амнасу шумат росовизчу жихстран.

Онвошелвст орожевуюбашню, деревянноезданиесру бнойконст


рукции,вкоторой,
как
емубылоизвестно,располаг
аласькордегардия.Геральтдумал,чтознает
,чтоеготам
ожидает
.Нооношибался.

Хотяипосет илвжизнимножест вокордегардий.Маленьких,среднихибольших, в


ближнихисамыхдальнихзакоу лкахмира, вместахцивилизованныхбольшеили
меньшеилинецивилизованныхвовсе.Всекордег ардиимиравонялизат хлостью,пот
ом,
кожейимочой, атакжежелезомисмазочнымимасламидлянег о.Вкордегардии
Керакабылот акже.Вернеебылобы, еслибыклассическиекордег ардныезапахине
подавлялатяжелая,удушливая,достигающаяпот олкавоньотпердежа.Вменю
здешнегогарнизонакордегардии,вневсякихсомнений, преобладаликрупносемянные
зернобобовыерастения,т
акиекакг орох,бобыицвет наяфасоль.

Гарнизонжебылполностьюдамским.Сост оялизшестиженщин.Сидящихзастоломи
поглощенныхобеденнойтрапезой.Вседамыжаднохлебалиизглиняныхмисокчто-
то,
плавающеевжидкомпаприковомсоу се.

Самаявысокаяизст ражниц,
виднокомендант ша,
оттолкнулаотсебямискуивстала.
Геральт,
которыйвсегдасчитал,
чтонекрасивыхженщиннебывает ,
мгновенно
почувст
вовал,чт
овыну жденпересмотретьданноеубеждение.

—Ору
жиеналавку
!

Какивсеприсутствующие,стражницабылаост риженанаголо.Волосыу спелиуже


немногоотраст
и,создаваяналысойг оловебеспорядочнующет ину.Из-под
расстег
нут
огокамзолаирасх ристаннойрубахипроглядывалимышцыживот а,
наводящиенамысльобольшомзашну рованномколбасномру лете.Бицепсы
ст
ражницы,
продолжаямясныеассоциации,
имелиразмерысвиныхокороков.

—Ору
жиеналавкуклади!—повт
орилаона.—Глу
хой?

Однаизееподчиненных,по-
прежнемунаклоненнаянадмиской, приподняласьнемного
иперданула,
громкоипротяжно.Ееподруг
изахохотали.Геральтобмахнулсяперчаткой.
Стражницасмотреланаегомечи.

—Эй,
девчонки!Идит
есюда,
нуже!

«Девчонки»вст али,довольнонеохотно,потяг
иваясь.Всеони,
какзамет илГеральт,
одетыбыливлег комисвободномст иле,позволявшимпреждевсег опохвалятся
мускулатурой.Однабылавкорот кихкожаныхбрюках ,соштанинами,распоротымипо
швам, чт
обыпомещалисьбедра.Аодеждойотт алииивышеейслу жилиг лавным
образомскрещенныеремни.

—Ведьмак,
—конст
атировалаона.—Двамеча.Ст
альнойисеребряный.

Вторая,
какиостальные,высокаяиширокаявплечах,
приблизилась,
бесцеремонным
движениемраскрыларубашкуГеральт
а,схват
илазасеребряну
юцепочкуивыт ащила
медальон.

—Изнакест ь,
—подт вердилаона.—Волкназнаке,
соскаленнымизу
бами.Выходит
,ив
правду
,ведьмак.Пропустим?

—Уст
авнезапрещает
.Мечисдал…

—Верно,—Геральтспокойнымголосомвключилсявразг
овор.—Сдал.Иобабуду
т,как
японимаю,поднадежнойохраной?Довозврат
апорасписке?Кот
оруюясейчасполучу
?

Стражницы,скалясь,
окру
жилиег
о.Однаподт
олкну
ла,
какбу
дтонечаянно.Вт
орая
громкоперднула.

—Вотт
еберасписка,
—фыркну
лаона.

—Ведьмак!Наемныйу
крот
ительчу
довищ!Амечиот
дал!Ту
тже!Покорныйкаксопляк!

—Херсвойт
ожебынаверносдал,
еслибвелели.

—Такдавайт
евелимему
!А,
девки?Пу
стьвынетизширинки!

—Пог
лядим,
какойхеруведьмаков!

—Хватитвам,
—рявкну
лакомендант
ша.—Разыг
рались,
шалавы.Гоншорекздесь!
Гоншорек!

Изпомещениярядомвозниклысоват ыйнемолодойчеловеквбу ройепанчеи


шерстяномберете.Выйдя,сразураскашлялся,снялберетиначалимобмах иваться.Без
единогословавзялобмотанныеремнямимечиидалГеральт узнакследоватьзаним.
Ведьмакнемедлил.Взаполняющейкордег ардиюмешанинег азовкишечныег азыу же
начиналирешительнопреобладать.

Помещение,
вкот
ороеонивошли,
разделяласолиднаяжелезнаярешет
ка.Му
жчинав
епанчезаскрипелбольшимключомвзамке.Повесилмечинавешалкурядомдру гими
мечами, саблями,кордамииох отничьиминожами.Открылпотрепанныйжу рналучет
а,и
началчто-тописатьвнеммедленноидолг о,безост
ановочнокашляя,стру
домг лотая
воздух.Наконец,вручилГеральтувыписаннуюквитанцию.

—Ят
акпонимаю,
чтомоимечиздесьвбезопасност
и?Подзамкомиохраной?

Бурыйму жчина,
тяжелодышаисопя,закрылрешеткуипоказалемуключ.Геральтаэт о
неубедило.Любуюрешеткуможнобылопреодолет
ь, азву
ковыеэффект ыметеоризма
дамизох раныспособныбылизаг
лушитьвсепопыткивзлома.Однако,выходанебыло.
Емунеобходимобылосделатьто,
зачемонприбылвКерак.Ипокину тьгородпоскорей.

Тавернаили, какгласилавывеска, ау
стерия«Nat ur
aRerum»помещаласьвнеочень
большом, ноэлегантномзданииизкедровог одерева,сотделаннойпокатойкрышейи
высокот орчащимдымох одом.Фасадзданияу крашалокрыльцо, ккот
оромувела
лестница,обставленнаяраскидист ымиалоэвдеревянныхкадках .Изпомещения
долеталику хонныезапах и,
иг лавнымобразомподжариваемог онарешеткахмяса.
Запахибылит акзаманчивы, чтоведьмаку«NaturaRerum»сразужепоказаласьЭдемом,
садомнаслаждений, ост
ровомсчаст ья,молокомимедомплыву щимвкраю
благословенных .

Нобыстровыяснилось, чт
оЭдемэтот,какикаждыйЭдем, былохраняем.Здесьбыл
свойцербер,стражсогненныммечом.Геральтупредст
авиласьвозможностьувидет
ь
еговдействии.Цербер—невысокий,номогучесложенныйдетина,наег
ог лазах
отог
налотсаданаслажденийх у
догопарнишку.Юношапрот ест
овал—покрикивали
жестикулировал,чт
оещебольшераздражалоцербера.

—Тебевходзапрещен,
Муу
с.Ит
ыхорошообэт
омзнаешь.Посемуот
ойди.Янебу
ду
повт
орят
ь.

Юношабыст роотступилотлестницы,чт
обыизбежатьпаденияснее.Онбыл, как
заметилГеральт
,преждевременнополысевшим,аредкиеидлинныебелоку рыеволосы
рослилишьвобласт итемени,чтовобщихчерт
ахпроизводиловпечатлениевесьма
дрянное.

—Дралявасивашизапрет ы!—заоралпарнишкасбезопасногорасст
ояния.—Вы
клиентовнеу важаете!Ивыздесьнеединственные,пойдуквашимконкурентам!Носы
позадирали!Выскочки!Золоченаявывеска,
авнутривсеоднодерьмонапалочке!Воти
дляменявызначит енебольше, чемт
одерьмо!Адерьмовсегдабудетдерьмом!

Геральтнемног
озабеспокоился.Полысевшийюношахотьипаску
дновыг лядел,одет
былсовсемкаквельможа, можетнеоченьбогат
о,новлюбомслучаесолиднее,чемон
сам.Сталобыть,еслисолиднаяодеждабылаопределяющимкритерием…

—Ат ыкуда,
интересно?—холодныйг
олосцерберапрервалх
одег
омысли.И
подт
вердилопасения.

—Этоэлитноезаведение,—цербервстал,
загораживаясобойлест
ницу
.—Понимаешь
смыслслова?Таксказать,
закрытое.Длянекоторых.
—Дляменят
оже?

—Неодеждау крашаетчеловека,—ст оявшийнадвест у


пенькивышецербермог
смотретьнаведьмакасвысока.—Ит ы,чужеземец,ходячаяиллюст рацияэтой
народноймудрости.Твояодеждатебяничу тьнеукрашает .Возможно,какие-
тодругие
скрытыекачестватебяукрашают,вникатьнеябу ду.Яповт оряю,эт
оэлит ноезаведение.
Мынепринимаемздесьлюдейодет ых,какбандиты.Даещевоору женных .

—Яневоору
жен.

—Новыглядишьтак,
словнобылвоору
жен.Бу
дьт
аклюбезен,
отправляйсяку
да-
нибу
дь
вдру
гоеместо.

—Полег
че,
Тарп.

Вдверяхзаведенияпоявилсясмуг
лыйму жчинавбархатномкафтане.Бровиунег
о
быликустистыми,взг
лядпроницательным,аносорлиным.Идовольнобольшим.

—Ибу дьповежливее,—поучалцербераорлиныйнос,
—тынезнаешь,
скемимеешь
дело.Даженепредставляешьктокнампожаловал.

Затянувшеесямолчаниецерберасвидет
ельст
вовалоот
ом,
чтооннасамомделене
знает.

—ГеральтизРивии.Ведьмак.Извест ныйт ем,чтозащищаетлюдейиспасаетимжизни.


Как,например,неделюназад,здесь,неподалеку
,вАнсег исе,гдеонспасмат ьс
ребенком.Анесколькимимесяцамиранее, вЧизмаре,от оммолвашла, убиллюдоеда-
левокрота,сампритомполучивраны.Какжеямог узапрещат ьвойт ивмоезаведение
тому,ктозанимаетсястольблагороднымделом?Напрот ив,ярадт акомуг остю.Ипочт
у
зачестьегожеланиенаспосет ить.ГосподинГеральт,аустерия« NaturaRerum»
приветствуетвас.ЯФебусРавенга,владелецсейскромнойрест орации.

Стол,закот
орыму садилегоофициант,былнакрытскатерт
ью.Всестолыв« Nat
ura
Rerum»—восновномзанят ые—былинакрыт ыскатертями.Геральтнепомнил,
когда
последнийразвиделскатерт
ивт ракт
ире.

Хотяониинт ересовалсяокружением,нонеозирался,дабыневыг лядетькак


провинциалиневежа.Ост орожноенаблюдение,однако,выявилоскромное, новмест
ес
темизящноеиизысканноеу бранст
во.Изысканной,хотяиневсег даизящной, былатак
жеиклиент ура,вбольшинствесвоем,какоценилГеральт,купцыиремесленники.Были
икапитанысу дов,заг
орелыеибородат ые.Небылонедост ат
каивпест роразодетых
дворянах.Пахлотожеприят ноиизысканно:печеныммясом, чесноком,т миноми
большимиденьг ами.

Ведьмакпочувствовалнасебечей-
товзг
ляд.Когдазанимнаблюдали,ег
оведьмачье
чутьесиг
нализировалообэтомнемедленно.Взг
лянулост
орожно,краемглаза.

Наблюдающей—т акжеоченьосторожноинезамет
нодляпростогосмертного—была
молодаяженщинаслисье-рыжимиволосами.Онаделалавид,чтополностью
поглощенаедой,
чем-товкусновыглядящимидажеиздалекасоблазнительнопахну
щим.
Манерыиязыкт еланеост
авлялисомнений.Дляведьмака.Онг
отовбылспорит
ь,чт
о
онабылачародейкой.

Официанткашляну
ливырвалег
оизразмышленийивнезапнойност
альг
ии.

—Сег одня,—объявилонт оржественноинебезг ордости,—мыпредлаг аемт елячью


голяшкут у
шену ювовощахсг рибамиифасолью.Корейкуяг ненкажареннуюс
баклажанами.Свину югрудинкувпиве, подану
юсг лазированнымисливами.
Запеченнуюлопат кукабана,поданну ювяблочномповидле.Ут иныегрудкина
сковороде,поданныескраснойкапу стойиклюквой.Кальмарыначиненныецикорием, с
белымсоу сомивиног радом.Морскойчертжареныйнарешет кеподсмет аннымсоу сом,
поданныйст ушенымиг рушами.И, какобычно,нашифирменныеблюда: гусинаяножка
вбеломвине, свыборомфру ктовпеченыхнапрот ивне,итюрбовкарамелизированных
чернилахкаракатицы,поданнаясшейкамираков.

—Есливамповку сурыба,
—возлест оланевестькогдаикакпоявилсяФебусРавенг
а,—
тоявсяческирекомендуют юрбо.Ут
реннегоулова,разу
меется.Гордост
ьислава
нашег
ошеф- повара.

—Тог датюрбовчернилах ,—ведьмакпреодолевалвсебеиррациональноежелание


заказатьсразунесколькоблюд,понимая,чт
оэтобылобыду рнымвку сом.—Благодарю
засовет.Яу женачиналчувствоват
ьму кивыбора.

—Каког
овина,
—спросилофициант
,—желаетот
ведат
ьдобрыйг
осподин?

—Прошувыбрат
ьвасчт
о-нибу
дьсоот
вет
ству
ющее.Признат
ься,
янеоченьразбираюсь
ввинах.

—Малокт оразбирается,
—у лыбну лсяФебу
сРавенга.—Иещеменьшет ех,
ктовэтом
признает
ся.Небеспокойтесь,мыподберемну жныйсортивозраст
,господинведьмак.
Несмеюболеевамнадоедат ь,желаюприятногоаппет
ита.

Пожеланиюнесужденобылосбыться.Геральт
унепредставилосьоказииу
знат
ь,какое
виноемувыберу
т.Ивкустюрбовчернилахкаракат
ицыт акжедолженбылвт отдень
остат
ьсядлянег
озагадкой.

Рыжеволосаяженщинавдругпересталазаботит
ьсяоскрыт ност
ииот ыскалаего
взг
лядом.Улыбнулась.Оннемоготделатьсяотволнения,
иэт оегораздражало.
Почувст
вовалдрожь.

—Ведьмак,
имену
емыйГеральт
омизРивии?

Вопросзадалодинизт
реходет
ыхвчерноет
ипов,
кот
орыет
ихоподошликст
олу
.

—Эт
оя.

—Именемзаконат
ыарест
ован.

ГЛАВАТРЕТЬЯ
Какоймнест
рашенсу
д,ког
даяправ?

ВильямШекспир.Венецианскийку
пец(
переводО.Мандельшт
ама)

ПредоставленнаяГеральт
узащит ницаизуправленияизбегаласмот ретьемувг лаза.С
упорст
вом, достойнымлучшегоприменения,онаперелистывалапапкусдоку ментами.
Документовт амбылонемного.Аименнодва.Госпожаадвокат ,похоже,вознамерилась
выучитьихсодержаниенаизусть.Геральтнадеялся—длят ого,чтобыблесну ть
защитнойречью.Нонадежда, каконподозревал,былатщет ная.

—Нах одясьподарест
ом,—г оспожаадвокатвконцеконцовподнялаг
лаза,
—ты
совершилизбиениедвоихсокамерников.Мог
уяу знат
ьхотябыпричину?

—Pr i
mo,яот вергихсексу
альныедомог
ательства:
никакнежелалипонимат ь,чт
онет—
значитнет.Secundo,
ялюблюбит ьлюдей.Ter
ti
o,этовранье.Онисамипокалечились.Об
стену.Чт
обыменяочернит ь.

Говорилмедленноибезразлично.Запроведенну
ювт
юрьменеделюбезразличие
овладелоимполност
ью.

Адвокат
ессазакрылапапку
.Чт
обыт
утжесноваееот
крыт
ь.Послеэт
ого—поправила
замысловат
уюприческу.

—Избитые, —вздохнулаона,
—какмнекажет ся,
несобирают сяподаватьникакихжалоб.
Поэтомусосредоточимсянаинстигаторскомобвинении.Асессорт рибу
наласобирает
ся
обвинит
ьт ебявсерьезномпрест
у плении,закотороегрозитсуровоенаказание.

Акакжеиначе,поду
малГеральт
,любу
яськрасотойгоспожиадвокат
а.Размышлял,
сколькоейбылолет,
ког
дапопалавшколучародеек.Ивкакомвозрастеост
авилаэту
школу.

Обедейст ву ющиемаг ическиешколы—му жскаявБанАрдеиженскаявАрет узена


островеТанедд—помимовыпу скниковивыпу скницпроизводилибрак.Несмот ряна
густоесит овступительныхэкзаменов, позволявшеессамог оначалаот сеятьи
отброситьбезнадежныеслу чаи, лишьт ольконау ровнепервыхсемест ровпроисходила
настоящаяселекция, котораяобнару живалат ех ,ктоу мелмаскироваться.Тех ,
дляког о
мышлениеоказывалосьнеприят нымиу грожающимопыт ом.Скрыт ыхг лупцов,лентяев
иу мственныхсонливцевобоихполов, кот орымбылонечег оискат ьвшколемаг ии.
Затруднениесост ояловт ом,чт о,какправило, этобылидет изажиточныхилипокаким-
тодру гимпричинамсчит авших сяважнымиособ.Послеисключенияизшколысэт ой
трудноймолодежьюну жнобылочт о-
тоделат ь.Смолодымилюдьми, исключеннымииз
школывБанАрде, проблемнебыло—онишливдипломат ы,ихждалиармия, флоти
полиция, самымг лу пымост аваласьполит ика.Маг ическиеотходыизчисла
представит ельницпрекрасног ополасложнеебылоприст роитьтольконапервый
взгляд.Хот ьипризнанныенег одными, деву шкивсежеперест упилипорогшколы
чародеекидост иглих оть.каког о-нибудьпрог рессавмаг ии.Авлияниечародеекна
представит елейвласт иивсесферыэкономическойиполит ическойжизнибыло
слишкомсильным, чтобыост авлят ьбарышеньнапроизволсу дьбы.Импредост авляли
тихуюг авань.Деву шкипопадаливсферуправосу дияист ановилисьюрист ами.
Адвокат
ессазахлопну
лапапку
.Послечег
основаееот
крыла.

—Советуюпризнат
ьвину
,—прог
оворилаона.—Вэт
омслу
чаеможемрассчит
ыват
ьна
смяг
чение…

—Признат
ьчт
о?—перебилееведьмак.

—Ког дасудспросит
,от
вет
ишьу
твердит
ельно.Признаниевиныпосчит
аютсмяг
чающим
обст
оят ельст
вом.

—Какт
ывт
акомслу
чаесобираешьсяменязащищат
ь?

Госпожаадвокатзах
лопну
лапапку
.Каккрышкуг
роба.

—Пойдем.Су
дждет
.

Судждал.Какразпотому,
чт оиззаласудавэтотжесамыймоментвыводилидру
гог
о
прест
упника.Неслишком,какотметилГеральт
,радост
ног
о.

Настеневиселзасиженныймух
амищит ,накоторомможнобылоразобрат ьгербКерака
—голубог
одельфинаnageant
.Подгербомстоялсудейскийстол.Занимсиделитрое.
Ху
дощавыйписарь.Блеклыйподсу
док.Иг оспожасудья,ст
епеннаявидомилицомдама.

Скамьюсправаотсу дейзанималасессортрибунала,исполняющийобязанности
прокурора.Выг
ляделонсерьезно.Настолькосерьезно,чтовпорубылоостерег
аться
встречиснимвт емномпереулке.

Спротивоположнойстороны,полевуюрукуотсу
дейскойкомиссии,
стояласкамья
подсу
димых .Место,
предназначенноеему
.

Дальшевсепошлобыст
ро.

—Геральт ,называемыйГеральт омизРивии, обвиняетсявзлоупотреблениях,


овладениииприсвоениисобст венности,принадлежащейКороне.Дейст вуявсг оворес
другимилицами, которыхсклонилккорру пции,обвиняемыйзавышалсу ммы
предоставленныхзасвоиу слугисчетовсцельюприсвоениялишнихсредст в.В
результатеназванныхдействийказнаг осударствапонеслаубытки.Доказательством
являетсядонос,noti
ti
acri
minis,
которыйбылприсоединенкделу .Данныйдонос…

Скучающеевыражениелицаиот су
тствующийвзг лядсудьиявнодемонстрировали, чт
о
мыслист епеннойматронывитаютвкаком- тодругомместе.Ичтобеспокоятее
совершеннодру г
иевопросыипроблемы: ст
ирка,дети,
цветзанавесок,
тестодля
маковыхпирог овирастяжкиназаднице,предвещающиесу пружескийкризис.Ведьмак
покорнопринялт отфакт,
чтоонсамг ораздоменееважен.Чтонеможетконку рировать
совсемэт им.

—Совершенноеобвиняемымпрест упление,—безэмоциональнопродолжалобвинит
ель,
—нет олькоразрушаетг
осударст
во,нотакжеипорядокобщест венныйподрываети
расшатывает.Уст
ановленныйпорядокт ребу
ет…

—Включенноевделодонесение,—перебиласу
дья,—су двынужденрассмот
ретькак
pr
obat
ioderel
ato,
доказат
ельство,
являющеесядонесениемтретьег
олица.Можетли
обвинениепредост
авит
ьдру
гиедоказат
ельст
ва?

—Дру г
ихдоказат ельствнет…Пока…Обвиняемый, какужебылосказано—ведьмак.Эт о
мутант,пребывающийзапределамичеловеческог ообщества,пренебрегающий
человеческимизаконамиист авящийсебявышеих .Всвоейкриминогеннойи
социопат ическойработ еонконт акт
ируетспреступнымэлементом, атакжеснелюдями,
втомчислерасами, традиционновражду ющимисчеловеком.Нару шениезаконов
являетсячаст ьюниг илистическойприродыведьмака.Вслу чаеведьмака,ВысокийСуд,
отсутствиедоказат ельств—лу чшеедоказательст
во.Этодоказываетизмену ,
ат акже…

—Признаетлиобвиняемый,—су дьюсовершенноочевиднонеинт
ересовало,
чтоеще
доказываетот
сут
ствиедоказат
ельств.—Признаетлиобвиняемыйсвоювину ?

—Непризнаю.—Геральтпроиг норировалотчаянныесиг
налыг
оспожиадвокат
а.—Я
невиновенинесовершалникакогопреступления.

Ведьмакимелнекот орыенавыки,посколькуст
алкиват
ьсясправосу
диемему
приходилось.Крометого,
онкраткоознакомилсяслитерат
уройпотеме.

—Всеобвиненияпрот
ивменяявляют
сяследст
виемпредвзят
огоот
ношения…

—Прот
ест
ую!—вскрикну
ласессор.—Обвиняемыйпроизноситречь!

—Прот
естот
клонен.

—…следст виемпредвзят огоотношениякмоейособеипрофессии, сиречьследствием


praej
udici
um, pr
aej
udicium жевсвоюочередьвлечетзасобойзаведому юложь.Тем
более,чтообвиняютменянаоснованиианонимног одоноса,итоодного-
единственного.
Testi
monium uniusnonv al
et.Test
isuni
s,t
est
isnul
lus.Er
go,этонеобвинение,авсеголишь
домысел, сиречьpraesumpt i
o.Адомыселоставляетпространст
водлясомнений.

—I
ndubi
opr
oreo!—очну
ласьадвокат
есса.—I
ndubi
opr
oreo,
ВысокийСу
д!

—Су д,—судьяг
рохну
ламолотком,разбу
дивблеклогоподсудка,
—пост
ановляет
:
определит
ьденежныйзалогвразмерепятисотновиг
радскихкрон.

Геральтвздох
нул.Ег
оинтересовало,
пришлилиу жеобаегот
оварищапокамеревсебя
иизвлеклиликакой-т
оопытизт ого,
чтопроизошло.Илижеемупридет
сяизбитьи
отпинатьихещераз.

ГЛАВАЧЕТВЕРТАЯ

Ачт
отакоег
ород?Нашнарод.

ВильямШекспир.«
Кориолан»(
переводЮ.Корнеевой)

Насамомкраюлюдног обазарастоялагрубосколоченнаяиздосокбу дка,


вкот орой
распоряжаласьбабу
лька-
ст ару
шкавсоломеннойшляпке, круг
ленькаяиру мяная,
словнодобраяволшебницаизсказки.Надбабу лькойвиднеласьнадпись:«Счастьеи
радостьтолькоуменя.Огурецбесплат
но».Геральтостановился,
выу дилизкармана
медяки.

—Налей,
бабу
шка,
—попросилонмрачно,
—полкварт
ысчаст
ья.

Ведьмакнабралвг
рудьвоздуха,
выпилводинг
лот
ок,
выдохну
л.Выт
ерслезы,
кот
орые
сивух
авышиблаунегоизглаз.

Онбылсвободен.Изол.

От ом,чтосвободен,ведьмакузнал,чтоинтересно,отчеловека,
которогознал.Свиду
.
Этобылт отсамыйранооблысевшийпарень, которогонаегоглазахспуст
илисо
ступенекаустерии«Natur
aRerum» .Икоторый,какоказалось,былсудейской
канцелярскойкрысой.

—Тысвободен.—сообщилемуоблысевшийпарнишка,
смыкаяиразмыкаязаляпанные
черниламипальцы.—Зат
ебявнеслизалог
.

—Кт
овнес?

Информацияоказаласьконфиденциальной,облысевшийклеркот казалсяеесообщат ь.
Отказался,встольжерезкойформе,ивозвращат ьконфискованнуют орбуГеральта,
в
которой,помимовсегопрочег
о,хранилисьналичныеибанковскиечеки.Движимое
имущест воведьмака,
сообщилнебезех идст
ваклерк,властьпосчиталаcaut i
opro
expensi
s,авансомдляоплатысудебныхиздержекипреду смотренныхшт рафов.

Споритьбылобесполезно.Геральтдолженбылрадоваться,
чтопривыходеемувернули
хотябытевещи,которыевовремязадержаниянах одилисьунеговкарманах.Личные
мелочиимелкиеденьги.Наст олькомелкие,
чтоникомунезахот
елосьихворовать.

—Иещеполкварт
ырадост
и,пожалу
йст
а.Спасибозаог
урец.

Послебабу
шкинойсиву
химирзаметнопохорошел.Геральтзнал,
чтоэтобыст
ро
пройдет
,апот
омуприбавилшаг
у.Ну
жнобылоу ладитькое-
какиедела.

Плотва,егокобыла,счастливоизбежалавниманиясу даиневошлавсу ммуcaut


iopro
expensi
s.Онабылат ам,гдеонееост авил,взагонеконюшни, ухоженнаяинакормленная.
Подобноговедьмакнемогост авитьбезвознаграждения,независимоотсобственног
о
материальногоположения.Изг орстисеребряныхмонет ,
которыеу целеливовшитомв
седлотайнике,несколькосразуполучилконюх .Которомутакаящедрост ьаждыхание
перехватила.

Горизонтзаморемт
емнел.Геральт
указалось,
чтоонзамечаетт
амискоркимолний.

Преждечемвойтивкордег ардию,
ведьмакдальновиднонабралвлегкиесвежего
возду
ха.Непомогло.Уважаемыест ражницысег
одняявносъелибольшефасоли, чем
обычно.Намног
о,намногобольшефасоли.Ктознает,можетбыловоскресенье.

Одни,
каквсегда,
ели.Друг
иебылизанят
ыиг
ройвкост
и.Привидеведьмакавсевст
али
из-
застоловиокружилиего.

—Гляньт е-
ка,
ведьмак,
—сказалакомендант
ша,
вст
аваякнемувприт
ык.—Взяли
приперся.
—Яу
езжаюизг
орода.Пришелзабрат
ьсвоюсобст
венност
ь.

—Еслипозволим,—другаястражницатолкну
лаег олоктем,бу
дтобынечаянно,
—т очт
о
намзаэтобудет?Прост
авитьсянадо,брат
ок,проставит
ься!А,девки?Чт
овелимему
сделат
ь?

—Пу
скайкажду
ювг
олу
южопупоцелу
ет!

—Иязыком!Языкомпу
стьвылижет
!

—Дану
!Ещезаразукаку
юзанесет
!

—Нодолженжеоннам,—следу
ющаяпоперлананег
окрепким,
какскалабюст
ом,

чег
оприят
ног
осделат
ь,не?

—Песенкупу
скайспоет
,—ещеоднаг
ромкопердну
ла.—Амелодиюподмойт
он
подберет
!

—Илимой!—дру
гаяпердну
лаещег
ромче.—Пот
омукакмойзвонче!

Ост
альныедамызабокахват
алисьотсмеха.

Геральтпроложилсебедорогу
,ст
араясьнезлоупот
реблятьсилой.Вэт
ожемг новение
дверихранилищаотворилисьипоявилсямужчинавбуройепанчеиберет
е.Онже
кладовщикГоншорек.Привидеведьмакаонширокораскрылрот .

—Вы?—заблеялон.—Какжеэт
о?Вашимечи…

—Вотименно.Моимечи.Попрошуихобрат
но.

—Но…Ведь…—Гоншорекподавился,
схват
илсязаг
рудь,
стру
домхват
аявозду
х.—Ведь
уменят
ехмечейнет
у!

—Тоест
ь?

—Нету
…—ЛицоГоншорекапокраснелоискривилось,
будт
овприст
упеболи.—Забрали
же…

—Эт
окак?—Геральтпочу
вст
вовал,
какег
оохват
ываетхолодноебешенст
во.

—Забра…ли…

—Какэтозабрали?—ведьмаксхват
илкладовщиказаг
рудки.—Кт
о,забрал,
чертт
ебя
дери?Чт
оэто,матьтвою,значит
?

—Расписка…

—Вотименно!—Геральтощутилнаплечежелезнуюх
ват
ку.Комендант
шаст
ражи
от
толкну
лаегоотзахлебывающегосяГоншорека.

—Именно!Распискупокажь!

Уведьмаканебылорасписки.Распискаизкамерыхраненияоружияост
аласьвег
о
торбе.Торбе,
кот
ору
юконфисковалсу двкачествеавансадляоплат
ысудебных
издержекипреду
смот
ренныхшт
рафов.

—Расписку
!

—Уменяеенет
,но…

—Нетрасписки—нетдепозита.—комендант
шанедалаемузакончит
ь.—Мечизабрали,
неслышал?Самизабрал,поди.Анынчециркту
туст
раиваешь?Выцыганит
ьчто-
нить
хочешь?Хрент
ебе.Валиотсюда.

—Яневыйдупока…

Комендант
ша,
неослабляяхват
ки,
отт
ащилаГеральт
аиразверну
лаег
олицомкдвери.

—Гребиот
сюда.

Геральтвздрагивалпримыслиот ом,
чтобыударитьженщину.Однаконеимелникаких
моральныхбарьеровпоот ношениюккому -
то,сплечами,какуборца,пузом,
какмясной
рулетиикрами, какуметат елядиска,
аковсемуэтомуещеипердящемукакму л.
Ведьмакот толкнулкомендант шуиизовсехсилврезалейвчелюст ьсвоимлюбимым
правымх уком.

Остальныезамерли, нолишьнасекунду.Неу
спелакомендант шасвалит ьсянаст ол,
разбрызгиваявокругфасольипаприковуюподливку,какониужебылиунег онашее.
Однойведьмакбезразмышленийрасквасилнос, второйвломилт ак,чтох рустнулизу
бы.
Двоиху г
остилзнакомАард—ст ражницыполетели,кактряпичныеку клы, врезалисьв
стойкусалебардамииповалилиихвсеснеопису емымг рохот
омит реском.

Полу чилвухоотистекающейподливкойкомендант ши.Втораяст ражница,тасамаяс


мощнымбюст ом,схватилаегосзадивмедвежьиобъят ия.Ведьмакврезалейлокт ем
так,чтостражницавзвыла.Геральттолкнулкомендантшунаст ол,припечат
ал
размашист ымхуком.Стражницесрасквашеннымносомврезалвсолнечноесплет ение
иповалилнапол, слыша, какеевырвало.Другая,
которуюону дарилввисок, врезалась
остриженнымзат ылкомост олб,обмякла,
глазаеемомент альнозатуманились.

Нонаног ахдержалисьещечет вероипреиму ществуведьмакапришелконец.Сперваон


получилсзадипог олове,
сразужепослеэт ого—ву хо,потомвкрестец.Однаиз
стражницаподсеклаемуног и,когдаведьмакупал,двесвалилисьнанего,прижалик
земле,молотякулаками.Остальныенежалелипинков.Геральтвыру билоднуизтех,
которыенанег онавалились,у
даривеелбомвлицо, новт ужесекундуегоприбилак
земледру г
ая.Комендантша—понялГеральт ,
покапающейснееподливке.Ударом
сверхуонаприпечаталаеговзу бы.Ведьмаксплюну лкровьюейпрямовг лаза.

—Нож!—заоралакомендант
ша,
мот
аяост
риженнойг
оловой.—Ножмнедайт
е!Яйца
емуот
режу
!

—Накойнож?—закричаладру
гая.—Яемуихот
грызу
!

—Ст
оят
ь!От
ставит
ь!Чт
оэт
означит
?Прекрат
ить,
ясказал!

Громкийирасполагающийкпослу
шаниюг олоспрорвалсясквозьг
алдеждракии
отрезвилст
ражниц.Тевыпуст
илиГеральт
аиззахвата.Ведьмаквсталстру
дом,
немногокривясьотболи.Видполябит вывнекот ороймереподнялемунаст роение.Не
безудовольст вияоног ляделсвоидост ижения.Ст ражница,лежащаяподст еной,уже
открылаг лаза,новсеещенемог ладажесест ь.Вторая,сог
нувшись,выплевывалакровь
иощу пывалапальцемзу бы.Третья,таукоторойбылрасквашеннос, стру
домвст ала,
но
тоиделопадала, поскользнувшисьвлу жесобственнойрвот ы,вкот
оройвиднелись
кусочкифасоли.Извсехшест ерыхтолькополовинадержаласьнаног ах.Вобщем,
вполнеу довлетворительныйрезу льтат.Дажевсвет етогофакта,
чтоеслибыне
стороннеевмешат ельство,онсамполу чилбысерьезныераненияинеизвест но,смогбы
поднятьсясамост оятельноилинет .

Вмешалсяже, собственно,богат
оодетыйиизлучающийавт оритетмужчинас
благороднымичерт амилица.Геральтнезнал,
ктоэто.Затослишкомхорошозналего
спутника—франт авфант азийнойшапочкесперомцапли,спадающиминаплечи
светлымиволосами, уложенныминащипцах.Франт а,
которыйносилду блетцвет
а
красноговинаиру башкускру жевнымжабо.Снепременнойлют нейинагловатой
ухмылкойнаг убах.

—Привет
,ведьмак!Нуивидокут
ебя!Сэт
ойразбит
оймордой!Ясейчаслопнусосмеху
!

—Здравст
вуй,
Лют
ик.Ят
ожерадт
ебявидет
ь.

—Чтоздесьпроисходит
?—Му жчинасблагороднымичерт
амилицау
перру
кивбока.—
Ну
?Чтосвами?Доложит ьпоформе!Немедленно!

—Эт от!—комендант
шавыт
ряхну
лаизу
шейост
аткиподливкииобвиняющеу
казалана
Геральта.

—Онвиноват ,милостивыйгосподининстигатор!Скандалилт у
тиорал,
апот омдрат
ься
полез.Авсеиз-замечейкаких-
тососклада, накоторыенеимелрасписки.Гоншорек
подтвердит…Эй,Гоншорек,чт
от ытамву глукорчишься?Усралсячтоли?Пошевеливай
задницей,вст
ань,скажиуважаемомугосподинуинст игатору
…Эй!Гоншорек!Чег
ой-т
оты?

Достат
очнобылоприсмот рет
ьсявнимательнее,чтобыпонят
ь,чт
ослучилосьс
Гоншореком.Ненужнобылощу патьпульс,
достаточнобылолишьвзг
ляну тьнабелое,
какмел,лицо.Гоншорекбылмертв.Обыкновенноипростоумер.

—Мыорг анизу
емрасследование,господинизРивии,—сказалФеррантдеЛет т
енхоф,
инстиг
аторкоролевскоготрибу
нала, —посколькувыподаетеофициальнуюжалобуи
иск,
мывыну жденыегоорганизовать,таковзакон.Мыдопросимвсех,ктововремя
вашегоарестаивсу деимелидоступквашимвещам.Иарест уемподозреваемых…

—Техже,
чтообычно?

—Прост
ите?

—Ничег
о,ничег
о.

—Нут аквот.Делонавернякабудетраскрыт
о,авиновныйвкражемечейбудет
привлеченкответст
венности.Есликражадейст
вительноимеламест
о.Яру
чаюсь,
что
мыразрешимэт
отвопросиу
знаемвсюправду
.Раньшеилипозже.

—Хот елосьбыраньше, —ведьмакунеслишкомнравилсят онинст иг


атора,—дляменя
моимечи—эт оспособсуществования,
янемог убезнихвыполнят ьсвоюработ у.Я
знаю,чтомояпрофессиямног имивоспринимаетсяскверно,аличноячаст острадаюот
предвзятогоотношения.Основанног
онапредубеждениях,предрассудкахиксенофобии.
Янадеюсь, чтоэтотфактникоимобразомнеповлияетнарасследование.

—Неповлияет,
—су
хоот
вет
илФеррантдеЛет
тенхоф.—Ибоунасздесьг
осподст
вует
правосу
дие.

Когдапомощникивынеслит елопокойногоГоншорека,поприказуинст
иг атора
произвелиревизиюхранилищаору жияивсейконторки.Какнетруднобылодог адат
ься,
ведьмачьихмечейтамнеост алосьиследа.АвсекосящаясянаГеральтакомендант ша
стражипоказалаимподставкусост рымстержнем,накоторыйпокойникнасаживал
копиивыданныхдепозитарныхрасписок.Средиэтихквитанциймомент ально
отыскаласьвыданнаяведьмаку.Комендантшапролисталажурналучетаимину т у
спустяподсу
нулаимег оподносы.

—Прошу ,
—т оржествующесказалаона,—каквидит е,распискавполучении.Подпись:
ГерландизРыбли.Говорилажея, чтоведьмакбылздесьисамсвоимечизабрал.А
теперьбрешет,верно,чт
обыкомпенсациюот хват
ит ь!Этоиз-занегоГоншореккопыт а
отбросил!Отперенапрягужелчьюзахлебну
лсяиу дарег охватил.

Но,ниона,никто-
либоиздруг
ихст ражницнерешилась,однако,подт
вердит
ь,чт
окт
о-т
о
изнихдействит
ельновиделГеральтавовремяполученияору жия.

Прозвучалообъяснение,
что,
мол,
вечноздеськт
о-нибу
дькру
тит
ся,
аонибылизанят
ы,
потомукакели.

Надкрышейзданиясу
дакружиличайки,
пронзит
ельновереща.Вет
ерот
огналнаюг
грозову
юту
чунадморем.Вышлосолнце.

—Хот елбызаранеепредост
еречь,—сказалГеральт
,—чт онамоимечиналожены
сильныечары.Тольковедьмакимогуткнимприкасаться,удруг
ихониот бирают
жизненныесилы.Проявляетсяэтоглавнымобразомвпот еремужскихсил.Тоесть,
половомбессилии.Полномипостоянном.

—Бу демиметьэтоввиду ,
—кивну лголовойинст игатор.—Однако,
япопросилбывас
покачтонепокидатьгорода.Яготовзакрыт ьглазанаинцидентвкордегардии,вконце
концовинцидент
ыслу чаютсятамрег у
лярно, су
дарынист ражницыдовольнолегко
поддаютсяэмоциям.АпосколькуЮлиан…Тоест ьгосподинЛютикручаетсязавас,я
уверен,
чтовашеделовсу деразрешит сяблагополучно.

—Моедело, —прищурилглазаведьмак,
—естьничтоиноекакприт
еснение.
Преследование,
напочвепреду
бежденийинежелания…

—Бу дутрассмотренывсеу лики,


—отрезалинстиг
атор,
—инаихоснованиибу детначато
следствие.Кактоготребу
етправосу
дие.Тосамое,благ
одарякот оромувынасвободе.
Подзалог ,азначиту
словно.Ивам,господинизРивии,надлежитсоблюдат
ьэти
условия.
—Кт
овнесэт
отзалог
?

ФеррантдеЛет т
енхофпрохладноотказалсяраскрыт
ьинког
нитоведьмачьего
доброжелат еля,
попрощалсяивсопровождениипомощниковудалилсявст оронувхода
взданиесу да.Лютиктолькоэтогоиждал.Едваониминовалирынокивошлив
переулок,
выложилвсе, чтознал.

—Наст оящаяполосанеу дачногост еченияобстоятельств,


дружищеГеральт .И
злополучныхинцидентов.Ачт окасаемозалог а,т озаплат
илаегозат ебянекаяЛитта
Нейд,средисвоихизвест наякакКоралл, поцвет упомадыдляг уб,каковойона
пользуется.Эт
очародейка, котораявыслу живаетсяпередБелог у
ном, здешним
корольком.Никакневозьмувт олк,длячегоонаэт осделала.Потомучт оведьнект
о
иной,какименноонаот правилат ебязарешетку.

—Чт
о?

—Говорюже.Эт оКораллнат ебядонесла.Эт о-


токакразниког онеу дивило,широко
известно,чт
оучародеевимеет сянатебязу б.Ат утвнезапносенсация:чародейканис
тогониссег оплатитзалогивызволяетт ебяизт емницы, вкоторуюсамажет ебяи
упекла.Весьгород…

—Широкоизвест
но?Весьг
ород?Очемт
ыещеболт
аешь,
Лют
ик?

—Яиспользу юметафоруиперифраз.Неделайвид,чт
онепонял,т
ыведьменязнаешь.
Ясноедело,чтоне«весьг
ород»,алицаисключит
ельнонемног
очисленныеих
орошо
осведомленные,бу
дучиблизкимиквлиятельнымкругам.

—Ит
ыст
алобыт
ьтожеодинизних?

—Угадал.Феррантмойку зен,сынбратамоегоотца.Яприбылсюдакнемусвизит ом
каккродственнику
.Иу зналот воейафере.Янемедленнозат ебявст
упился,
можешьв
этомнесомневаться.Поручилсязатвоюпорядочность.РассказалоЙеннифэр…

—Благ
одарюсердечно.

—Ост авьсвойсарказм.Ябылвыну жденонейрассказат ь,


дабыразъяснитькузену,
что
тутошняямагичкапорочиттебяичернитотревностиизавист и.Чтоэтообвинение—
фальшивка,чтот ыниког
дабынеопу стилсядофинансовыхмахинаций.Ивследст вие
моегозаступничест
ваФеррантдеЛет тенхоф,
королевскийинстигатор,
судебный
исполнительнаивысшегочина,у
жеу бежденвт воейневиновности…

—Уменят акоговпечатлениянесложилось,—сказалГеральт.—Скореенаоборот.Я
чувствую,чтоонмненедоверяет .Нивделеомнимыхх ищениях,нивделе
исчезновениямечей.Слышал, чтоонговорилодоказательст
вах?Доказательствадля
негофет иш.Потомудоказательствоммахинациислужитдонос,адоказательст
вом
мистификациискражеймечейподписьГерландаизРыбливжу рнале.Даещемина, с
которойонпредост ерег
алменянепокидат ьгород…

—Тысу дишьонемпредвзят о,
—заявилЛют ик.—Язнаюеголу чше,чемт ы.То,чт
ояза
тебяручаюсь,длянег
ост оитбольше,чемдюжинадутыхдоказательств.А
предостерег
алправильно.Почему,кактыдумаешь,
мыоба, ония, отправилисьв
кордегардию?Чтобыпредостеречьтебяотсовершенияглу
постей!Кто-
то,
говоришь,
впутываеттебявэтодело,фабрикуетлиповыедоказат
ельства?Тогданедавайимв
рукинеопровержимыхдоказательств.Именнотакимбылбыпобег .

—Можетт ыиправ, —согласилсяГеральт.—Ноинст инктподсказываетмненечт


о
другое.Возможнолучшедат ьдрапака,преждечемменяздесьполност ьюобложат.
Сперваарест ,пот
омзалог,теперьвотмечи…Чт обудетследующим?Чертвозьми,без
мечачу вству
юсебякак…Каку литкабезпанциря.

—Чересчу
рпереживаешь,намойвзг
ляд.Малоздесьчт
олимаг
азинов?Махниру
койна
т
емечиику писебедру
гие.

—Аеслибут ебяукралит воюлют ню?Добытую,


какяпомню,привесьма
драматическихобстоят
ельст вах?Тынежалелбыоней?Махнулбыру кой?Ипошелбы
купит
ьсебедру гу
ювмаг азинезау г
лом?

Лют икрефлекторносжалладониналют неиоглянулсявокругвстревоженным


взглядом.Никтоизчислапрохожихнапотенциальногограбителяму зыкальных
инструментов,
однако,непоходилинездоровойзаинтересованностикегоу никальной
лют ненепроявлял.

—Нуда, —вздох ну
лон.—Понимаю.Такжекакмоялют ня,т
воимечит ожелучшиев
своемродеинезаменимые.Кт омуже…какт ыговорил?Зачарованные?Вызывающее
магическу
юимпот енцию…Проклят ье,
Геральт!Итыт олькотеперьмнеэтоговоришь?Я
ведьчастопребывалвт воейкомпании, эт
имечибылиотменянавыт януту
юру ку!А
поройиближе!Теперьвсеясно, теперьяпонимаю…Явпоследнеевремяимел, матьих,
некоторыетрудности…

—Успокойся.Этоерундапроимпот
енцию.Явыду
малэт
отолькочт
о,внадежде,
что
сплет
няразойдется.Ивориспуг
ается…

—Такиспу гается,чт
оутопиттвоимечивнавознойкуче,
—трезвоконстат
ировалбард,
слегкапобледнев.—Иниког датыихневернешь.Положисьлучшенамоег оку
зена
Ферранта.Онслу житздесьинстиг
атороммноголет,
унегоцелаяармияшерифов,
агентовишпиков.Найду творавмиг,воту
видишь.

—Еслионвсеещездесь,
—заскрежеталзу
бамиведьмак.—Онмогсмыт ься,
покая
сиделвт
юрьме.Кактыговоришь,
зовутэтучародейку
,благ
одарякот
оройятудапопал?

—Лит таНейд, попрозвищуКоралл.Ядог адываюсь,чт


отынамереваешьсяделат ь,
приятель.Нонезнаю, лучшийлиэт озамысел.Оначародейка.Колдуньяиженщинав
одномлице, словом,особьиноговида,тогокоторыйнеподдаетсярациональному
познанию,фу нкционирующаясогласнонепонятнымдляобычныхму жчинмеханизмами
принципам.Впрочем, чтоятеберассказываю,самхорошообэт омзнаешь.Тыведь
имеешьвэт омвопросепребог атейшуюэкспериенцию…Чт оэтозашу м?

Бесцельношат аясьпоу лицам,ониочутилисьвокрест ностяхплощадкигде


беспрестаннораздавалсяст у
кмолот ков.Здесь,какоказалось,работ
алабольшая
бондарнаямаст ерская.Наэтойжеу лице,поднавесом, громоздилисьровными
штабелямивысу шенныебондарныеклепки.От сюда,доставляемыебосыми
подростками,
клепкипопадалинаст
олы,
гдеихкрепилинаспециальныхкозлахи
обрабат
ывалискобелями.

Обработанныеклепкиот правлялиськдругимремесленникам,ат еот


делывалиихна
длинныхст рог
альныхскамьях ,стоянаднимиверхом,пощиколот кивстружке.Гот
овые
клепкипопадаливру кибондарей, кот
орыескладывалиихвоедино.Геральтсмину ту
наблюдал,какподнат искомзамысловат ыхтисковизакручиваемыхвинтамизажимов
возникаетостовбочки,тотчасжескрепляемыйприпомощинабиваемыхнаизделие
железныхобру чей.

Тамженау лицевалилпаризбольшихкот лов,


вкот
орыхбочкишпарили.Изнутри
мастерской,содвора,
долеталзапахобожженнойвогнедревесины,
тамбочки
закалялисьпереддальнейшейобработкой.

—Всякийразкаквижубочку
,—объявилЛют
ик,
—хочет
сяпива.Идемзау
гол.Знаюя
т
амодинславныйкабак.

—Идисам.Янавещучародейку .Кажется,
язнаюкт оона,
яу жееевидел.Гдемнеее
найти?Некривляйся,
Лютик.Сдаетсямне,именноонаисточникипервопричинамоих
проблем.Янебудуожидатьразвитиясобытий,апойдуиспрошупрямо.

Янемогувечнот
орчат
ьвэт
омг
ородишке.Хот
ьбыпот
ому
,чт
осденьг
амиуменя
совсемху
до.

—Отэт ого,
—гордовымолвилт
рубадур,
—мынайдемремедиу
м.Яподдержут
ебя
финансово…Геральт
?Чт
опроисходит
?

—Верниськбондарнеипринесимнеклепку
.

—Чт
о?

—Принесимнеклепку
.Быст
ро.

Улочкузагородилит роемогучихамбаловсот вратными,заросшимиинемыт ыми


рожами.Один, плечистый,почтиквадратный,держалвру кеокованну
юпалку ,т
олстую,
какрукоятьотякорнойлебедки.Дру гой,вкожухемехомнару жу,нестесак,
азапоясом
держалабордажныйт опорик.Третий,смуг
лыйкакмат рос,былвооружендлинными
паскудновыглядящимножом.

—Эй, тытам,ривскийсмердяк!—началквадрат
ный.—Какт
ысебячу
ешьбезмечейза
спиной?Будт
онавет русголойжопой,а?

Геральтнеподдержалдиску
ссии.Онждал.Слышал,
какЛют
икссорит
сясбондарямииз
-
заклепки.

—Нет уут ебяужболеклыков, паршивец,ядовитаяведьминскаягадина,—т янул


квадратный, извсейтройкиявнонаиболееу мелыйворат орскомискусстве.—Гадабез
клыковникт онезабоит ся!Потомукакончт от отчервякильещекакаяминог а
глистоватая.Мыт аку
юмерзост ьберемисапог амивт рухудавим.Чтобынепосмела
болевнашиг ородаприх одить,междобрыхлюдейшаст ать.Небудешьт ы,падаль,
нашиху лицслизьюсвоейпог анить!Бейего,парни!
—Геральт
!Лови!

Онпоймалвполет еброшенну юемуклепку ,от


скочилотударапалки,врезал
квадратномусбокупог олове, закружился,
треснулбандитавкожухевлокот ь,
тот
крикнулиу ронилтесак.Ведьмаку дарилег
овсг ибколенаиповалил,тутже
развернулсявсторонуиу дарилклепкойввисок.Недожидаясь, покабандитупадет,
и
непрерываядвижения, сновау вернулсяотпалкиквадратног
о,влупилемупосжат ым
нарукоятипальцам.

Квадратныйзаревелотболииу ронилпалку
,аГеральтударилегопоочередновухо,
по
ребрамивдру г
оеу хо.Апотомпнулвпромежност ь,
сразмаху.Квадрат
ныйу пали
сделалсякру
глым, сверну
вшись,корчасьитыкаясьвземлюлицом.

Смуглый,самыйвысокийибыст рыйизт ройки,заплясалвокру гведьмака.Ловко


перебрасываяножизру кивру ку
,атаковалнасог ну
тыхног ах,размахиваякрестнакрест
.
Геральтбезтрудаизбегалвзмахов,
от сту
пал,ожидал, покаону длинитшаг.Акогдаэто
произошло,размашистыму даромклепкиот разилнож, пируэт
омобог нулнападавшегои
ударилеговзат ылок.

Головорезупалнаколени,аведьмактресну
леговправу
юпочку.Треснутыйзавыли
вытянулся,
ит ог
даведьмаку дарилег
оклепкойпонижеуха,
внерв.Известныймедикам
какоколоушноесплетение.

—Ой-
ей,—сказалон,стоянадизвивающимся,
задых
ающимсяидавящимсяоткрика,

эт
одолжнобыт ьбольно.

Бандитвкожухевытянулиз-запоясатопорик,
ноневст авалсколеней,
неу
веренный,
чтоемуделат
ь.Геральтразвеялегосомнения,врезавклепкойпошее.

Ку лочке,
раст
алкиваят олпящихсязевак,сбегалиськнех
тыизгородскойст
ражи.Лютик
успокаивалих,ссылаясьнасвязи,лихорадочнообъяснял,кт
обылнападавшим,акто
действовалвцеляхсамообороны.Ведьмакжест амиподозвалбарда.

—Проследи,—пояснилон,—чт обыэтихсволочейсвязали.Повлияйнакузена
инстиг
атора,чт
обыкакследуетихприжал.Либоонисамипричаст ныккражемечей,
либокто-
тоихнанял.Онизнали,чтоябезоружен,пот
омуиот важилисьнапасть.Клепку
отдайбондарям.

—Ябылвыну жденкупит
ьэтуклепку
,—призналсяЛют ик.—Икаквиднонезря.
Неплохо,
какявижу,
тывладеешьэтойдощечкой.Тебеследу
етееноситьссобой.

—Яидукчародейке.Свизит
ом.Ядолженкнейидт
исклепкой?

—Начародейку ,—поморщилсябард,—понадобилосьбычт о-нибу


дьпот
яжелее,
факт.
Например,оглобля.Одинмойзнакомыйфилософг оваривал:
идякженщине,незабу
дь
взятьссобой…

—Лют
ик.

—Ладно, ладно,яобъяснют
ебе,
какпопаст
ькмаг
ичке.Носперва,
еслиямог
у
посовет
оват ь…
—Ну
?

—Посет
ибаню.Ицирюльника.

ГЛАВАПЯТАЯ

Берег
итесьразочарований,
ибовпечатлениябываютошибочны.Вещиредкобывают
такими,какимикажу
тся.Аженщины—никог да.

Лют
ик.Полвекапоэзии

Водавчашефонт аназавертеласьизабу рлила,разбрызг иваязолотистыекапельки.


ЛиттаНейд, попрозвищуКоралл, чародейка, вытянулару куипроизнесла
стабилизиру ющеезаклинание.Поверхност ьводыразг ладилась,будтополитаямаслом,
запульсировалавспышками.Образ, изначальнонечет кийит у
манный, приобрел
резкостьиперест алдрожат ь,ст
аляснымиот четливым, несмотрянат о,чтобыл
немногоразмытдвижениемводы.Кораллнаклонилась.ВводеонавиделаРынок
Специй—г лавну юу лицугорода.Ишаг ающег опоу лицебеловолосог ому жчину.
Чародейкавг ляделась.Онанаблюдала.Искалаподсказки.Какие- т
оподробност и.
Детали,кот орыепозволилибыейт очнооценит ьпроисходящее.Ипредвидет ь,
что
произойдет .

Отом, чтот акоенастоящийму жчина,Литтаимелавыработ анноемнение,


сформированноег одамиопыт а.Онаумелараспознат ьист инногому жчинуво
множест веболееилименееу дачныхимит аций.Покрайнеймере, ейнену жнобыло
прибегатьсэт ойцельюкфизическомуконт акту,каковойспособт естирования
мужест венност иона,какиост альныечародейки, считаланет олькобанальным, нои
вводящимвзаблу ждениеиведу щимположномупу ти.Непосредст веннаядегуст
ация,
каквыяснилачародейкапослесерииопыт ов,можетиявляет сявкакой- т
омерепробой
вкуса,
нослишкомчаст оост
авляетнеприят ноепослевку сие.Вызываетнесварение.
Изжогу .Аиног даирвот у.

Литтамогларазг лядет ьнастоящегомужчинуиздалека, наоснованиит очныхи,


казалосьбы, незначительныхпредпосылок.Наст оящийму жчина, каквыяснилана
практикечародейка, обожаетрыбалку,ноисключит ельнонаиску сственнуюнаживку .
Собираетфиг уркисолдат иков,эрот
ическиерисункиисобст венноручносделанные
моделипару сников,вт омчислеипомещенныевбу тылки,авпу стыхбу тылкахиз-под
дорогихнапит коввег охозяйственикогданетнедостатка.Ону меетот личноготовить,
у
негополучают сяистинныешедеврыку линарногоискусства.Нуи, вцеломг оворя,сам
еговидвызываетжелание.

ВедьмакГеральт,
окоторомчародейкамног ослышала,окоторомполучилакучу
информации,икоторого,
собст
венно,виделавводебассейнасоответ
ствовал,
какей
казалось,
толькоодномуизвышеупомяну тыхусловий.

—Мозаик!

—Яздесь,
госпожамаг
ист
р.
—Унасбудетг
ост
ь.Чт
обымневсебылог
отово,
инау
ровне.Носначалапринесимне
плат
ье.

—Цвет
ачайнойрозы?Илиморскойводы?

—Белое.Онноситчерное,
уст
роимемуиньиян.Итуфельки,выберичто-
нибудьподцвет
плат
ья,нонеменее,чемсчетырех
дюймовойшпилькой.Немогупозволить,
чтобыон
смотрелнаменяслишкомсвысока.

—Госпожамаг
ист
р…Тобелоеплат
ье…

—Ну
?

—Онот
акое…

—Скромное?Безу
крашенийирюшечек?Эх
,Мозаик,
Мозаик.Неу
желит
ыниког
дане
нау
чишься?

Привх одеег
омолчавст ретилгрузныйипу зат
ыйверзиласосломаннымносоми
маленькимипоросячьимиг лазками.ОногляделГеральтасголовыдоногиещеразв
обратномнаправлении.Послечегоот ошелвсторону,даваязнак,
чтоможновойт
и.

Вприхожейждаладеву
шкасг ладкозачесанными,
дажеприлизаннымиволосами.Без
слов,
однимжестомонаприг
ласилаег овнутрь.

Геральтвошелвпоросшийцвет амивну т
реннийдвориксплещу щимсяфонтаномвну три.
Вцент рефонтанастояламраморнаяст атуэт
ка,изображающаяобнаженну ютанцующу ю
девушку,дажескореедевочку,учитываямалоразвит ыевторичныеполовыепризнаки.
Кромет ого,
чтоонавышлаиз- подрезцамаст ера,стату
эткаобращаланасебявнимание
ещеоднойдет алью: сцоколемеесоединялат олькооднат очка—большойпалецног и.
Никоимобразом, оценилведьмак,этуконструкциюнеу далосьбысделатьустойчивой
безпомощимаг ии.

—ГеральтизРивии.Здравст
вуй.Прошу
.

Длят ог
очт обысчитатьсяклассическикрасивой,чародейкаЛитт
аНейдимеласлишком
резкиечертылица.Румянаперсиковог оцвета,которымибылислегкапокрытыее
скулы,сглаживалиэтуостроту,нонескрывалиее.Подчеркну т
ыекоралловойпомадой
губыимелиидеальну юформу .Дажеслишкомидеальну ю.Ноделобылоневэт ом.

Лит
таНейдбыларыжая.Классическиинат
уральнорыжая.

Богатаяотт
енками, светло-ржаваярыжинаееволос,вызывалаассоциациислет ним
мехомлисы.Геральтбылполност ьюу
бежден,чтоеслипоймат ьрыжу юлисуипосадит ь
рядомсЛит той,обебылибыодноймаст ииихневозможнобылобыразличит ь.Акогда
чародейкадвигалаг оловой,врыжиневспыхивалиболеесвет лые,желтоватыеакценты,
точнокаквлисьейшерст и.Рыжинаэтоготипа,какправило,сопровождалась
веснушками,и,какправило, весну
шекэтихбыловизбыт ке.Однако,уЛиттыихнебыло
вообще.
Геральтощу тилбеспокойст во,забытоеиу сну
вшеебыло, новнезапнопросыпающееся
где-
товг лубинеду ши.Ст раннаяит ру
днообъяснимаясклонност ькрыжеволосым
женщинамбылавег оприродеипаруразэт отцветволосу жеподтолкнулегок
совершениюг лу
пост ей.Посемуследовалоост ерегат
ься,иведьмакт вердорешилтаки
делать.Впрочем, задачабыладлянег онесложной.Прошелг одстоговремени,как
совершениег лупостейподобног ородаперест алоегоискушать.

Возбуждающийрыжийцветволосбылнеединст веннойпривлекат
ельнойчертой
чародейки.Снежно-
белоеплатьебылоскромнымиабсолют нобезукрашений,иэто
имелосвоюцель, цельточну
ю, и,
безовсякихсомнений,намеренную.Простот
ане
рассеивалавниманиясмотрящего,сосредот
ачиваяегонапривлекательнойфигу
ре.

Инаг лубокомдекольте.Крат
ког оворя,
виллюстрированномиздании«
ХорошейКниг
и»
пророкаЛебедыЛит таНейду спешномог лабыпозироват
ьдлягравюры,от
крывающей
главу«Опох от
инечистой».

Говоряещеболеекрат ко,
ЛиттаНейдбылаженщиной, скоторойтолькополныйидиот
могсвязатьсядольше,чемнадвоесуток.Интереснымбылт отфакт,
чтоименноза
такимиженщинами, какправило,
бег
алит олпыму жчин,склонныхковступлениюв
долгосрочныеотношения.

Онапахлафрезиейиабрикосом.

Геральтпоклонился,
послечег
оприт ворился,
чтост
ату
эткавфонт
анеинт
ересу
етег
о
больше,чемфиг у
раидекольтечародейки.

—Прошу,—повт орилаЛит
та,
указываянаст
олсмалахит
овойст
олешницейидва
плет
еныхкресла.

Онаподождала,
покаонсядет
,иселасама,
являямируизящну
юлодыжкуит
уфелькуиз
кожиящерицы.

Ведьмакприт
ворился,
чтовсеег
овниманиепривлекаютг
рафиныиблюдосфру
ктами.

—Вина?Эт
оНу раг
усизТуссент
а,намойвзгляд,
интереснее,
чемзнаменитоеЭст
-Эст
.
Ест
ьещеКот-
де-Блессюр,
еслипредпочит
аешькрасное.Налейнам,Мозаик.

—Спасибо.—Ведьмакпринялизру
кприлизаннойдеву
шкичашу
,улыбну
лсяей.—
Мозаик.Красивоеимя.

Веег
лазахведьмакзамет
илу
жас.

ЛиттаНейдпост
авилачашунаст
ол.Сост
уком,
кот
орыйдолженбылпривлечьег
о
внимание.

—Чтоже,—мотнулаонаголовойирыжимилоконами, —привелознаменит
огоГеральт
а
изРивиивмоюскромнуюобит ель?Умираюотлюбопытст
ва.

—Тызаплат илазаменязалог ,—сказалведьмакснамереннойсухост


ьювг олосе.—
Поручилась,
значит.Благодарятвоейщедростиявышелизт юрьмы.Вкоторуюпопал
тожеблагодарятебе.Правда?Этоиз-затебяяпровелвкамеренеделю?
—Чет
ыредня.

—Четверосуток.Хотелосьбы,
есливозможно,
узнат
ьпричины,
кот
орымит
ы
ру
ководствовалась.Обе.

—Обе?—Чародейкаподнялабровиичашу
.—Ест
ьтолькоодна.Однаит
аже.

—Ага.—Ведьмакделалвид, чт
опосвящаетвсевниманиеМозаик,слоняющейсяпо
прот
ивоположнойсторонедворика.—Потойсамойпричине,покоторойдонеслана
меняиупеклавкаталажку,
тыменяпот омизэтойсамойкаталажкивыт ащила?

—Браво.

—Тог
даспрошу—зачем?

—Чт
обыдоказат
ьтебе,
чтоямог
уэт
осделат
ь.

Ведьмакг
лот
нулвина,
кот
ороенасамомделебылопревосх
одным.

—Тыдоказала, —кивнулГеральт,
—чт оможешь.Впринципе, тымог лабымнеэто
простосообщит ь,
вст
ретив,
например,нау лице.Ябыповерил.Однакотыхотела
сделатьпо-дру
гомуиболееубедительно.Поэтомуспрошу—чт одальше?

—Саманадэт имразмышляю.—Чародейках ищновзглянулананегоиз-подресниц.—


Нопуст ьвсеидеттак,какдолжно.Покаскажемт ак,ядействуюотимениинапользу
некоторыхсвоихсобрат ьев.Чародеев,кот
орыеимеютнат ебяопределенныепланы.
Означенныечародеи,кот орымизвест нымоидипломатическиеспособност
и,посчитали
менялицом, подходящимдлят ого,чтобыобихпланахтебяуведомить.Наданный
моментэт овсе,чтоямог утебесообщит ь.

—Эт
ооченьмало.

—Тыправ.Однако, наданныймомент,имнестыдновэт омпризнаваться,ясамазнаю


небольшет воег
о.Янеожидала,чт
отыт акбыстропоявишься,чт
от акраноу знаешь,
кто
внесзатебязалог.Этодолжнобыло,
какменяу веряли,
остат
ьсявт айне.Когдабуду
знатьбольше—сообщубольше.Будьтерпелив.

—Аделоомоихмечах ?Эт оэлементтойжеигры?Эт


ихтайныхчародейскихпланов?
Илиочередноедоказательствотого,
начтот
ыспособна?

—Мненичег
онеизвест
ноот
воихмечах
,чт
обыэт
онизначилоичег
обыникасалось.

Ведьмакнеповерилдоконца,
однаконест
алпродолжат
ьтему
.

—Твоисобрат ья-чародеи,—сказалон, —впоследнеевремянаперег онки


демонстрируютмнесвоюант ипатиюивраждебност ь.Изшку рылезу т,
чтобыдокучать
мнеииспорт итьжизнь.Вкаждойнеприят ности,котораяслучаетсясомной,явправе
искатьотпечаткиихпальцев.Полосанесчаст ныхслу чаев…Менябросаютвт юрьму ,
потомвыпу скают ,потомсообщают ,
чтоимеютнамойсчетпланы.Чт отвоисобратья
выдумаютнаэт отраз?Боюсьдажест роитьдогадки.Ат ы,весьмадипломатично,
признаю,советуешьмнебыт ьт ерпеливым.Новедьуменянетвыхода.Яит ак
вынужденожидат ь,покавозбужденноеиз- затвоегодоносаделопопадетна
рассмот
рение.

—Новт ожевремя, —у лыбну


ласьчародейка,—т ыможешьвполноймерепользоват ься
свободойинаслаждат ьсяееблагами.Передсудомтыбу дешьот вечат
ькаксвободный
человек.Еслиделовообщепопадетнарассмот рение,
чт оещесовсемнефакт .Адаже
еслиипопадет ,
то,поверьмне,тебенеочемволноват ься.Доверьсямне.

—Сдоверием, —ведьмакулыбнулсявот вет


,—могутвозникнут
ьт рудности.Начинания
твоихсобратьеввпоследнеевремясильноподорвалимоедоверие.Нояпост араюсь.А
сейчаспойдуу же.Дабыдоверят
ьит ерпеливождать.Разрешиоткланяться.

—Пог
одикланят
ься.Ещемину
ту.Мозаик,
вино.

Чародейкасменилапозу,сидявкресле.Ведьмакидальшеу
прямоделалвид,
чтоне
замечаетвидимоговразрезеплатьяколенаибедра.

—Чт ож,—спустямгновениепроизнеслачародейка,
—нечег
оходитьвокругдаоколо.
Ведьмакиниког
данепользовалисьрасположениемвнашемсообществе,нонамбыло
достат
очновасигнорировать.Такбылодоопределенног
омомента.

—Домомент
а,—ведьмакбылпог
орлосыт
,—ког
даясвязалсясЙеннифэр.

—Какразнет ,ошибаешься,—чародейкавперилавнег оглазацветанефрит а.—Даже


дважды.Primo,эт
онет ысвязалсясЙеннифэр,аонаст обой.Secundo,
вашасвязьмало
когораздражала,срединасзамечалисьиболееэкстравагантныепоступки.Поворот
ной
точкойбыловашерасст авание.Ког
дажеэт ослучилось?Годназад?Ах ,какжебыстро
летитвремя…

Кораллсделалаэффект
нуюпау
зу,
ожидаяег
ореакции.

—Ровног одназад,—продолжилаона, ког


даст алопонят но,
чтореакциинебудет
,—
част
ьсообщест ва…неслишкомбольшая, новлият ельная…соизволилаобрат
итьнатебя
внимание.Невсембылоясно, чтоже,собственно,междувамипроизошло.Одниизнас
считали,
чтоэтоЙеннифэр,очнувшись,порваласт обойипрог налапрочь.

Другиебралинасебясмелостьпредполаг ать,
чтоэтоты,прозрев,далейотворот
поворотисбежалкчертунарог а.Вит ог
е,помнитсямне,
т ысталпредмет оминтереса.И,
кактысамправильнозаметил, антипатии.Дажебольше,былит акие,кт
охот елт
ебякак-
тонаказать.Ксчаст
ьюдлят ебя,большинстворешило,чтоигранест оитсвеч.

—Ат
ы?Ккот
оройчаст
ипринадлежалат
ы?

—Кт ой,—Лит т
аскривилакоралловыег убы,—которуют воялюбовнаяинт рижка,
представьсебе,неболеечемразвлекала.Иногдасмешила.Иног даобеспечивала
настоящиеазарт ныеразвлечения.Личноятебе,
ведьмак, обязаназначительным
притокомналичных.Мыспорили, сколькотывыдержишьсЙеннифэр, ставкибыли
высоки.Моя, какоказалось,
былаближевсехкист ине.Иясорвалаку ш.

—Вт акомслу
чаебудетлучше,еслияуйду.Янедолженнавещат
ьт ебя,
насвообщене
должнывидетьвместе.Иначеподумают,
чтомысфальсифицировалипари.

—Тебяволну
ет,
чтоподу
мают
?
—Мало.Ат войвыигрышменярадует.Янамеревалсявернут
ьтебепятьсоткрон,
которыет
ызаплат илавкачест
везалог
а.Норазт ысорвалакуш,ст
авянаменя, т
оя
большенечувству
юсебяобязанным.Однодругогостоит.

—Упоминаниеовозвращениизалога,—взеленыхг лазахЛиттыпоявилсязлойблеск,—
неозначает
,надеюсь,
намерениявыбратьсяизг ородаисбежат ь?Недожидаясь
решениясуда?Нет,
нет,т
ынеимеешьинеможешьимет ьтакогонамерения.От
лично
ведьзнаешь,чт
оподобноенамерениеобеспечилобыт ебевозвращениезарешетку.
Знаешьже,правда?

—Тынедолжнадоказыват
ьмне,
начт
оспособна.

—Хот
елабыя,
чтобыэт
обылонену
жно,
говорю,
положару
кунасердце.

Чародейкаположилару
кунадекольт
е, явножелаяпривлечьтудаеговзг
ляд.Ведьмак
сделалвид,чт
онезаметил,
сновавзглянулвсторонуМозаик.Литтафыркнула.

—Чт ожекасаетсяразделениявыигрыша, —сказалачародейка,—т отыправ.Ядолжна


тебе.Неосмелюсьпредлаг атьденьги,
но…чт оскажешьнанеог раниченныйкредитв
«NaturaRerum»?Навремят воегопребыванияздесь?Из-заменят войпредыдущийвизит
вау стериюзакончился,неуспевначат
ься,такчто…

—Нет
,спасибо.Ценюжеланиеинамерение,
благ
одарю,
нонет
.

—Уверен?Чт оже,вижу ,
чтоу верен.Янедолжнабылавспоминат ьо…т ом,что
отправилатебявтюрьму .Тыменяспровоцировал.Изаду рилголову.Твоиглаза,эт
и
странныеглазамутанта,напервыйвзг лядт акиеискренние,всевремяблу ждают.И
обманывают .Тынеискренен,о,нет.Знаю,знаю, изустчародейкиэтозву читкак
комплимент.Тыжеэт ох отелсказать,правда?

—Браво.

—Ах
ват
илобыт
ебянаискренност
ь,еслибыяеепот
ребовала?

—Еслибыт
ыеепопросила.

—Ах.Ну,
пустьт
ак.Тог
дапрошу
.ПочемуименноЙеннифэр?Она,
никт
одру
гой?Можешь
эт
ообъяснит
ь?Назват
ь?

—Еслиэт
опредметочередног
опари…

—Эт
онепредметпари.ПочемуименноЙеннифэризВенг
ерберг
а?

Мозаикпоявилась,
кактень.Сновымграфиномипеченьем.Геральтпосмот
релейв
г
лаза.Девушканемедленноотверну
лась.

—ПочемуЙеннифэр?—повт орилведьмак,
глядявовсеглазанаМозаик.—Почему
именноона?Искреннескажу
:незнаю.Естьтакиеженщины.Хват
аетединст
венног
о
взг
ляда…

Мозаикразомкнулаг
убы,
легкомахну лаголовой.Сот
рицаниемиудивлением.Она
зналаиумоляла,
чтобыоностановился.Ноонзашелу жеслишкомдалековсвоейигре.
—Естьженщины,—взглядГеральтаидальшеблуждалпофиг
уредеву
шки,
—кот
орые
прит
ягивают
.Какмаг
нит .Откоторыхг
лазнеоторвать…

—Оставьнас,Мозаик,
—вг олосеЛиттыслышалсяскрежетльдины,трущейсяожелезо.
—Атебя,ГеральтизРивии,
благодарю.Завизит
.Затерпение.Изаискренност
ь.

ГЛАВАШЕСТАЯ

Мечведьмачий( фиг.40)темхарактерен, чт
оявляетсякакбысовоку пностьюдру гих
мечей,квинтэссенциейвсегонаилу чшеговдругоморужии.Первокласснаяст альи
методковкикраснолюдскихмет аллу рг
овикузнецов,придаютклинкунет олько
легкост
ь,ноичрезвычайну юг ибкость.Заточенведьмачиймечт акжекраснолюдским
методом,методом, ктомуже, т
айным, икот орыйтайнымнавекаост анется,потомучт о
г
орныекарликиосвоихсекрет ахпекутсявесьма.Мечомжезат оченнымкраснолюдами,
подброшенныйввозду хшелковыйплат окнадвоерассечьможно.Подобныет рюки, как
известносословочевидцев, своимимечамиведьмакивыт ворятьумели.

ПандольфоФорт
егерра.Тракт
атохолодномору
жии

Короткаяу
тренняяг
розаидождьосвежиливозду
хненадолго,
вскорепринесенная
бризомизПальмирывоньотходов,
горелог
ожираитухлойрыбысталанадоедатьвновь.

ГеральтпереночевалнапостояломдвореуЛют ика.Занимаемаябардомкомнат кабыла


уютной.Вбуквальномсмысле: чтобыдобрат
ьсядокойки, надобылокрепкоприжат ься
кстене.Ксчастью,накойкепомещалисьдвоеинанейу далосьпоспать,
х от
яонаадски
трещала,аматрац,набит
ыйсеномбылсильноу трамбованприезжимику пцами,
известнымилюбит елямиинтенсивног
овнебрачногосекса.

Геральт
у,невест
ькчему
,ночьюприсниласьЛит
таНейд.

Завтракатьотправилисьнаближайшийрынок,взаку
сочную,где,
каку спелвыяснит
ь
бард,подавалиневероятныесардины.Лютикуг
ощал.Геральтнеспорил.Вконце
концов,частобывалонаоборот,ког
даЛютик,бу
дучибезгроша,пользовалсяего
щедрост ью.

Уселисьзагрубообстрог
аннымстоломипринялисьзапрожаренныедохру ст
асардины,
которыепринеслиимнадеревянномблюде, большом,какколесооттачки.Лютик,
как
заметилведьмак,времяотвременибоязливоозирался.Изамирал,
когдаемуказалось,
чтокакой-
топрохожийслишкомнавязчивокнимприсмат ривает
ся.

—Ду маю,следовалобы, —пробурчалон,наконец,—однако, обзавест


исьт
ебекаким-
нибудьоружием.Иносит ьегонавиду.Стоилобывынест иурокизвчерашнего
происшествия,
несчит аешь?О,г
лянь,видишь, тамвыставленыщит ыикольчу
ги?Это
оружейнаямастерская.Мечитамт ожеимеют ся,неиначе.

—Вэт омг ороде,


—Геральтобгрызх ребетсардиныивыплюну лплавник,
—ору жиепод
запретом,уприезжихоружиеотбирают .Похоже,чт
отолькобандит
ымог утздесь
расхаживатьвооруженными.
—Мог утирасхаживают .—Барддвижениемг оловыу казалнапроходящег орядом
здоровякасбольшимбердышомнаплече.—НовКеракезапрет ыиздает,следитзаих
исполнениеминаказываетзаихнару шениеФеррантдеЛет тенхоф,являющийся, какт
ы
знаешь,моимдвоюроднымбрат ом.Апосколькуку мовст воявляетсясвященным
закономприроды, т
оздешнимизапрет амимыобаможемпренебрег ат
ь.Настоящим
утверждаюнашеправонавладениеиношениеору жия.Закончимзавт ракатьипойдем
покупатьтебемеч.Милсдарыняхозяйка!Замечательнаяувасрыбка!Пожалу йста,
зажарьтеещедесят ок!

—Емэт исардины, —Геральтвыбросилобг рызанныйхребет ,—иу беждаюсь, чтопотеря


мечейест ьничтоиноекакнаказаниезаалчност ьиснобизм.Зат о,чтозахотелосьмне
роскоши.Подверну ласьработапоблизости,задумалт акимобразомпопаст ьвКераки
попироватьв« NaturaRer
um» ,
трактире,окоторомт вердятповсемусвет у.Аст оилобы
где-
нибудьвдру гоммест есъестьсупаспот рохами,капустысгорохомилирыбной
похлебки…

—Междупрочим, —Лют икоблизалпальцы, —эта« NaturaRerum» ,хот


ьизаслу женно
славитсясвоейку хней, являетсялишьоднимизмног ихмест .Здесьестьзаведения,где
потчуютнеху же, абывает ,
чтоилу чше.Хот ябы« ШафраниПерец»вГорсВеленеили
«HenCerbin»вНовиг раде,ссобст веннойпивоварней.Или« Сонат ина»вЦидарисе,
недалекоот сюда, гдесамыелу чшиеморепроду ктынавсемпобережье.« Риволи»в
Марибореит амошнийг лухарьпо- брокилонски,нашпиг ованныйсалом, вкуснотища.
«Жернова»вАльдерсберг еиихзнаменит аякорейкаиззайцасосморчкамиа- лякороль
Видмон.«Хофмайер»вХиру нде,эх, попастьбыт удаосенью, вСаовину ,
напеченогогуся
вгрушевомсоу се…Или« ДваВьюна» ,внесколькихмиляхзаАрдКаррайг ом,обычная
корчманаперепу тье,аподаютлу чшиесвиныеру льки,какиеяелвжизни…Ха!Глянь,
ктокнампожаловал.Лег окнапомине!Привет ,
Феррант …Тоест ь,хмм…г осподин
инстигат
ор…

ФеррантдеЛет
тенхофподошелкним,
жест
омприказываясвит
е,чт
обыост
алисьна
улице.

—Юлиан.ГосподинизРивии.Яприбылсизвест
иями.

—Нескрою, —ответилГеральт
,—чтояужебеспокоился.Какиепоказаниядали
прест
упники?Те,
которыевчеранапалинаменя,пользу
ясьт ем,
чтоябылбезору жен?
Ониговорилиобэтомгромкоисовершеннооткрыто.Этодоказывает,чтоони
замешанывкражемоихмечей.

—Доказат ельствэтому,ксожалению, недост аточно,—пожалплечамиинст игат


ор,

этитроезадержанных—обычныеот бросы, ктомуженеслишкомсмышленые.Напаст ь
осмелились,этоправда, из-затого,
чт отыбылбезору жен.Слухокражеразошелся
неимовернобыст ро,заслугавэт ом,полаг аю,дамизкордег ардии.Итутженашлись
желающие…Чт о,впрочем, неудивительно.Тынепринадлежишьклицамособенно
почитаемым…Инезабот ишьсяорепу тацииипопу лярности.Будучиподарест
омизбил
сокамерников…

—Ясно,—кивнулголовойведьмак,—этовсемоявина.Тевчерашниет
ожепост
радали.
Нежаловалисьони?Необратилисьзавозмещениемущерба?
Лют
икзасмеялся,
нот
утжеу
молк.

—Свидет еливчерашнег опроисшест


вия,—жест косказалФеррантдеЛетт
енхоф,—дали
показания,чт
оэт ихтроихизбилибондарнойклепкой.Ичтоизбилинеобыкновенно
жестоко.Такжест око,
чт оодинизих…испачкалсебя.

—Эт
онавернякаотволнения.

—Билиих, —инстигат
орнеизменилвыраженийлица,—дажет ог
да,когдаониу
жебыли
поверженыинепредст авлялиу
грозы.Аэт
оозначаетпревышениепределов
необходимойсамообороны.

—Аянебоюсь.Уменяхорошийадвокат
.

—Может
,сардинки?—прервалт
ягост
ноемолчаниеЛют
ик.

—Долженсообщит ь,—сказал,наконец,инстигатор,—чторасследованиепродолжает ся.


Вчерашниеарест ованныеккражемечейот ношениянеимеют .Мыдопросили
несколькихлиц, которыемоглибыт ьпричаст ныкпрест у
плению, нодоказат ельствне
нашли.Информат орынесмог лидатьниоднойзацепки.Извест но,однако…иэт о
главное,почемуяпришел…чт ослухомечахвызвалпереполохсредимест ной
преступност и.Вродебыдажепоявилисьприезжие, жажду щиеиспыт атьсебяпрот ив
ведьмака, особенноневоору женного.Рекоменду юсохранятьбдит ельност
ь.Янемог у
исключит ьочередныхинцидент ов.Ятакженеу верен,
Юлиан,чт овэт ойситуации
компанияг осподинаизРивии…

—ВкомпанииГеральт а, —боевитопрервалтрубаду
р,—ябывалвнамног оболее
опасныхместахисит уациях,
скакимиздешняяшпанаирядомневалялась.Обеспечь
нам,кузен,
еслит ынаходишьэт оцелесообразным,вооруженныйэскорт .Для
отпугивающегоэффект а.Пот
омучт окогдамысГеральт омзададимт репкуочередному
трусливомуотребью,тоначнетсяскулежопревышениипределовнеобх одимой
самообороны.

—Еслиэт
одействит
ельноот ребье,
—сказалГеральт.—Анепрофессиональныеу
бийцы,
нанят
ыекем-
тозаденьги.Рассматриваетлиследст
виетакойвариант
?

—Вовниманиепринят
ывсевозможныевариант ы,
—отрезалФеррантдеЛет
тенхоф.—
Следст
виебу
детпродолжено.Эскортяпредост
авлю.

—Мырады.

—Всег
одоброг
о.Желаюу
дачи.

Надкрышамиг
ородакричаличайки.

Отвизитакоружейнику,какоказалось,
толкунебылоникаког
о.Геральтбросилбег
лый
взгляднапредложенныемечи.Ког дажеузналихцены,пожалплечамиибезединого
словапокинулмагазин.

—Яду
мал,
—Лют
икприсоединилсянау
лице,
—чт
омыдог
оворились.Тыдолженбыл
ку
пит
ьхот
ьчт
о-нибу
дь,
лишьбыневыг
лядет
ьбеззащит
ным!

—Янебу дутратитьденьгиначто-
нибу дь.Дажееслиэтотвоиденьги.Этобылхлам,
Лют ик.Примитивныемечимассовог оизг от
овления.Ипарадныепридворныемечики,
годящиесядлямаскарадног обала,еслибыт ызахотелнарядитьсяфехт
овальщиком.
Ценыжеприэт омт акие,
чтовызываютт олькоусмешку.

—Давайнайдемдру
гоймаг
азин!Илимаст
ерску
ю!

—Вездебу детодноит оже.Здесьпродаютлюбоедешевоеору жие,кот


ороесможет
послужитьлишьводнойприличнойсх ват
ке.Инепослу житвновьт
ому ,
ктопобедил,
взятоесполябоя, оноуженепригоднокиспользованию.Иещепродаютблестящие
безделу
шки, скоторымищег оляютфранты.Икот орымидажеколбасунепорежешь.
Развечтопашт ет
ну ю.

—Какобычно,
преу
величиваешь!

—Вт
воиху
стахэт
окомплимент
.

—Невольный!Тог
даг
де,
скажимне,
взят
ьхорошиймеч?Неху
жет
ого,
кот
орыйу
крали?
Илидажелучший?

—Ест ь,
конечно,маст
ераоружейног
одела.Можетинашелсябыунихкакойприличный
клинокнаскладе.Номненеобходиммеч, подог
нанныйкру ке.Кованныйи
выполненныйназаказ.Этозанимаетнесколькомесяцев,
абывает ,чтоиг
од.Уменянет
стольковремени.

—Однако,
хотькаким-томечомт
ыдолженобзавестись,
—резоннозамет
илбард,
—ипо
мне,
какможнобыст рее.Чт
ожеост
ает
ся?Может …

Лют
икпонизилг
олос,
осмот
релся.

—Может
…МожетКаэрМорхен?Тамнаверняка…

—Разумеется,—прервалГеральт
,сжимаячелюст и.—Акакже.Тамвсеещеесть
достат
очноклинков,полныйвыбор,включаясеребряные.Ноэт
одалеко,инетпочт
ини
днябезгрозыиливня.Рекиподнялись,дорог
иразмыло.Поездказанялабыуменя
околомесяца.Крометого…

Пну
лсозлост
иброшенноекем-
тодырявоелу
кошко.

—Япозволилсебяобокраст
ь,Лют ик,оду рачитьиобокраст
ь,какпоследнийолу
х.
Весемирвысмеялбыменянещадно, дру зья,еслибывт отмоментоказалисьвКрепост
и,
тоженеу пу
стилибыслу
чая,посмеятьсянадомнойвдоволь.Нет .Этоневходит
,черт
возьми,вмоипланы.Ядолженсправит ьсяиначе.Исам.

Ониу слышализвукифлейт ыибу бна.Вышлинаплощадку ,накоторойрасполагался


овощнойрынок, игруппавагантовдавалапредст авление.Реперт
уарисполняли
предобеденный,тоестьпримитивног лупыйисовсемнесмешной.Лют икшагнулмежду
прилавками,исдост ойнымивосхищения, нонеожиданнымидляпоэт апознаниями,
тотчасжезанялсяоценкойидег устациейкрасующихсянаприлавкахог у
рцов,свеклыи
яблок,всякийраззаводядискуссииифлиртст орговками.
—Квашенаякапу ст
а!—известилон,набираяназваннуюизбочкиспомощью
деревянныхщипцов.—Попробу й,Геральт.Чудесная,
правда?Такаякапу
ста—вку снаяи
полезнаявещь.Зимой,когданедостатоквитаминов,оназащищаетотцинги.Кромет ог
о,
являетсяпрекраснымантидепрессивнымсредст вом.

—Какэт
о?

—Съедаешьг арнецквашенойкапусты,запиваешьгарнцемкислог
омолока…ивскоре
депрессиястановитсянаименьшейизт воихзабот.Тызабываешьодепрессии.Порой
надолго.Ккомуэт отыт акприсматриваешься?Чтоэтозадевица?

—Знакомая.Подождиздесь.Перекину
сьснейпаройсловиверну
сь.

Замеченнойдеву шкойбылаМозаик, котору


юонвиделуЛит тыНейд.Робкая,гладко
прилизаннаяученицачародейки.Вскромном,ноэлег
антномплат ьецветапалисандра.
Икот у
рнахнавысокойподошве, вкоторыхсту
палавесьмаграциозно,несмотряна
неровнуюмост овую,усыпанну
юскользкимиовощнымиот х
одами.

Ведьмакподошел,заст
авееулавкиспомидорами,
кот
орыеонаскладывалавкорзину
,
повешенну
юду жкойнасгибелоктя.

—Привет
.

Онаслегкапобледнела,увидевег о,несмотрянаит акбледнуюкожу .Аеслибыне


прилавок,т
оот сту
пилабынашагилидва.Сделаладвижение, словнохотеласкрыть
корзинузаспиной.Нет,некорзину .Руку.Онаскрывалапредплечьеиладонь,плотно
обернутуюшелковымплат ком.Оннеу пуст
илэтогосигнала,
инеобъяснимыйимпу льс
заставилегодействовать.Геральтсхватилрукудевушки.

—От
пуст
и,—шепну
лаона,
пыт
аясьвырват
ься.

—Покажи.Янаст
аиваю.

—Нездесь…

Онапозволилапроводитьсебяподальшеотрынка,вместо,г
деонимоглибытьхоть
немногонаедине.Ведьмакразверну
лплаток.Инесмогсдержат
ься.Выру
гался.Длинно
игрязно.

Леваяладоньдеву шкибылаперевернут а.Перекру


ченавзапяст
ье.Большойпалец
торчалвлево,верхняястороналадонибыланаправленавниз.Авнутренняяст
орона
кверху.Линияжизнидлиннаяичет кая,оценилонмашинально.Линиясердца
отчетливая,нонеровнаяипрерывистая.

—Кт
отебеэт
осделал?Она?

—Ты.

—Чт
о?

—Ты!—вырвалаоналадонь, —тыиспользовалменя,
чтобынаднейподшу
тит
ь.Она
т
акоебезнаказаннымнеост
авляет
.
—Янемог

—Предвидет ь?—взглянулаонаемувг лаза.Онневерноеёоценил, онанебыла


застенчивойибоязливой,—тымогидолженбыл.Но, тыпредпочелпоигратьсогнем.
Онох отьтогост
оило?Получилудовлетворение,поправилсамочувствие?Былочем
похвалитьсявкабакепередприятелями?

Оннеот
вет
ил.Ненах
одилслов.АМозаик,
кег
оизу
млению,
внезапноу
лыбну
лась.

—Янедержунатебязла,—сказалаонараскованно,
—меняисамуразвеселилат
воя
иг
ра,
еслибыятакнебоялась,тозасмеяласьбы.Отдайкорзину
,яспешу
.Мнееще
ну
жносделат
ьпокупки.Иуменяназначенавстречасалхимиком…

—Подожди.Эт
огонельзят
акост
авит
ь.

—Прошу
,—г
олосМозаикслег
каизменился,
—невмешивайся.Толькосделаешьху
же…

—Амне, —добавиласпу
стямину
ту,
—ит
акещеповезло.Онаот
несласькомне
милосердно.

—Милосердно?

—Онамогламневыкрут
итьобеладони.Моглавыкрутитьст
опу,
пяткойвперед.Могла
ст
опыпоменят
ь,леву
юнаправуюиv icever
sa,явидела,
каконакому-
нибудьэтоделала.

—Аэт
о…?

—Больно?Недолго.Потомучтояпочт итотчасжепотеряласознание.Чт
отыт ак
смотришь?Такибыло.Инадеюсьнат ожесамое, ког
даонамнеладоньбу дет
выкручиват
ьобратно.Черезнесколькодней,ког
данасытитсяместью.

—Яидукней.Сейчасже.

—Плохаяидея.Тынеможешь…

Онпрервалеёбыст рымжестом.Услышал, какшумитт


олпа,у
видел,
какона
рассту
пает
ся.Вагантыперест
алииграть.ЗаметилЛютика,
подающегоемуиздалека
резкиеиотчаянныезнаки.

—Ты!Ведьминскаязараза!Явызывают
ебянапоединок!Мыбу
дембит
ься!

—Чт
обменя,
дьявол.От
ойди,
Мозаик.

Изт олпывышелнизкийикоренаст ыйт ипвкожаноймаскеикирасеизcui rboui


l
li
,
укрепленнойбычьейкожи.Тип,покачиваятрезу
бцемвправойруке,внезапным
движениемлевойру киразверну
лввозду хесрыбацку
юсет ь,
замахализат рясею.

—ЯТонт
онЗрог
а,имену
емыйРет
иарием!Явызывают
ебянабой,
ведь…

Геральтподнялрукуиу дарилегоЗнакомАард, вложиввнег остолькоэнергии,сколько


мог.Толпазакричала.ТонтонЗрога,именуемыйРет иарием,
взлетелввозду хи,дрыг ая
ногами,опут
анныйсобст веннойсетью,снессобойприлавоксбаранками, тяжело
грохнулсяоземлюисг ромкимзвономврезалсяг оловойвчу г
уннуюстатуюсидящег о
накорточкахгнома,неизвест нокчемувыст авленну
юпередмаг азином,предлагающим
портновскиеаксессуары.Вагантынаградилиполетгромогласнымиаплодисмент ами.
Ретиарийлежал,живой, хотяиподающийслабыепризнакижизни.Геральт ,неспеша,
подошелисразмах упнулеговобласт ьпечени.Кто-
топоймалегозару кав.Мозаик.

—Нет
.Япрошу
.Пожалу
йст
а,нет
.Такнельзя.

Геральтпопиналбы«рыбака»еще,потомучтохорошознал,чег
онельзя,чтоможно,
а
чтонеобходимо.Испускувтакихделахнепривыкдаватьникому.Особеннолюдям,
которыхникогданепинали.

—Япрошу,—повторилаМозаик,
—неот
ыгрывайсянанем.Заменя.Занеё.Изат
о,чт
о
т
ысамутратил.

Онпослу
шался.Взялеёзаплечи.Ивзг
ляну
лвг
лаза.

—Яидукт
воеймэт
рессе,
—объявилонжест
ко.

—Эт
онехорошо,
—покру
тилаонаг
оловой,
—бу
дутпоследст
вия.

—Длят
ебя?

—Нет
.Недляменя.

ГЛАВАСЕДЬМАЯ

Wi
l
dni
ght
s!Wi
l
dni
ght
s!

Wer
eIwi
tht
hee,

Wi
l
dni
ght
sshoul
dbe

Ourl
uxur
y![
1]

Emi
l
yDi
cki
nson

Sodai
l
yIr
enewmyi
dledut
y

It
ouchherher
eandt
her
e—Iknowmypl
ace

Iki
ssheropenmout
handIpr
aiseherbeaut
y

Andpeopl
ecal
lmet
rai
tort
omyf
ace.
[2]

Leonar
dCohen

Бедрочародейкиукрашалаиску
сная,
сказочносложнаяикрасочнаят
ату
ировка,
подробноизображающаяполосатуюрыбкуяркойрасцвет
ки.

Ni
ladmi
rar
i,ду
малведьмак.Ni
ladmi
rar
i.
*

—Неверюсвоимг
лазам,
—сказалаЛит
таНейд.

Втом, чт
опроизошло,втом,чт
овышло,каквышло, виноватонсам,иниктодру
гой.На
путиквиллечародейкибылсад,ионнесмогу держат
ьсяотсоблазнасорват
ьоднуиз
расту
щихнаклу мбефрезий.Онпомнилзапах,
доминирующийвееду хах.

—Неверюсвоимглазам,—повторилаЛит
т а,
стоявдверях.Онавышлакнемусама,
неу
клюжег
опривратниканебыло.Может,унегобылвыходной.

—Тыпришел,ядумаю,чтобывыру гатьменязарукуМозаик.Ипринесмнецветок.
Белу
юфрезию.Заходи,
ат опроизойдетсенсация,
ивесьгороднаполнит
сяслухами.
Мужчинасцвет
комнамоемпорог е!Старожилынеприпомнятничег
оподобного.

Нанейбылосвободноечерноеплат ье,сочет
аниешелкаишифона, легкиеволны
пробегалипонемупрималейшемдвижениивозду ха.Ведьмакстоял,смотрел, всеещес
фрезиейвпротянут
ойру ке,заст
авлялсебяулыбнут
ься,иникакнемог .Niladmirari
,
повторялонмысленномаксиму ,которуюпомнилизОксенфурта,у
ниверсит ета,где
виделеенакартушенадвх одомнакафедруфилософии.Мысленноповт орялэт у
максимувсевремя,покашелквиллеЛит ты.

—Неру гайменя,—онавзялафрезиюизег опальцев.—Рукудевушкеяисправлю,как


толькоонапридет.Безболезненно.Можетбыть,дажеизвинюсь.Извинюсьпередтобой.
Тольконеругайменя.

Онпокачалг
оловойисновапопыт
алсяу
лыбну
ться.Неполу
чилось.

—Инт ересно,—онаприблизилафрезиюклицуивпиласьвнег освоиминефритовыми


глазами,—т ызнаешьсимволикуцветов?Иихсекретныйязык?Тызнаешь,очем
говоритэтафрезия,ивполнесознат
ельнопередаешьмнееепослание?Илиэтотцвет
ок
взятчистослучайно,
апослание…Подсознательное?

Ni
ladmi
rar
i.

—Ноэт онеимеетзначения,—онаподошлакнему ,
оченьблизко.—Илипот ому
,чтот ы
четко,сознательноицеленаправленносигнализиру
ешьмне, чег
от ых очешь…Илит ы
скрываешьжелание, котороетвоеподсознаниевыдает.Вобоихслу чаяхядолжнат ебя
благодарить.Зацветок.Изато,чтоонг оворит
.Спасибо.Ятебяотблагодарю.Подарком
иликак-нибудьиначе.Вотэтотшну рочек…Потянизанего.Смелее.

Чтояделаю, подумалон,потянув.Плетеныйшну рокплавновыскользнулизряда


отверстий.Досамог оконца.Апот омшелкишифонст еклисЛит тыкаквода, мягко
нагромождаясьвокру геелодыжек.Оннамг новениезакрылг лаза,
еенаготапоразила
его,каквнезапнаявспышкасвет а.Чт
ояделаю, думалон, обнимаяеешею.Чт ояделаю,
думалон, ощу щаявкускоралловойпомадынаеег убах.То,чтояделаю,абсолютно
лишенокаког о-либосмысла,думалон, осторожнонаправляяееккомодувпат иои
усаживаянамалах ит
овуюкрышку .
Пахлофрезиейиабрикосом.Ичем-
тоеще.Можетмандарином.Можетбыт
ь,вет
ивером.

Какое-
товремяэт опродолжалось,
нопот
омкомодначалдовольносильношататься.
Коралл,крепкообнимаяего,
нинамигневыпускалафрезию.Запахцвет
канеперебивал
еезапаха.

—Твойэнт
узиазммнельстит
,—онаоторвалагу
быотег огу
бит
олькопот
омот
крыла
г
лаза.—Иоченьраду
ет.Ноуменяест
ькровать,тызнаешь?

Действительно,унеебылакровать.Огромная.Просторная,
какпалубафрегат
а.Она
повелаегот у
да,ионпоследовалзаней, невсостояниинасмотрет
ься.Онане
оглядывалась.Несомневалась,
чтоонследу етзаней.Чтобезколебанийпойдетту
да,
кудаонаегоповедет .Неот
рываяг лаз.

Кроватьбылаог
ромная,
сбалдахином,
пост
ельноебельебылошелковым,
апрост
ыня
сатиновой.

Использоваликроват
ь,всю,безпреу
величения,
целиком,вовсехот
ношениях,
каждый
дюйм.Кажду юпядьпостели.Икаждуюскладочкупростыни.

—Лит
та….

—Можешьназыват
ьменяКоралл.Носейчасничег
онег
овори.

Ni
ladmi
rar
i.Запахфрезиииабрикоса.Рыжиеволосыразбросаныпоподу
шке.

—Лит
та….

—Можешьназыват
ьменяКоралл.Иможешьсделат
ьмнеэт
оещераз.

БедроЛит тыукрашалаиску сная,сказочносложнаяикрасочнаят ат


у ировка, подробно
изображающаяполосат уюрыбкуяркойрасцвет ки,сог ромнымиплавниками
треугольнойформы.Эт ирыбкиназывают сяскаляриями, богачииснобы- нувориши
обычносодержатихваквариу махипру дах .ДляГеральт а,инет олькодлянег о,эти
рыбкивсег даассоциировалисьсоснобизмомипрет енциознойпомпезност ью.Поэт ому
егоудивило, чтоКораллвыбралаименнот акую,анедру гуют ату
ировку .Удивление
длилосьнедолг о,пониманиепришлоскоро.Лит таНейдвнешневыг ляделамолодой, да,
совсеммолодой.Нот атуировкабыласделанавг одыеереальноймолодост и.Вт е
времена, когдапривезенныеиз- заморярыбкискаляриибылидейст вительно
диковинкой, привлекающейнемног очисленныхбог ачей, выскочкиещеневыскочили, и
имбылонедоаквариу мов.Еет атуировка, какмет рика, думалГеральт ,ласкаяскалярию
кончикамипальцев.Инт ересно,чтоЛит тадосихпорноситее, вместот ого,чт обы
магическиу далить.Но, думалон, перемещаяласкивот даленныеотрыбырайоны, это
прият наяпамятьомолодост и.Нет аклегкоизбавит ьсяотт акогосувенира.Дажеесли
ону
старелист
алт
ривиальным.

Онприподнялсяналокт еисталвнимат ельноискатьнаеетеледругие,неменее


ностальг ическиеметки.Ненашел.Онинерассчит ывалнаэт о,
простозахотелось
проверит ь.Кораллвздох ну
ла.Ей,видимо, надоелиабстракт
ныеималоэффект ивные
странст вияегоруки,
онасх ватилаееицеленаправленнопот янулавконкретноеместо,
единст венноправильноепоеесобст венномумнению.Иоченьхорошо, подумалГеральт,
привлекаяволшебницуксебеипог ру жаялицовееволосы.Поду маешь,полосатаярыба.
Какбу дт онетболееважныхвещей, которымст оитуделитьвнимания.Окот орыхстоит
думать.

Можетимоделипару сников,проносилисьуКораллхаотическиемысли,когдаонас
трудомвосст анавливалапрерывист оедых ания.Можетбыть,ифигуркисолдат
иков,
может ,
ловлярыбынаиску сственнуюму ху
.Нот о,чт
оимеетзначение…Чт о
действительноимеетзначение…Эт о—какменяобнимают .

Геральтобнялее.Так,
какбу
дтоег
ору
кибыливсеммиром.

Впервуюночьониспалимало.ИдажекогдаЛит тазасыпала,
ведьмакууснутьбыло
сложно.Онаобнялару койег
оталиют
аккрепко,
чт оонедвамогдышат ь,аногусвою
перебросилачерезег
обедра.

Вовторуюночьонауженебылат акойсобст
венницей.Неу
держивалаинеобнималаег
о
таксильно,
какраньше.Видно,
уженебоялась,чт
оу т
ромонсбежит.

—Чт
о-т
отызаду
мался.Минаут
ебяслишкомсу
роваяимрачная.Причина?

—Обду
мываю…Хм…Нат
урализмнашихот
ношений.

—Чт
оименно?

—Ясказал,
что.Нат
урализм.

—Тыиспользовал,кажется,слово« от
ношения»?Всамомделе, у
дивительноемкое
семант
ическоепонятие.Утебя,какмнекажет ся,
пост
коитальнаятоска.Сост
ояние,на
самомделе,ест
ественное,присущеевсемвысшимсу ществам.Уменясамой, ведьмак,
тожекакая-
тостраннаяслезанаг лазалезет
…Ладно,ладно.Шучу.

—Тыменяприманила…Каксамца.

—Чт
о?

—Приманиламеня.Какнасекомое.Фрезийно-
абрикосово-
маг
ическимиферомонами.

—Тыэт
осерьезно?

—Несердись.Пожалу
йст
а,Коралл.
—Янесержу сь.Напрот
ив.Посленекоторыхразмышлений, ядолжнапризнат ь,тыправ.
Да,этонатурализмвчистомвиде.Кромет ого,чтовсеровнонаоборот .Этотыменя
околдовалисоблазнил.Спервоговзгляда.Натуралистичноианималист ично
протанцевалпередомнойму жскойбрачныйт анец.Подпрыг ивал,
топал,распускал
хвост…

—Неправда.

—….Распу
скалх
востит
репет
алкрыльями,
какт
етерев.Чирикалит
оковал…

—Нет
оковал.

—Токовал.

—Нет
!

—Да.Обнимименя.

—Коралл!

—Чт
о?

—Лит
таНейд…Эт
онет
военаст
оящееимя,
правда?

—Моенаст
оящеебылот
руднымвиспользовании.

—Эт
окак?

—Произнесибыст
ро:
Аст
ридЛит
тнейдАсг
ейррфиннбьёрнсдот
тир.

—Японял.

—Сомневаюсь.

—Коралл!

—А?

—АМозаик?От
кудаеепрозвище?

—Знаешь, ведьмак,чегоянелюблю?Вопросоводру гихженщинах.Иособенно,ког


да
спрашивающийсомнойвпост ели.Ивыпытывает,
вместот ог
очтобысосредоточиться
натом, начем,собственно,
держитруку.Тынеосмеливалсяделат
ьчто-т
оподобное,
находясьвпост елисЙеннифэр.

—Аянелюблю,
ког
дау
поминаютопределенныеимена.Особенно,
ког
да…

—Прекрат
ить?

—Яэт
огонег
оворил.

Кораллпоцеловалаег
овплечо.
—Ког даонапопалавшколу ,ееимябылоАик, фамилиинепомню.Малот ого,
чтоимя
странное,онаещестрадалаотпотерипигментакожи.Щекиеебылиу сеянысветлыми
пятнами,этонасамомделебылопохоженамозаику .Вылечилиее,
конечно,у
жепосле
первогосеместра,
чародейканеможетимет ькаких-
либопятен.Нообидноепоначалу
прозвищеприжилось.Ибыст ропересталобытьобидным.Онасамаег ополюбила.Но
хватитоней.Поговорисомнойобомне.Ну ,давай.

—Чт
одавай?

—Говориобомне.Какаяя?Красивая,
правда?Ну
,скажимне!

—Красивая.Рыжая.Иконопат
ая.

—Янеконопат
ая.Ясвелавесну
шкимаг
ией.

—Невсе.Онекот
орыхт
ызабыла.Аяихразг
лядел.

—Гдет
ыих…Ах…Нуда.Правда.Яконопат
ая.Акакаяяеще?

—Сладкая.

—Какая?

—Сладкая.Каквафлисмедом.

—Тымненеврешь?

—Посмот
ринаменя.Прямовг
лаза.Тывидишьвниххот
ябыт
еньнеискренност
и

—Нет
.Иэт
обеспокоитменябольшевсег
о.

—Сядьнакрайкроват
и.

—Зачем?

—Яхочуст
обойрассчит
аться.

—Зачт
о?

—Завесну
шки,которыет ыразгляделтам,
гдетыихразглядел.Заст
арат
ельност
ьи
т
очну
ю…разведку.Ях очурассчитат
ьсяиотблаг
одарит
ь.Можно?

—Тог
дадавай.

Виллачародейки,какпочтивсевэтойчаст иг
орода,располаг
аласьнатеррасе,с
которойоткрывалсявиднаморе.Лит талюбиласидетьт амчасамиинаблюдат ьсудана
рейде,длячегоейслужилаподзорнаятрубаприличныхразмеровнашт ативе.Геральт,
хотьинеразделялееу влечениеморемит ем,чт
опонемуплавает ,нолюбилнаходит ься
вместеснейнат еррасе.Онсиделрядом,любовалсяеелицом, еерыжимику дрями,
наслаждаясьароматомфрезиииабрикоса
—Посмот ринаэт отгалеон,которыйст ановитсянаякорь, —заметилаКоралл.—Синий
крестнафлаг е,«ГордостьЦинт ры»,вероят но,
рейснаКовир.Ат акогга,«
Алке»из
Цидариса, вероят но,везетшкуры.Ат ам, вон,«Тэтида»,
транспорт,местный,
грузоподъемност ьдвестиластов,кабот ажный, онходитмеждуКеракомиНаст рогом.
Вотсмот ри,нарейдвых одитновиградскаяшх уна«ПандораПарви» ,
красивое,
красивое
судно.Посмот ривоку ляр.Увидишь…

—Явижубезт
рубы.Яму
тант
.

—Ах ,да.Язабыла.О, тамгалера«Фу ксия» ,тридцат ьдвавесла,можетвзят ьнаборт


четырест аласт овгруза.Атоткрасивыйт рех мачтовыйг алеон,это«Вертиг
о»,отплылиз
ЛанЭксет ера.Ит ам,дальше,самарант овымфлаг омреданскийг алеон«Альбатрос»,
три
мачты, длинаст одвадцатьфутов…О, там, смот ри,смотри,ставитпарусаивыходитв
морепочт овыйклипер« Эхо»
,язнаюкапит ана,онобедаетуРавенг и,когдазаходит
сюда.Иеще, посмотри,навсехпарусах, идетг алеонизПовисса…

ВедьмакоткинулволосысоспиныЛит ты.Медленно,одинзадруг им,расст


егну
лкрючки,
иплатьесоскользну
лосплечколду ньи.Послеэтогоегорукиивниманиеполност ью
переключилисьнапаругалеоновподвсемипару сами.Галеонов,подобныхкоторымне
найтинавсехморскихпутях,рейдах
,портахиврег истрахАдмиралт ейст
ва.

Лит
танепрот
ест
овала.Инеот
рывалаг
лазаотоку
ляраподзорнойт
рубы.

—Ведешьсебя, —сказалаоначерезкакое-
товремя,
—какпят
надцат
илет
ний
мальчишка.Какбудтовпервыйразиху видел.

—Дляменяэтовсегдапервыйраз,
—неохот
нопризналсяон.—Апят
надцат
илет
нимпо-
наст
оящемуяниког
данебыл.

—ЯродомсоСкеллиг
е,—сказалаонаемупозже,
впост
ели.—Мореуменявкрови.Я
люблюег
о.

—Яиног дамечт аю,—онанарушиламолчание, —от правитьсявплавание.Одной.


Поставитьпарусаивыйт ивморе…Далеко- далеко,загоризонт.Гдетольководаинебо.
Меняобрызг аетсоленаяпенаволн,ветердернетзаволосыснаст оящеймужской
нежностью.Ияодна, совсемодна,бесконечноодинокаясредичу ждойивраждебной
мнестихии.Одиночествосредиморяст ранности.Немечт аешьобэт ом?

Нет
,немечт
аю,
поду
малон.Яэт
оимеюкаждыйдень.

Пришелденьлетнегосолнцестояния,
апосленег
оволшебнаяночь, самыйкорот каяв
году,
вкоторуюрасцветаютвлесахцветыпапоротника,
анат ертыеу жовникомнаг ие
девушкитанцуютнамокрыхотросыполянах.Ночькорот кая,пробегаеткакмгновение
ока.Ночьбезу
мнаяисвет лаяотзарниц.

Ут
ромпослесолнцест
оянияонпросну
лсяводиночест
ве.Наку
хне,
егоожидалзавт
рак.
Инет
олько.

—Доброеу
тро,
Мозаик.Прекраснаяпог
ода,
неправдали?ГдеЛит
та?

—Ут
ебясвободныйдень,
—сказалаона,
нег
лядянанег
о

—Моянесравненнаягоспожабудетзанят
а.Допоздна.Завремя,
кот
ороевыпровели…в
у
довольст
виях,набралосьмног
опациенток.

—Пациент
ок?

—Оналечитбесплодие.Идру
гиеженскиеболезни.Тынезнал?Ну
,теперьу
жезнаешь.
Доброг
одня.

—Пог
оди,
неу
ходи.Яхот
елбы…

—Незнаю,
чеготыхот
елбы,—перебилаона.—Ноэт одовольноплох
аяидея.Лу
чше,
чт
обытывообщесомнойнеразг
оваривал.Сделалвид,
чтоменявообщенет.

—Кораллт
ебябольшенебу
детобижат
ь,яобещаю.Ипот
ом,
еездесьнет
,онанасне
видит
.

—Онавидитвсе, чт
опожелаетвидеть,ейдляэтогодостат
очнонесколькихзаклинаний
иартефактов.Инеобманывайсебя, чт
оут ебяест
ьнанеекакое-либовлияние.Для
этог
от ебенеобходимонечтобольшее,чем…—Онау казаланаспальню.—Пожалу йста,
непроизносипринеймоеимя.Дажемимоходом.Пот омучтоонамнеэт оприпомнит.
Хотьчерезгод,ноприпомнит.

—Еслист
обойт
акобращают
ся…Развет
ынеможешьпрост
оуйт
и?

—Ку да?—онанадулагубы.—Наткацку
юману факт
уру?Впортняжнуюмастерску
ю?Или
прямовбордель?Уменяникогонет.Ияникт
о.Иост ану
сьникем.Толькоонаможетэт
о
изменить.Явсевынесу
…Недобавляйкэтомуеще,еслиможешь.

—Вг ороде,—онамелькомпосмот релананего,—явст


рет
илат
воег
оприят
еля.Эт
ого
поэт
а,Лют ика.Онотебеспрашивал.Беспокоит
ся.

—Успокоилаег
о?Объяснила,
чтоявбезопасност
и?Чт
омненичег
онеу
грожает
.

—Зачемжеябу
дуврат
ь?

—Тоест
ь?

—Тыневбезопасност и.Тыздесь, сней,атоскуешьот ой,друг


ой.Дажет ог
да,когдаты
снейблизок,думаешьт олькоот ой.Онаэтознает.Ноиграетвэт уиг
ру,потомучтоее
этозабавляет,
ит ыхорошоприт воряешься,прост
очерт овскиубедит
ельно.Подумайо
том,чтопроизойдет
,когдат ысорвешься?

—Тысег
однят
оженочу
ешьунее?

—Да,
—подт
вердилГеральт
.
—Эт
оужескоронеделя,
тызнаешь?

—Чет
ыредня.

Лютикпробежалпальцамипострунамлют
ни,
издавэффект
ноег
лиссандо.Осмот
релся.
Хлебну
лизкружки,вытерпенусноса.

—Язнаю, чтоэт онемоедело, —сказалон, непривычнодлянег очеткоит вердо.Язнаю,


чтонедолженвмешиват ься.Язнаю, чт
от ынелюбишь, когдакто-
товмешивает ся.Нов
некот
орыхслу чаях,другГеральт,янедолженмолчат ь.Коралл,
еслитыхочешьзнат ь
моемнение,этооднаизт акихженщин, кот
орыепост оянноинавидноммест едолжны
носитьпредупреждающу ют абличку.Снадписью: «Смотри,нонетрогай!
».Вродет аких,
каквзоопаркенат еррариуме,гдесодержатг ремучихзмей.

—Язнаю.

—Онаиг
раетст
обой,
тыдлянееразвлечение.

—Язнаю.

—Ит
ысамымпрост
ымвмиреспособоммст
ишьЙеннифэр,
кот
ору
юнеможешьзабыт
ь.

—Язнаю.

—Тог
дазачем…

—Незнаю.

Вечерамигу
ляли.Иногдавпарке,иног
давзбиралисьнахолм,
возвышающийсянад
гаванью,
иногдапрост
ох одилипоРынкуСпеций.

Вместех одиливау ст
ерию« Natur
aRerum» .Несколькораз.ФебусРавенгабылвнесебя
отрадост и,
поегоприказуофициант ыу г
ождалиим, какмогли.Геральт,
наконец,познал
вкустюрбовчернилахкаракат ицы.Ат акжег усинойножкивбеломвинеит елячьей
голенивовощах .Правда,сначала—инедолг о—емумешалоназойливоеипоказное
любопыт стводругихгост
ейиззала.Пот ом, попримеруЛит ты,оннаучилсяего
игнорировать.Виноизмест ногопог
ребавэт омоченьпомог ало.

Возвращалисьнавиллупоздно.Кораллсбрасывалаплат
ьеещевкоридоре,
иуже
обнаженнойнаправляласьвспальню.

Онследовалзаней.Смот
рел.Онлюбилсмот
рет
ьнанее.

—Коралл?

—Чт
о?

—Молват вердит
, чт
отывсег
даможешьу
видет
ьвсе,
чтозахочешь.Использу
я
заклинанияиарт ефакт
ы.
—Эт оймолве,
—онаоперласьналокоть,
посмот
ревемувглаза,
—надобудет
,мне
кажется,
ещеразвыверну
тьсустав.Эт
одолжноотучит
ьмолвумолот
ьязыком.

—Умоляют
ебя…

—Япошу
тила,
—прервалаонаег
о.Новеег
олосенебылоникапливеселья.

—Ичт ожет акое,—онапомолчала,—тыбыхотелувидет


ь?Илит ебенужно
предсказание?Какдолг отыпроживешь?Ког
даикакт ыумрешь?Какаялошадь
выиграетТрет огорскийприз?Ког
околлег
иявыборщиковизберетиерарх
омНовиг
рада?
СкемсейчасЙеннифэр?

—Лит
та!

—Ночт
отебяинт
ересу
ет,
мог
уяу
знат
ь?

Онрассказалейобу
краденныхмечах.

Молния.Ичерезмг
новениесг
рохот
омпрокат
илсяг
ром.

Фонтант
ихонькопоплескивал,изчашифонтанапахломокрымкамнем.Мраморная
деву
шкаокаменелавт анцевальнойпозе,
мокраяиблест
ящая.

—Ст ат
уяифонтан,—поспешилаобъяснитьКоралл,—неявляют сявыражениеммоей
любвикпретенциозномукит
чуилисклонностиследоватьснобистскоймоде.Они
слу
жатболееконкретнымцелям.Статуяпредст
авляетсобойменя.Вминиат юре.Ког
да
мнебылодвенадцатьлет

—Кт
обымогт
огдапредположит
ь,чт
оонавыраст
етвт
аку
юкрасавицу
.

—Этооченьважныйдляменямаг ическийарт
ефакт.Самфонтан,
а,т
очнее,
вода,
слу
жит
мнедлядивинации.Тызнаешь,
ядумаю, чтот
акоедивинация?

—Вобщихчерт
ах.

—Кражат воегоору жияимеламест ооколодесят иднейназад.Длячт енияианализа


событ ийпрошлог о,дажетех,чтопроизошлиоченьдавно, самымлучшиминадежным
мет одомявляет сяонейромантия,нодляэт огонеобх одимоиметьдовольноредкий
талантсновидца, которог
оуменянет .Сортилегия,иликлеромантиянамт очноне
поможет ,такжекакпиромант ияилиаэромант ия,которыеявляютсяэффект ивнымидля
угадываниясу дьбылюдей, приу словии,чт
оест ьчто-то,эт
имлюдямпринадлежавшее:
волосы, ногти,
частиодеждыит омуподобное.Дляобъект ов,внашемслучаемечей,это
неприменимо.

—Апоэт ому,—Лит таотбросиласолбарыжийлокон, —остает сядивинация.Это,какты,


наверное,знаешь,позволяету видет
ьипредсказат ьбудущиесобыт ия.Намбу ду
т
способствоватьстихии,потомучт онаст
алсезонг роз.Бу
демкомбинироват ьдивинацию
сцерауноскопией.Идисюда.Возьмименязару куинеот пускайее.Наклонисьисмот ри
наводу ,
нонивкоемслу чаенеприкасайтеськней.Концент рируйся.Думайосвоих
мечах!Инт енсивнодумайоних !
Онуслыхал,каконаскандируетзаклинание.Водавчашефонт
анареагировала,
с
каждойфразойпроизносимойформу лыонавсесильнейвспениваласьиволновалась.
Соднаначалиподнимат ьсябольшиепу зыри.

Водау
спокоиласьипому
тнела.Апот
омполност
ьюпрояснилась.

Изг лу
бинысмотрелитемныефиалковыеглаза.Кру
пныелоконычерныхволос
каскадомпадалинаплечи,
ониблестели,
отражаясветкакпавлиньиперья,
вилисьи
волновалисьприкаждомдвижении…

—Омечах,
—напомнилаКораллт
ихоизлобно.—Тыдолженбылду
мат
ьомечах.

Водазакружились,черноволосаяженщинасфиалковымиг
лазамиисчезлаввихре.
Геральттиховздохнул.

—Омечах,
—прошипелаЛит
та.—Неоней.

Онапроскандировалаочередноезаклинаниеподвспышкумолнии.Статуявфонтане
загореласьмолочнымсветом,иводасновау спокоиласьист
алапрозрачной.Ит
утон
увидел.

Своймеч.Касающу
юсяег
ору
ку.Перст
нинапальцах
.

….измет
еорит
а.Хорошосбалансирован,
веслезвият
очноравенвесуэфеса…

Вт
ороймеч.Серебряный.Тажеру
ка.

….
стальнойсердечникоковансеребром…Повсейдлинелезвияру
ническиесимволы…

—Явижуих,
—громкопрошепт
алон,
сжимаяру
куЛит
ты.—Вижумоимечи…Насамом
деле…

—Молчи,—онаот ветилаемуещеболеесильнымпожат ием.—Молчииконцентриру


йся.
Мечиисчезли.Вмест
онихону виделчерныйлес.Каменныйдворец.Скалы,
однаиз
скал…

…огромная,возвышающаясянадвсеми,
высокаяист
ройная…Высеченнаявет
рамив
причудливойформе…

Водавспенилась.

Седойчеловексблаг ороднымичерт амилица,вчерномбархат номкафтанеижилет е,


шитомзолотойпарчой, обеимиру камиопираетсянатрибунуизкрасногодерева.Лот
номердесять,объявляетонг ромко.Абсолютноуникальная,невероят
наянаходка,два
ведьмачьихмеча…

Большойчерныйкотвертитсянамест
е,пытаясьдост
ичьлапойкачающийсянадним
медальоннацепочке.Назолот
омовальноммедальонеэмалевыйсинийдельфин
nageant
.

Рекатечетсредидеревьев,
подсеньюкронисвисающихнадводойвет
вей.Наоднойиз
ветвейнеподвижностоитженщинавдлинномобтягивающемплат
ье.
Водакорот
ковспениласьипочт
исразусновау
спокоилась.

Ону виделморетрав,безбрежную,достигающу югоризонтаравнину.Онвиделеесверх


у,
какбу дтосвысотыпт ичьегополета…Илисвершиных олма.Холма,скот орого
спускалсярядневыразит ельныхфигур.Когдаониподнималиг олову,онвидел
неподвижныелица, слепыемерт выеглаза.Онимертвы, понялонвдру г
.Эт опарад
мерт вецов…

ПальцыЛит
тысновасжалиег
ору
ку.Какклещами.

Вспышкамолнии.Внезапныйпорыввет рараст
репалихволосы.Водавчашефонт ана
забурлила,
заклокот
ала,вспениласьиподняласьволной,
огромной,какстена.И
обрушиласьпрямонаних .Ониобаотскочилиотфонтана,Кораллспоткну
лась,он
поддержалее.Грянулгром.

Чародейкапрокричалазаклинание,
махну
лару
кой.Вовсемдомезажг
лисьог
ни.

Водавчашефонт ана,
секундуназадкрут
ившаясякипящимводоворотом,былаг
ладкой,
спокойной,еегладьнарушалитольколенивожурчащиестру
йкифонтана.Ананих,
хотя
ещемг новениеназадихнакрыланастоящаяволна,небылоникапли.

Геральтт
яжелодышал.Онвст
ал.

—Это,вконце…—сказалон,помогаявст
атьчародейке.—Эт
апоследняякарт
ина…Холм
иряд…людей…Янеу знал…Понятиянеимею,чтоэтоможетбыть…

—Ят оже,—от ветилаонанесвоимголосом.—Ноэтонебылотвоимвидением.Этот


образпредназначалсядляменя.Ятожепонятиянеимею,
чтоэтоможетозначать.Ноу
меняестьстранноечу вст
во,
чтоничегохорошег
о.

Громпрекрат
ился.Грозау
ходила.Вст
оронусу
ши.

—Шарлат анствовсеэт
иеедивинации, —повторилЛютик,
накручиваяколкилютни.—
Жульническиешт у
чкидлядоверчивых.Силавнушения,
неболеетого.Тыдумаломечах
—т ыувиделмечи.Чтоещебудтобывидел?Процессиюмерт вецов?Ужаснуюволну?
Скалупричудливойформы?Акаку ю?

—Каког ромныйключ, —поду


малведьмак.—Илиг
еральдическийкрест
,имеющийдвес
половинойперекладины…

Тру
баду
рзаду
мался.Зат
емобмакну
лпалецвпиве.Яначерт
илчт
о-т
онакрышкест
ола.

—Похоженаэт
о?

—Ха.Дажеочень.

—Ачт обменя,—Лют икударилпост ру


нам, обративнасебявниманиевсейт аверны.—А
чтобменяг у
сьзат
оптал!Ха-ха,
мойдру гГеральт!Сколькоразтывыручалменяизбеды?
Сколькоразпомогал?Сколькот ыдляменясделал?Несчест ь!Чтоже,теперьмоя
очередь.Сомнойты,может,ивправдуот ыщешьсвоезнаменит оеоружие.
—А?—Лют
иквст
ал.

—ГоспожаЛит таНейд, твоепоследнеезавоевание,котораяпользуетсязаслу женным


уважениемкакзамечат ельнаяворожеяинепревзойденнаяясновидящая, всвоей
дивинациичет ко,ясно,
невызываяникакихсомнений, указаламесто,котороеязнаю.
ПойдемкФеррант у.Немедленно.Ондолженорг анизоватьдлянасау диенцию,
используясвоит айныесвязи.Ивыдат ьтебепропускнавыездизг ородалег альным
способом,чтобыизбежат ьконфронтациисэтимиг етерамивкордег ардии.Предпримем
небольшоепу тешествие.Небольшоеи, вобщем, недалекое.

—Ку
да?

—Яу зналскалуизт воеговидения.Напрофессиональномязыкеэт оназывает ся


карст
овыйост анец.Амест ныежит елиназываютееГрифом.Характ еристическийпункт
,
дажедорожныйу казат ель,веду
щийкмест унахождениялица,
кот ороенасамомделе
можетчто-тознатьот воихмечах.Место,кудамысобираемся,называет сяРавелин.Это
тебеочем-нибудьг оворит ?

ГЛАВАВОСЬМАЯ

Нет олькосамоизготовление,несамоискусст
воремесленноеценностьмеча
ведьмачьегоопределяет.Подобнозагадочнымэльфьимилиг номьимклинкам,секрет
которыху т
рачен,т
аинственнаясилаведьмачьегомечасвязанасру койиощущениями
ведьмака,которыйимвладеет .Иименноблагодарятаинст
вумаг иионпротивТемных
Силявляет сяэффективным.

ПандольфоФорт
егерра.Тракт
атохолодномору
жии

Откроюваммаленькийсекрет .Оведьмачьихмечах.Эточушь,
чтовнихестькакая-то
тайнаясила.И,чт
оэт онаст
олькозамечательноеоружие,чт
олучшеегонебывает.Это
всефикция,придуманнаядляпущегоэффект а.Язнаюэтоизабсолют
нонадежног о
источника.

Лют
ик.Полвекапоэзии

СкалуподназваниемГрифраспозналисразу
.Онабылавиднаиздалека.

Мест о,
кудаонинаправлялись, располагалосьпримернонаполпутимеждуКеракоми
Цидарисом,немноговст оронеотсоединяющег ообагородатракта,
вьющегосясреди
лесовискалистыхпу ст
ошей.Дорог азаняланекотороевремя,кот
ороеубивали
разговорами.Восновномг оворилЛют ик.

—Всекругомговорят,—сказалпоэт
, —чт оиспользу
емыеведьмакамимечиобладают
маг
ическимисвойствами.Помимовызыванияимпот енции,
очемвообщеиречибыть
неможет.Вашимечинеобычные.Чт о-нибудьскажешьпоэт омуповоду
?

Геральтпридержалкобылу
.Заст
оявшаясявконюшнеПлот
вах
отеласкакат
ьгалопом.

—Разу
меет
ся.Нашимечинеобычные.
—Говорят ,—Лют иксделалвид, чтонеслышитнасмешки, —чт омагическаясила
вашеговедьмачьегоору жия,убийственногодлямонст ров,скоторымивыборет есь,
проистекаетотстали,изкотороймечивыкованы.Отт огоматериала,тоестьотруды,
добываемойизу павшихснебамет еорит ов.Какэтоможетбыт ь?Мет еорит
ыне
магическиеобъекты,вконцеконцов, ониестественныинау чнообъяснены.Откудаже
беретсяэтамагия?

Геральтпосмотрелнанебо,
темнеющеенасевере.Казалось,
чтособирает
сяочередная
гроза.Ичтоонимогутпромокну
ть.

—Еслияправильнопомню,
—от
вет
илонвопросом,
—тыизу
чилвсесемьсвободных
иску
сст
в?

—Иполу
чилдипломснаивысшимот
личием.

—СлушаллекциипрофессораЛинденброг
а,врамкахвходящег
овквадривиу
мку
рса
аст
рономии?

—Ст арыйЛинденброг ,попрозвищуОг арок?—Лют икрассмеялся.—Ещебы!Уменядо


сихпорпередг лазамит о,какончешетзадницуист учитуказкойвкарт ыиг лобусы,
монотоннобу бня.SpheraMundi ,
э-э,
подразделяетсяначет ыреЭлемент арныхПлана:
планЗемли,планВоды, планВоздухаипланОг ня.Землявмест есВодойобразу ют
земнойшар, э-э,егоокру жаетВоздух,
тоестьAer.НадВозду хом,э-э,простираетсяЭфир,
ВоздухОгненныйилиОг онь.НадОгнемжеТонкиеСидеральныеНебеса, небесная
твердьсферическойформы.Надонойрасполаг ают сяErr
aticaSy dera,блуждающие
звезды,иFixaSy dera,
неподвижныезвезды…

—Незнаю, —фыркну лГеральт ,—чембольшевосхищат ься:твоимт алантом


обезьянничатьилипамят ью.Возвращаяськинт ересу ющемунасвопросу—мет еоритам,
которыенашпочт енныйОг арокописывалкакпадающиезвезды, SyderaCadenиликак
ихтам, ониотрывают сяотнебосводаилет ятвниз, чтобызарыт ьсянанашейст арой
добройземле.Попу тионипроникаютсквозьвсеэт ипланы,т оест ьплоскости
элемент ов,
ат акжеипараэлемент ов,
пот омукак,вроде, онит ожесу ществу ют.
Элемент ыипараэлемент ынасыщены, какизвест но,мощнойэнерг иеймаг иии
сверхъестественныхсил, ипроникаясквозьних , метеоритэт уэнерг июпог лощаети
сохраняетвсебе.Ст аль,которуювыплавляютизмет еорита,
ат акжеклинок,
выкованныйизт акойст али,содержитсилуэлемент ов.Онимаг ические.Имеч
магический.Quoder atdemonst r
andum.Усвоил?

—Конечно.

—Ат
еперьзабу
дь.Пот
омучт
оэт
оеру
нда.

—Чт
о?

—Чу шь.Вымысел.Мет еоритненайдешьподкаждымку стом.Большеполовинымечей,


используемыхведьмаками, сделаныизст али,
выплавленнойизмаг нетит
овыхру д.Сам
такимипользовался.Онит акжехороши, какит е,
чтоупалиснебаинасыт ились
сидеритовымиэлемент ами.Несу щест
вуетабсолют ноникакойразницы.Нодержиэт о
присебе,Лютик,оченьт ебяпрошу.Никомунег овориобэтом.
—Как?Ядолженмолчать?Тынеможешьэт
огот
ребоват
ь!Какойсмыслзнат
ьчт
о-т
о,
еслит
ынеможешьэт импохваст
аться?

—Пожалу йста.Япредпочит
аю, чтобыменясчит алисверхъест
ест
веннымсу ществом,
воору
женнымсверхъест ественнымору жием.Такимменянанимаютит акомуплатят
.
Обыденностьестьпосредственность,
aпосредст венност
ьэтодешевизна.Такчто,
пожалуйста,
ротназамке.Обещаешь?

—Ладно.Обещаю.

СкалуподназваниемГрифраспозналисразу.Онабылавиднаиздалека.Насамомделе,
принебольшойдолефант азии,
можнобыловообразит ь,
чтоэт
одлиннаяшеясг оловой
грифа.Нобольше,какотметилЛютик,онанапоминалагрифлютниилидру г
ого
струнног
оинструмента.

Гриф,какоказалось, былост анцем,доминирующимнадг игант


скимкарстовым
источником.Источник, Геральтвспомнилрассказы,называлиЭльфскойТвердыней,из-
задовольноправильнойформыпредполаг али,
чтоэторуиныдревнихстроений,
со
стенами,башнями, бастионамиивсемпрочим.Ноникакойкрепост и,эльфскойили
какойдру г
ой,здесь,однако, никог
данебыло.Эт иформыскалбылиработ ойприроды,и
работой,надопризнат ь,впечатляющей.

—Там, внизу
,—от
мет
илЛют
ик,
стоявст
ременах
.—Видишь?Именнот
амнашацель.
Равелин.

Иэт оназваниебылочрезвычайнот очным,карстовыеостанцынаметилиудивит


ельно
правильнуюформуог ромногот реу
гольника,выст у
пающегоизэльфскойкрепости,
как
бастион.Внутриэт
огот реу
гольникавырослоздание, напоминающеефорт.Окруженный
чем-топохожимнаог ромныйу крепленныйлаг ерь.

Геральтвспомнилслу
хиоРавелине.Иочеловеке,
кот
орыйвРавелинепроживал.

Сверну
лисдорог
и.

Заперву юоградувелонесколькопроходов, всеониохранялисьвоору женнымидозу бов


стражниками, пестраяиразнообразнаяодеждалег копозволялараспознат ьвних
наемников.Ихзадержалпервыйжепост .ХотяЛют икгромкозаявлял, чтоимназначена
аудиенцияиособенноподчеркивалсвоихорошиеот ношениясру ководством,имбыло
приказаноспешит ьсяиждат ь.Довольнодолго.Геральтначалвыражат ьнетерпение,
когда,наконец,появилсямордоворотсвнешност ьюг алерника,
приказавшийследоват ь
заним.Вскоревыяснилось, чтомордоворотведетихокру жнымпу тем,кзаднейчаст и
комплекса,изцент ракоторог одоносилсягулизвукиму зыки.

Ониперешлимост ик.Сразузанимлежалчеловек,бессознательношарящийвокру г
себяруками.Еголицобылоокровавленнымит акимопу хшим, чт
оглазапочти
полностьюзаплыли.Онт яжелодышал,икаждыйвыдохвыду валсегоносакровавые
пузыри.Сопровождающийихнаемникнеобрат илналежащег онималейшег овнимания,
ГеральтиЛют иктожесделаливид,чтоничегоневидят.Онибылинат еррит
ории,гдене
следовалопроявлятьизлишнеелюбопытство.ВделаРавелинасоват ьносне
рекомендуется—вРавелинелюбопыт ныйнособычнорасст авалсясвладельцеми
оставалсятам,кудаег
осу нули.Наемникпровелихчерезкухню,где,какошпаренные,
металисьповара.Кипеликот лы,вкоторых,
какзаметилГеральт,варилиськрабы,
омарыиланг усты.Вчанахизвивалисьу г
рииму рены,т
ушилисьвг оршкахмоллюскии
мидии.Скворчалонаог ромныхсковородахмясо.Слугинакладывалиг отову
юедув
лоткиимиски, чтобыунестиеевкоридор.

Следующеепомещениебылопропит аноаромат амидамскойпарфюмерииикосмет


ики.
Передрядомзеркал,непрерывноболт ая,наводиликрасот
удесят
киженщинвразных
стадияхнег
лиже,втомчислеиполног о.ЗдесьГеральтиЛютиктожесохраняли
каменныелицаинепозволялиг лазамслишкомбег ать.

Вследующейкомнат еихподверг
литщательномудосмот ру.Егоисполнители
отличалисьсерьезнымвнешнимвидом, профессиональнымповедениеми
решительностью.УГеральт абылконфискованст илет
.УЛют ика,
которыйникогдане
носилоружия, забралирасческуиштопор.Нолют ню,поразмыслив,оставили.

—Передег опреподобиемстоятстулья,—проинструкт
ировалиихвконце.—Наних
сядете.Сидитеиневставайт
е,покаегопреподобиенеприкажет.Неперебивайт
е,ког
да
егопреподобиеговорит.Нег
оворите,покаегопреподобиенескажет
,чтоможно.Теперь
заходите.Вэтудверь.

—Преподобие?—пробормот
алГеральт
.

—Онбылког да-
тосвященником—прошепт алпоэт
.—Ноневолну йся,
онненабрался
привычек.Подчиненныедолжныег окак-
тотиту
ловат
ь,аонненавидит,ког
даег
о
называютшефом.Намег от ит
уловатьненадо.

Когдаонивошли,чт
о-тосразужеперег
ородилоимдорог
у.Онобылокакбольшаяг
ораи
сильновонялому
скусом.

—Здорово,
Микит
а,—привет
ствовалег
оЛют
ик.

НазванныйМикит ойвеликан, телох


ранит ельпреподобног ошефа,очевидно, был
метисом,результатомскрещиванияог раикраснолюда.Вит ог
еполучилсялысый
краснолюдрост омзначит ельновышесемифу тов,совсембезшеи, свьющейсябородой,
торчащимикакукабанаклыкамииру камидоколен.Нечаст оможновстрет ить
подобныйг ибрид,считалось,чтоэтивидыг енетическисильноотличают ся—т акое
существокакМикит анемог лопоявитьсянасветест ественнымпутем.Ту тнеобошлось
безпомощиисключит ельносильноймаг ии.Магии, кстати,
запрещенной.Ходилислу хи,
чтомногиечародеипренебрег аютзапретом.Геральтвиделвоочиюдоказат ельст во
этихслухов.

Уселись,всоответствиисдейст ву
ющимиздесьпрот околом,надваплетеныхстула.
Геральтогляделся.Всамомдальнему г
лукомнат ы,набольшомшезлонг е,две
обнаженныедеву шкизанималисьдру гдруг
ом.Заниминаблюдал, кормяприэт ом
собаку,маленький,невзрачный,сгорбившийсяиничемнепримечат ельныйчеловекв
свободной,цветастовышит ойодеждеифескесх востиком.Скормивсобакепоследний
кусокомара,му жчинавыт еррукииповерну лся.
—Здравству
й,Лютик,
—сказалон,сидяпередниминачем-тоудивительно
напоминающемтрон,
правда,
сплетенныйизпрутьев.—Моепочтение,господинГеральт
изРивии.

ПреподобныйПиралПрат тсчитался,инебезоснований, главойорг анизованной


преступностивсегорегиона,онбылпох ожнат орговцат екстилем, у
шедшег онапокой.
Напикникеот ошедшихотделт орговцевтекст
илемонбынебросилсявг лаза,иникому
непришлобывг оловупосчитатьегочужаком.Покрайнеймере, издали.Наблюдение
вблизипозволилозамет итьвПиралеПрат текое-что, нехарактерноедлят орговца
текстилем.Старыйпобледневшийшрамнаску ле,следу дараножом.Нехорошее
зловещеевыражениенат онкихг у
бах.Светлые,желт оватыег лаза,неподвижные, каку
питона.

Никт
одолг
онепрерывалмолчания.От
куда-
тоиз-
заст
еныдолет
аламу
зыка,
слышался
шум.

—Радвидет ьипривет ст
воватьвасобоих,
—сказалнаконецПиралПрат
т.Вег
оголосе
отчетливопроявиласьстараяипрочнаялюбовькдешевымиплохоочищенным
крепкимнапиткам.

—Тебеяособеннорад, певец.—Преподобныйу лыбну лсяЛют ику


.—Невиделисьсо
временисвадьбымоейвну чки,котору
ют ытакукрасилсвоимвыст уплением.Иякак
разду малотебе,
потомучтодру гаямоявнучкачто-тозаторопиласьзамуж.Яверю, чт
о
пост аройдру
жбет ыинаэт отразнеот кажешь.Нукак?Споешьнасвадьбе?Не
заставишьпроситьсебятакжедолг о,каквпрошлыйраз?Инепридет ся…убеждат
ь?

—Спою,
спою,
—поспешилу
спокоит
ьег
оЛют
ик,
слег
капобледнев.

—Асег одня,
—продолжилПратт,—вызашли,
чтобысправит
ьсяомоемздоровье,
я
полаг
аю?Хреновоеоно,моездоровье.

Лют икиГеральтпромолчали.Ог
рокраснолюдвонялму
ску
сом.ПиралПрат
ттяжко
вздохнул.

—Уменяязважелу дкаианорексия—роскошныйст олуженедляменя, нашлиуменя


болезньпечениизапретилипить.Ктомужеещеу щемлениедисков, шейныхи
поясничных ,
и—прощайох отаипрочийэкстремальныйспорт.Налекарст ваилечение
уходитпрорваденег,кот
орыераньшеяобычнот ратилнаазартныеиг ры.Шишка,
правда,ещевстает,
носколькотруданужноприложить,чт
обвст ала!Большехлопот,чем
удовольствия…Нуичт омнеостает
ся?А?

—Полит
ика?

ПиралПрат
тзасмеялсят
ак,
чтозат
ряссядажехвост
икнафеске.

—Браво, Лютик.Каквсегда,вяблочко.Полит ика,ода,этокакраздляменя.Сначалау


менянебылокэт омуинтереса.Сперваях отелзанятьсяшлюхамииинвест ироватьв
публичныедома.Явращалсясредиполит иковисомног имибылзнаком.Убедился, что
лучшеимет ьделосблядями, потомучт оублядейест ьхотькакая-
точестьи
определенныепринципы.Сдру г
ойст ороны, избардакаправит ьнетакудобно,какиз
ратуши.Аправитьхотелосьбы, какговорит ся,еслинемиром, топохотябыокру гом.
Древняяму
дрост
ьгласит
:еслинеможешьиху
ничт
ожит
ь,т
опримкникним.

Онпомолчал,
гляну
лнашезлонг
,выт
ягиваяшею.

—Несачкуйте,
девочки!—закричалон.—Неприт
воряйт
есь!Больше,
большеэнт
узиазма!
Хм…Так,очемэтоя?

—Ополит
ике.

—Нуда.Ну
,полит
икаестьполитика,аутебя,
ведьмак,
твоизнаменит
ыемечиу
крали.Не
пот
омулияимеючестьприветствоват
ьвас?

—Какразпоэт
ому
.

—Укралимечи, —Прат тпокачалг оловой.—Болезненнаяпотеря,


наверное?Ясно,чт
о
болезненная.Инепоправимая.Ха, явсегдаг
оворил,чтовКеракеворнаворесидит .
Тамошниелюди, какизвестно,краду тпрималейшейвозможностивсечт онеприбито
прочногвоздями.Анаслу чай,еслиприбито,онивсегданосятссобойломик.

—Расследованиеидет , надеюсь?—продолжилон, немногопог одя.—Феррантде


Леттенхофработ ает?Скажувам, однако,правду,господа.ЧудесотФеррант аожидат ьне
следует.Безобид, Лют ик, нотвоемуродст венникулу чшебыбыт ьбу хгалт
ером, чем
следователем.Унег онетничег о,кромекниг ,кодексов,параграфов, уложений, иэтиего
доказательства,доказат ельстваиещераздоказат ельства.Каквт оманекдот еокозеи
капусте.Незнает е?Как- тозаперливмест екозуикочанкапу сты.Ут ромкапу стыкакне
бывало, акозасретзеленым.Нодоказат ельствнех ватаетисвидет елейнет ,поэтому
делозакрыт о:causafinita.Янех очубыт ьплох импророком, ведьмакГеральт ,ноделоо
хищениит воихмечейможетпридт икподобномузавершению.

Геральтинаэт
отразпромолчал.

—Первыймеч, —ПиралПрат тпот ерподбородоку низаннойкольцамирукой,—стальной.


Стальизсидеритовойруды, полученнойизмет еорита.ВыкованвМах акаме,в
краснолюдскихмастерских.Общаядлинасороксполовинойдюймов, длинасамого
клинка—двадцат ьсемьсчет вертью.Прекрасноу равновешен:весклинкаточноравен
весуэфеса,весвсег
оору жиянавернякаменеесорокау нций.Ру
коятьигарда
выполненыпрост о,
ноэлегант но.

—Ивт ороймеч,т
акойжеподлинеивесу ,серебряный.Частично,конечно.Ст
альной
сердечникоковансеребром,лезвиетакжестальное,чистоесереброслишкоммяг кое,
чтобыег оможнобылох орошозат очит
ь.Наэфесеиповсейдлинеклинкару нические
знакиисимволы, которыемоиязыковедыпрочест ьнесмогли,навернякамагические.

—Точноеописание.—ЛицоГеральт
абылакаккамень.—Какбу
дтовывиделимечи.

—Именночт овидел.Ихпринеслимнеипредложилику пить.Посредник,


представляющийинт ересынаст оящеговладельца,
лицасбезупречнойрепутациейи
личномнезнакомог о,поручился,чтомечиприобретеныназаконныхоснованиях ,
найденывФенКарне, древнемнекрополевСоддене.ВФенКарненайдены
бесчисленныекладыиарт ефакты,поэтомувпринципенебылоникакихоснований
сомневатьсявдостоверност и.Ноуменябылиподозрения.Имечиянеку пил.Ты
слу
шаешьменя,
ведьмак?

—Явесьвнимание.Вожиданиизаключения.Иподробност
ей.

—Заключениетакое:
башнабаш.Подробност
ист
оятденег
.Наинформациивисит
эт
икеткасценой.

—Ну
,знаешь,
—фыркну
лЛют
ик.—Якт
ебепост
аройдру
жбе,
сдру
гом,
кот
орыйвбеде…

—Делоест ьдело,
—прервалегоПиралПратт
.—Ясказал:информация,
кот ораяуменя
есть,
имеетсвоюцену
.Еслихочешьчто-
тоузнат
ьосудьбесвоихмечей,ведьмакиз
Ривии,заплат
и.

—Икакаяценанаэт
икет
ке?

Праттвытащилиз-
пододеждбольшуюзолотуюмонетуипередалееогрокраснолюду
.
Тотбезвидимыхусилийсломалеевпальцах,
какбу
дтоэтобылопеченье.Геральт
покачалг
оловой.

—Сценадляярмарочногот еатра,
—процедилон.—Тыдаешьмнеполовинумонет ы,а
кто-
то,когда-
нибу
дь,можетбыт ь,черезнескольколет,появит
сясдру гойполовиной.И
пожелает,чтобыявыполнилег ожелание.Кот ороеядолженбу дуисполнить
безог
оворочно.Этог
онебу дет
.Еслиценат акова,эт
ойсделкинебу дет.Сausaf
ini
ta.
Пошли, Лютик.

—Тебяневолну
етвозвращениемечей?

—Недот
акойст
епени.

—Яэтоподозревал.Нопостарайт
есьнезаводит
ься.Ясделаюещеоднопредложение.
Наэт
отразотказнедопускается.

—Идем,
Лют
ик.

—Выйдешь, —Прат туказалдвижениемг


оловы, —ночерездру
гуюдверь.Черезэт
у.
Сначаларазденешься.Пойдешьводнихкальсонах.

Геральтуказалось,
чт оонконтролиру
етсвоелицо.Видимоэтобылонетак,
потомучт
о
огрокраснолюдвдру гпредост
ерегающевзревелидвинулсякнему,
поднявлапыи
смердясу двоеннойсилой.

—Эт окакие-
тонасмешки!—громкозаявилЛютик,рядомсведьмакомонвсег
дабыл
храбрымидерзким.—Издеваешьсянаднами,Пирал.Такчтомыпрощаемсяиу ходим.
Черезтудверь,
вкоторуювошли.Незабывай,ктоя!Пошли!

—Недумаю.—ПиралПрат тпокачалголовой.—Тотфакт,
чтотынеособенноумен,мы
у
жекогда-
тоуст
ановили.Нодлят ого,
чтобынепыт ат
ьсявыйт
исейчас,тыдостаточно
у
мен.

Чтобыподчеркнутьважностьсловшефа,огрокраснолюдпоказалимсжат ыйкулак.
Размеромсарбуз.Геральтмолчал.Ужедолгоевремяонприсмат ривалсякгиг
антув
поискахчу
вствительногомест
а,кудабыегоможнобылопну ть.Потомучто,
казалось,
безпинканеобойдет
ся

—Ну , хорошо.—Прат тжестому спокоилт елохранит


еля.—Пойдунанебольшиеу ступки,
выкажудобру юволюижеланиеидт инакомпромисс.Здесьсегоднясобраласьвся
мест наяэлит апромышленност и, торговлиифинансов,политики,дворянство,
духовенст во,дажепринцинког нит о.Яобещалимзрелище, которогоониещеневидели,
аведьмакаводнихподшт анникахонит очноневидели.Нопустьэтобу детмаленькая
уступка: выйдешьг олымпопояс.Заэт ополучишьобещаннуюинформацию, прямо
сейчас.Кромет ог
о, вкачествебону са…

ПиралПрат
твзялсост
олалист
окбу
маг
и.

—Вкачест вебонуса,двестиновиг
радскихкрон.Дляведьмачьег
опенсионног
офонда.
Вот,
эточекнапредъявит еля,
банкДжианкарди,можнополучитьвлюбомизих
филиалов.Ну,чтоскажешь?

—Зачемспрашиваешь?—г
лазаГеральт
асу
зились.—Ведьу
же,
кажет
ся,
далпонят
ь,чт
о
от
казат
ьсяянемог у.

—Правильнотебекажет
ся.Ясказал,чтоэтопредложение,
откот
орог
онельзя
от
казат
ься.Но,ядумаю,взаимовыгодное.

—Лют
ик,
возьмичек.—Геральтрасст
егну
лиснялку
ртку
.

—Говори,
Прат
т,

—Неделайэтого.—Лют
икещесильнеепобледнел.—Развет
ызнаешь,
чтот
ебяждет
т
ам,заэтойдверью?

—Говори,
Прат
т.

—Какяу жеу поминал,—преподобныйразвалилсянасвоемт роне,


—яот казался
поку патьмечиупосредника.Нопосколькуэт обыл, какяу жесказал,человек,которого
ях орошознаюикот оромудоверяю, япредложилдру гой,оченьприбыльныйспособ
обрат итьихвденьг и.Посоветовал,чтобыихнынешнийобладат ельвыставилихна
аукцион.Ау кционныйдомбрат ьевБорсодов,Новиград.Эт осамыйбольшойинаиболее
авт оритетныйуколлекционеровау кцион,совсег
омират удаприезжаютлюбит ели
рарит етов,антиквариата,
редкихпроизведенийиску сства,уникальныхизделийивсяких
диковин.Чт обызавладетькаким-нибу дьшедевромдлясвоейколлекции, этичу даки
взду ваютцену ,каксумасшедшие, различныеэкзотическиешт у
чкиидутуБорсодов
иног дазаневероят ныесуммы.Ниг денельзяпродатьдороже.

—Говори.Прат
т.—Ведьмакснялру
башку
.—Яслу
шают
ебя.

—Ау кционывдомеБорсодовпроводят сяодинразвквартал.Ближайшийбу детвиюле,


пятнадцатог
о.Ворнепременнообъявитсятамст воимимечами.Еслиповезет,тебе
удастсяихзабрат
ь,преждечемонибу дутвыставленынапродажу.

—Иэт
овсе?

—Эт
одовольномног
о.
—Личност
ьвора?Илипосредника?

—Личност ьворамненеизвест на.—отрезалПрат т


.—Апосредниканесдам.Таковы
интересы, законы,правилаиещепонят ия,которыенеменееважны.Ябыпот еряллицо.
Ядалт ебедостаточно,дост
аточномногозат о,чтотребуюотвас.Проводиег
онаарену ,
Микит а.Ат ыпойдешьсомной, Лютик,тожепосмот ришь.Чт
ожет ыещеждешь,
Ведьмак,

—Ядолжен,су
дяповсему
,выйт
ибезору
жия?Малот
ого,
чтог
олыйпопояс,
такещеис
г
олымируками?

—Яобещалгост
ям, —Праттобъяснялмедленно,
какребенку
,—показат
ьто,
чег
одосих
порникт
оневидел.Ведьмакасоружиемужевидели.

—Ясно.

Оноказалсянаарене, напеске,вкру гу,образованномвкопаннымивземлюбру сьями,


залитоммерцающимсвет оммножест вафонарей, закрепленныхнажелезныхпру тьях.
Онслышалкрики, аплодисмент ыисвист .Виделнадаренойлица, открытыерты,
возбужденныевзг ляды.Передним, напрот ивоположномкраюарены, что-т
о
зашевелилось.Ипрыг нуло.Геральтедвау спелсложит ьпредплечьявЗнакГелиот роп.
Заклинаниеост ановилоиот билоат аку ющег озверя.Пу бликазавопилаводинг олос.
Двуногийящер, похожийнавиверну , нопоменьшеее, размеромскру пногодог
а.Унее
была,однако,гораздоболеекру пная,чемувиверны, г
олова.Гораздобольшаязу бастая
пасть.Ихвостнамног одлиннее, наконцет онкий,какбич.Ящерэнерг ичноразмахивал
хвостом,сметаяпесок, хлещаимобру сья.Опустивг олову,онсновабросилсяна
ведьмака.

Геральтбылг отов,ударилЗнакомАардиот скочил.Ноящеруу далосьхлестнутьего


концомх воста.Публикасновазакричала.Завизжалиженщины.Ведьмакчу вствовал,
чтонаег оголомплечераст етинабу хаетвалик,толстыйкакколбаса.Ону жезнал,
почемуемувелелираздет ься.Онт акжеопозналвраг а.Этобылвиг илозавр,специально
выведенныймаг ически,мутированныйящер, используемыйдляохраныизащит ы.Дело
выгляделонеоченьх орошо.Виг илозавррассмат риваларенукакместо,котороеон
долженох ранять.Геральтдлянег обылзлоу мышленником, которог
оондолжен
обезвредить.Апринеобх одимост иу ничтожить.

Вигилозавробошеларенувплотнуюкограде,
яростношипя.Иатаковал,быст
ро,не
даваявременинаЗнак.Ведьмакпроворноотскочилотзу
бастойпасти,нонесмог
избежатьударахвост
ом.Ончу вст
вовал,чт
орядомспредыду щимначинаетнабухат
ь
второйвалик.

ЗнакГелиотропсновазаблокировалатаку
ющег овигилозавра.Ящерсосвистом
взмахнулхвостом.Геральту
ловилухомизменениет онасвистазасекундудотого,
как
конецхвостаполоснулегопоспине.Больослепилаего,поспинепотеклакровь.
Публикабесновалась.

Знакислабели.Виг
илозавркружилсявозленеготакбыстро,чт
оведьмакелеуспевал
отскакиват
ь.Емуудалосьизбежатьдву
ху даровхвост
ом,оттретьегонеу
шел,
снова
получилполопаткеиопятьостройкромкой.Кровьполиласьручьем.
Публикаревела, зрителиоралииподпрыг ивали.Одинизних ,чтобылу чшевидет ь,
далеконависнадперилами, держасьзажелезныйпру тфонаря.Пру тсломалсяивмест е
сфонаремру хну
лнаарену .Стерженьвот кнулсявпесок, афонарьпопалнаг олову
вигилозавраизаг орелся.Ящерот билего,рассеиваявокру гкаскадискр, зашипелист ал
теретьсяголовойобру сья,ог
раждающиеарену .Геральтмг новеннооценил
возможност ь.Онвыдерну лстерженьизпеска, послекорот когоразбегаподпрыг нулис
силойвот кнулжелезовчерепящера.Пру тпрошелнасквозь.Виг илозаврзадергался,
беспорядочноразмах иваяпереднимилапами, пыт аясьизбавит ьсяотпронзившег оего
мозгжелеза.Нелепыепрыжки, наконец,закончилисьу даромобру сья,ионсталг рызт ь
дерево.Ещенекот ороевремяондерг алсявконву льсиях,рылпесокког тямиимот ал
хвостом.Наконец, затих.

Ст
еныдрожалиотвост
орженныхкриковиаплодисмент
ов.

Онвыбралсясареныпоспу щеннойвнизлестнице.Восторженныезрит елиокружили


егосовсехст орон.Кто-топохлопалегопоопухшемуплечу ,Геральтедваудержался,
чтобынедат ьемувзу бы.Молодаяженщинапоцеловалаег овщеку .Другая,
еще
моложе, вытерлаемукровьнаспинебат ист
овымплат очком,которыйтутже
развернула,
т оржествующедемонст рируяегоподружкам.Ещеодна, г
ораздостарше,
снялаожерельесморщинист ойшеиипопыт аласьотдат ьему.Выражениееголица
заставилоеескрыт ьсявт олпе.

Засмерделому ску
сом, сквозьт
олпу,каккорабльсквозьводоросли,
продирался
огрокраснолюдМикит а.ОнзаслонилГеральтаивывелнару жу.Вызванныймедик
осмотрелег оиналожилшвы.Лют икбылоченьбледен.ПиралПрат тбылспокоен.Как
будтоничегонеслу чилось.Нолицоведьмакаопят ьмногоесказало,потомуон
поспешилсобъяснением.

—Кстати,
—сказалон,
—эт
отпру
тбылзаранееспиленизат
очен,
ону
палнааренупо
моемуприказу
.

—Спасибо,
чтот
акпоспешно.

—Гост ибылинаседьмомнебе.Дажебу рмист


рКоппенратбылдоволен,ажсиял,
аэтого
ублюдкатрудноудовлет
ворить,всекрут
итносом,у
нылыйкакбордельвпонедельник
утром.Должност
ьсоветника,
х а,уменяужевкармане.А,можетбыть,
иповыше
доберусь,
если…Ат ыневыступишьчерезнеделю,Геральт?Сэтимженомером.

—Толькоесли,—ведьмакпошевелилплечом,
кот
ороежу
ткоболело,
—вмест
о
виг
илозавранеаренебудешьт
ы, Прат
т.

—Шу
тник,
ха,
ха.Тыслышал,
Лют
ик,
какойоншу
тник?

—Яслышал, —подт вердилпоэт,


глядянаспинуГеральт аискрипязу бами.—Ноэт оне
былашу тка,эт
обылосказаносерьезно.Ят акже,вравнойст епенисерьезно,
информиру ютебя,чтонасвадебнойцеремониит воейвнучкивыст упатьненамерен.
Послетакогоот ношениякГеральтуможешьобэт омзабыть.Эт окасаетсяидруг
их
возможныхслу чаев,втомчислекрестинипох орон.Включаят воисобственные.

ПиралПрат
тпосмот
релнанег
о,ивег
озмеиныхг
лазахчт
о-т
овспых
нуло.
—Непроявляешьуважения,певец,
—процедилон.—Опят
ьнепроявляешьу
важения.Ты
ну
ждаешьсявлекциипоэт омупредмет
у.Вуроке…

Геральтприблизилсяивст
алпередним.Микит
аахну
л,поднялку
лак,
засмердел
мускусом.ПиралПраттжестомост
ановилег
о.

—Тыт еряешьлицо,Прат т
,—медленнопроизнесведьмак.—Мысовершилисделку ,
классическую,всоответствиисправилами, атакжепонят иями,которыенеменее
важны.Твоиг остиосталисьдовольныспект аклем,тыприобрелавт орит
ети
перспективызанятьдолжност ьгородскогосоветника.Яполу чилнеобходимую
информацию.Башнабаш.Обест ороныу довлетворены,теперьмыдолжнырасст аться
безсожаленияиг нева.Вместоэтоготыперех одишьку грозам.Теряешьлицо.Пошли,
Лют ик.

ПиралПрат
тслег
капобледнел.Зат
емповерну
лсякнимспиной.

—Яхот ел,—сказалончерезплечо,—пригласит
ьваснаужин.Но,
кажется,выспешит е.
Тогдапрощайте.Ирадуйтесь,
чтопозволяювамоставит
ьРавелинбезнаказанно.За
недостатоку
важенияяобычнонаказываю.Новасянезадерживаю.

—Эт
ооченьразу
мно.—Прат
тповерну
лся.

—Чт
о-чт
о?

Геральтпосмот
релемувг
лаза.

—Тынеслишкому мен,
хотяду
маешьиначе.Ноут
ебядост
аточноу
ма,
чтобыне
пыт
атьсяменяост
ановить.

Едвапроехаликарстовыйисточникидостиг
липервыхпридорожныхт
ополей,
как
Геральтостановиллошадь,
навострилуши.

—Занамиеду
т.

—Черт
!—Лют
икзаскрипелзу
бами.—Кт
о?ГоловорезыПрат
та?

—Неважно, кт
о.Так,
гоничт
оестьду
хувКерак.Спрячьсяуку
зена.Ссамог
оут
раидис
чекомвбанк.Позжемывстрет
имся«Подкрабомиугрем»

—Ат
ы?

—Обомненебеспокойся.

—Геральт

—Неболт
ай,
прост
оподст
егнилошадь.Давай,
лет
и!

Лют икпослу
шался,наклонилсявседлеиперевелконявг
алоп.Геральтоберну
лся,
спокойноожидая.

Изт
ьмыпоявилисьвсадники.Шест
еровсадников.
—ВедьмакГеральт
.

—Да.

—Поедешьснами,
—прохрипелближайшийизних
.—Толькобезг
лупост
ей,
ладно?

—От
пуст
иповодья,
атообижу
.

—Безг лупост
ей!—всадникотдернулруку.—Ибезнасилия.Мыпредст
авит
елизаконаи
порядка.Небандит
ыкакие-нибудь.Дейст
вуемпоприказупринца.

—Каког
опринца?

—Узнаешь.Следу
йзанами.

Двинулись.Принц,вспомнилГеральт,
какой-
топринцгост
илвРавелине,
инког
нито,
как
сказалПратт.Делообстоялонелучшимобразом.Конт
актыспринцамиредкобывают
приятными.Ипочт иникогданекончаютсядобром.

Далеконеу ехали.Толькодопахнущейдымомисияющейокнамикорчмына
перекресткедорог.Онивошливзал, почтипустой,еслинесчит
атьнесколькихку
пцовза
поздниму жином.Вх одвотдельныйкабинетох ранялидвоевсинихплащах,поцвет
уи
кроюпох ожихнат е,чтоносилконвойГеральта.Вошливнутрь.

—Вашамилост
ь…

—Выйдит
е.Ат
ысадись,
ведьмак.

Сидящийзаст оломчеловекбылвтакомжеплаще, какиеговойско,


нобогачевышитом.
Лицоскрыт окапюшоном.Нехотел,
чтобыегоузнали.Свет
ильникнастолеосвещал
толькоГеральта,
заг
адочныйпринцпряталсявтени.

—Виделт ебянааренеуПрат т
а.—сказалон.—Воистину,впечатляющеезрелище.Этот
прыжокиу дарсверху
,усиленныйвесомвсеготела…Железо, хотяэтобылпростокакой-
топрут,прошлочерезчерепдракона,каксквозьмасло.Ядумаю, чтоеслибыэтобыла,
скажем,боеваярогатинаиликопье,тоикольчугубыпробило,а,можетбыт ь,
даже
кирасу
…Какду маешь?

—Ночь,
поздноу
же.Никакнеду
маю,
спат
ьхочет
ся.

Человекизт
енизасмеялся.

—Тогданебудемнапраснот
ратитьвремя.Иперейдемкделу .Тымненужен,
ведьмак.
Дляведьмачьейработ
ы.Итаквсеудивительноскладывает
ся, чт
оятебет
оженужен.
Можетбыть,ещебольше.

—ЯКсандер, принцКерака.Ях отелбы, иэт оглавное,ст


атьКсандеромПервым,
королемКерака.Вданныймомент ,кмоемусожалениюинаг орестране,королем
Керакаявляетсямойот ец,Белогун.Старикещевполнойсиле, можетправит ь,тьфу
,
чтобнесглазить,ещелетдвадцат ь.Уменянетнивремени, нижеланияждат ьтакдолг
о.
Ба!Дажееслибыяждал, нетникакойу веренности,чт
окоролемст ануя,папашаможетв
любоевремяназначит ьпреемниканат рон,унегобогатаяколлекцияпотомков.И,
собственно,сейчасонсобираетсязачат
ьнового—напраздникЛаммасзапланирована
королевскаясвадьбаспомпойивеликолепием, которыхст рананеможетсебе
позволить.Он,скряга,
кот орыйпонуждевыходитвпарк, чтобынеиспортитьэмальна
ночномг оршке,выбрасываетнасвадебныйпирг орузолота.Опустошаетказну
.Ябуду
лучшимкоролем.Проблемавт ом,
чтоях очуст
ат ьимпрямосейчас.Какможнобыст рее.
Поэтомуяну ждаюсьвт ебе.

—Средиу слуг
,которыеяоказываю,нетдворцовыхпереворот
ов.Ицареу
бийст
ва.Тог
о,
чт
о,вероятно,принцизволилимет
ьввиду .

—Яхочубытькоролем.Чт
обыямогимст ат
ь,мойот
ецдолженперест
атьимбыт
ь.И
моибрат
ьядолжныбыт ьуспешноу
странены.

—Цареу
бийст
воплюсбрат
оубийст
во.Нет
,мойг
осподин.Долженот
казат
ься.Сожалею.

—Неправда.—проворчалпринцизт
емнот
ы.—Несожалеешь.Пока.Нопожалеешь,
я
обещаю.

—Пу
стьпринцизволитпринят
ьксведению,
чтоу
грожат
ьмнесмерт
ьюбессмысленно.

—Кт оговоритосмерт и?Якоролевскийсыникнязь, анеу бийца.Яг оворюовыборе.


Илимоямилост ьилинемилост ь.Еслисделаешьт о,чтояпот ребу ю,будешь
наслаждатьсямоеймилост ью.Иповерь, онатебеоченьпонадобит ся.Особеннотеперь,
когдаидетпроцессот воемфинансовоммошенничест ве.Несколькоближайшихлет ,
обещают ебе,проведешьсвесломнаг алере.Ты, похоже, думал,чт овсеуже
закончилось?Чт отвоеделоу жезакрыт о, чт
оэт аведьмаНейд, кот ораяпосвоему
капризупозволяетсебят рахать,отозвалаобвинениеивсешит о-крыто?Ошибаешься.
АльбертСму лька,старостаизАнсег иса,написалпризнание.Эт опризнаниет ебя
обвиняет.

—Эт
оложноепризнание.

—Эт
обу
детт
руднодоказат
ь.

—Доказыват
ьнадовину
,аненевиновност
ь.

—Хорошаяшу тка.Правда, смешно.Ноянесмеялсябы, находясьвт воейшку ре.


Посмот ринаэт о.Эт о,—принцбросилнаст олкипубу маг,—доку мент ы.Заверенные
показания, признаниясвидет елей.ГородокЧизмар, нанятведьмак, убитлевокрот .Счет
насемьдесяткрон, заплатиливреальност ипятьдесятпят ь, разницуподелилипополам
смест нымчиновником.ПоселокСот онин, г
игантскийпау к.Убит ый, сог ласносчет у,за
девяност о,
насамомделе, посвидетельст вувойта,зашест ьдесятпят ь.ВТиберг енеза
убитуюг арпиювыст авленост окрон,насамомделезаплат илисемьдесят .Ит вои
предыду щиеподвиг ииаферы: вампириззамкаПет рельшт айн,кот орог онебыло, а
стоилонбу рг графукру г
ленькуют ысячуоренов.Оборот еньизГу аамеза, стокронзат о,
чтотыег оякобырасколдоваливолшебнымобразомсделалвновьчеловеком, дело
оченьподозрит ельное,потомучт оэтослишкомдешеводлят акогопревращения.
Эхинопсили, скорее, то,чт
от ыпринесвойт увМарт инделькампоиназвалэхинопсом.
ГулискладбищавдеревнеЗг рагген,которыест оилимест нымвласт ямкрон
восемьдесят ,х отяникт оневиделт рупов,якобысъеденных ,ха-ха,дру гимиг улями.Чт о
скажешь,
ведьмак?Эт
одоказат
ельст
ва.

—Принцизволитошибат ься—спокойновозразилГеральт .—Эт онедоказат ельства.


Этосфабрикованнаяклевет а,причемсфабрикованаонанеу мело.Меняниког дане
нанималивТиберг ене.ПропоселокжеСот онинядаженеслыхал.Всесчет аоттуда—
явныеподделки, идоказатьэт обудетнет
ру дно.Ияу билгулейвЗг рагг
ене,ида,их
сожрали,ха-ха,
другиегули,потомучтоугулей, ха-
ха,именнотакие,анеиныепривычки.
Ипрахпох ороненныхнакладбищепокойниковст ехпорниктонебеспокоит ,потомучто
гулейотт
удавыжили.Ост альнойбредизт ехбу магядажекоммент ироват
ьнехочу .

—Наосновеэт ихдокумент ов,


—принцположилру кунабу маги,
—прот ивт
ебяначнется
судебныйпроцесс.Онбудетдлит ьсядолго.Правдивылиэт идоказат
ельства?Ктознает
?
Какимбудетокончательныйвердикт ?Аког оэтоволнует
?Эт онеимеетзначения.Важно
тозловоние,
котороеотэт огоразнесется.Ибудеттащитьсязатобойдоконцат воих
дней.

—Некот орыелюди, —продолжалон, —брезг уютт обой, новыну жденыт ерпеть,


посколькут ыменьшеезло, убийцамонст ров,угрожающихим.Некот орыененавидят
тебякакму танта,ощущаяот вращениеиомерзениекнечеловеческомусу щест ву.Другие
паническибоят сятебяиненавидятиз- засвоег особст венног остраха.Всеэт обу дет
забыто.Славуэффект ивногоу бийцыирепу тациюзлог околду насдуетвет ром, как
перышко, забыт ыбудутотвращениеист рах.Тебябу дутпомнит ьтолькокакжадног о
вораист яжателя.Те,ктовчерабоялисьт ебяит воихзаклинаний, кот орые,завидевт ебя,
отворачивались,чтобысплюну т
ьилит яну лисьзааму лет ами, завт
рабу ду
тржат ь,т
ыкая
приятелялокт ем.Смотри,Геральтидет ,
эт отжалкийшарлат анипройдох а!Еслит ыне
возьмешьсязаработ у
,которуюяпредлаг аю, яуничтожут ебя,ведьмак.Разру шут вою
репутацию.Еслит ынеокажешьмнеу слу гу.Решай.Даилинет ?

—Нет
.

—Пу ст
ьт ебенекажется,чтотебекто-
топоможет ,ФеррантдеЛеттенхофилирыжая
ведьма-любовница.Инстиг
аторнепост авитподугрозусвоюсобственнуюкарьеру

ведьмеКапитулзапрещаетвмешат ельствову г
оловныедела.Никтот ебенепоможет,
когдатебязатянетвколесасудебноймашины.Приказывают ебе,
решай.Даилинет ?

—Нет.Окончат
ельноенет
,вашевысочест
во.Тот
,кт
оскрывает
сявт
омкабинет
е,у
же
можетвыйти.

Принц,кудивлениюГеральтарассмеялся.Ихлопнулладоньюостол.Скрипнуладверь,
изсоседнег
окабинетапоявиласьфигура.Узнаваемая,
несмотрянатемноту.

—Тывыиг ралпари,
Феррант
,—сказалкнязь.—Овыиг
рышесообщизавт
рамоему
секрет
арю.

—Благ одарювашукняжеску юмилост ь,—сказалслегкимпоклономФеррантде


Леттенхоф,королевскойинстигатор,
—ноярассмат ривалпаритольковсимволическом
плане.Чтобыподчеркну т
ь,насколькоглубокояуверенвсвоеммнении.Янеимелв
видуденьги…

—Деньг
и,кот
орыет
ывыиг
рал—перебилег
окнязь,
—дляменят
ожет
олькосимвол,
так
же,каквыбит аянанихпечатьНовиг радскогомонет ног
одвораипрофильправящего
монарха.Знайт акже,
знайтеоба,чтоят ожевыиг рал.Нашелто,
чтополагалнавсег
да
потерянным.Аименно, верувлюдей.Знай, ГеральтизРивии,чтоФеррантбыл
абсолютноу веренвтвоейреакции.Ая, признаюсь,считалег
онаивным.Ябылу бежден,
чтотыпрог нешься.

—Всечт
о-нибу
дьвыиг
рали,
—кислосказалГеральт
.—Ая?

—Тыт
оже,
—успокоилег
опринц.—Расскажиему
,Феррант
.Объясниемусу
тьдела.

—Ег омилост ьпрису тствующийздеськнязьЭг мунд,—пояснилинст игат


ор,—соизволил
намг новениевыдат ьсебязаКсандера, своегомладшегобрата.Ат акже,символически
изадру гихбрат ьев,претендентовнапрест ол.Принцподозревал,чтоКсандериликакой
-тодругойродст венникзах очетполучитьт рон,
использу
яимеющег осяподрукой
ведьмака.Поэт омумырешиличт о-
тотакое…инсценировать.Ит еперьмызнаем, что
есличт о-топодобноепроизойдетнасамомделе…Есликт о-
тонасамомделесделает
тебенедост ойноепредложение, т
ынанег онесогласишьсярадикняжескоймилост и.И
неиспу гаешьсяу грозилишант ажа.

—Японял, —кивнулведьмак.—Ясклоняюголовупередвашимт алант


ом.Принц
соблаг
оволилизумительновжит
ьсявроль.Втом,чтоонизволилобомнесказат ь,во
мнении,кот
ороеимелобомнеянепочу вст
вовалникакойактерскойигры.Напротив.Я
ощущалабсолютнуюискренность.

—Маскарадибылнашейцелью, —сломалнеловкоемолчаниеЭг му
нд.—Цель
дост
игнута,иянесобираюсьпередтобойобъяснят
ься.Апользуполучишьиты.
Финансовую.Уменяестьнамерениедействит
ельнотебянанять.Изатвоюслужбу
щедроплатить.Скажиему,Феррант
.

—ПринцЭг мунд,—сказалинст игатор,—опасаетсяу бийст


васвоегоотца,короля
Белогуна,котороеможетпроизойт ивовремяпланиру емойнапраздникЛаммас
королевскойсвадьбы.Принцубу детспокойнее,еслизабезопасностьюкоролябу дет
наблюдат ь…кто-нибу
дьт акой,какведьмак.Да,да, неперебивай,
мызнаем, что
ведьмакинеиду твохранникиилит елохранители,чтоцельюихсу ществования
являетсязащит алюдейоту г
розсост оронымаг ическихчудовищ,сверхъест
ественныхи
неестественных…

—Эт овкнигах,—нетерпеливооборвалегокнязь.—Вжизнибываетвсякое.Ведьмака
нанимаютдлязащит ыкаравана,идущегочерезпуст
ынюилиг лушь,кот
ораякишит
чудовищами.Иногда,однако,
вместомонст ровнаку
пцовнападаютобычные
разбойники,
иведьмакинепрот ивтого,чт
обыснимисхватиться.Уменяесть
основанияопасат
ься,чтововремясвадьбынакоролямог утнапаст
ь…василиски.
Возьмешьсязащищат ьегоотвасилисков?

—Эт
озависит

—Отчег
о?

—Отт ого,будетлиспект
акльиметьпродолжение.Инест анулияобъект
омследующей
провокации.Состороныодногоиздругихбрат
ьев,например.Акт
ерскийталантвсемье
неявляет
сяредкост
ью.

Феррантфыркну
л.Эг
мундст
укну
лку
лакомпост
олу
.

—Неперегибайпалку
,—от
резалон.—Инезабывайся.Яспрашиваю,
возьмешьсялит
ы
заэт
о?Отвечай!

—Ямогбы, —кивну
лГеральт
,—занятьсязащитойкороляотг ипотет
ическоговасилиска.
Ксожалению,вКеракеуменяукралимоимечи.Королевскиеслужбыдосихпорне
смоглинапаст
ьнаследвораи,вероят
но,малопродвинулисьвэт омнаправлении.Без
мечейяникогозащитит
ьнемог у
.Такчтовынужденотказатьсяпообъект ивным
причинам.

—Еслиэтосвязанотолькосмечами,
проблемынебу
дет
.Мынайдемих.Правда,
г
осподининстигат
ор?

—Безу
словно.

—Вотвидишь.Королевскийинст
игат
орбезу
словноэт
оподт
вердил.Ичт
одальше?

—Сначалаядолженполу
чит
ьмечи.Безу
словно.

—Упрямыйт ычеловек.Нопу стьтакибудет.Хочуотметить,чт


озасвоиу слугит
ы
будешьполучатьоплату,иуверяю, чт
отыненайдешьменяску пым.От носит
ельно
другойпользы,которуютыполу чаешьсразу,таксказат
ь,авансом,взнакмоейдоброй
воли.Твоеделовсу деможешьу жесчитат
ьзакрыт ым.Таммног оформальностей,и
бюрократиянеу меетторопится,нотыужеможешьсчит атьсебясвободнымот
подозрений,иполучаешьполну юсвободупередвижения.

—Ябезмерноблаг одарен.Асвидетельст
ваисчета?ЛевокротизЧизмара,
оборотеньиз
Гуаамеза?Ичтосэт имидокументами?Теми,
которыепослу жиливашемувысочеству

театральнымреквизитом?

—Доку мент
ы,—Эгмундпосмот релемувг
лаза,
—временноост
ану
тсяуменя.В
надежноммест
е.Безусловно.

Когдаонвернулся,колоколкороляБелог у
напробилполночь.Коралл,надоотдат
ьей
честь,
привидеег оспинысох раниласпокойст
виеиприсутствиедуха.Онаумела
держатьсебявру ках.Дажеголосеенеизменился.Почтинеизменился.

—Кт
оэт
ост
обойсделал?

—Виг
илозавр.Такойящер…

—Ящерналожилшвы?Тыпозволилзашиват
ьсебяящеру
?

—Швыналожилмедик.Аящер…

—Кчерт уящера!Мозаик!Скальпель,ножницы,пинцет!Иглуикет
гут
!Эликсир
Pul
chell
um!Отваралоэ!Мазьortol
anil
.Тампоныист ерильныесалфетки!Иприг
отовь
пласт
ырьсмедомиг орчицей!Шевелись,девочка!
Мозаикхлопот
аласу
дивит
ельнойбыст
рот
ой.Лит
таначалаоперацию.Ведьмаксидели
ст
радалмолча.

—Медикам, которыеневладеютмаг ией,—процедилаволшебница, накладываяшов,



надобы,однако,запрет
итьпрактиковать.Преподават
ьву ниверсит
ет ах—да.Сшивать
трупыпослевскрыт ия—да.Нокживымпациент амихнельзяподпускать.Номы
никогдаэтог
онедождёмся, всеидетвобрат номнаправлении.

—Нет олькомаг иялечит


,—рискнулвысказатьсяГеральт
.—Алечитькому-т
онадо.
Специализированныхмагов-
целит
елейгорстка,аобычныечародеилечит
ьнехотят

нихнетвремениилиониполаг ают,чт
оонот огонестоит.

—Справедливополагают.Последст
вияперенаселениямог
утбыт
ьфат
альными.Чт
оэт
о?
Чемэтотыт у
тзабавляешься?

—Виг
илозаврбылпомеченэт
ойшт
укой.Онабылаприкрепленаккоже.

—Содралснег
окакзаконныйт
рофейпобедит
елю?

—Содрал,
чтобыт
ебепоказат
ь.

Кораллрассмот
релаовальну
юлат
унну
юпласт
инуразмеромсдет
ску
юладонь.И
выбитыенанейсимволы.

—Любопыт ноестечениеобст
оят
ельств,—сказалаона,
прикрепляяпласт
ырькег о
спине.—Принимаявовниманиет отфакт
,чтотысамсобираешьсявт омнаправлении.

—Ясобираюсь?Ах,
да,
верно,язабыл.Твоисобрат
ьяиихпланыот
носит
ельномоей
особы.Эт
ипланыужеконкрет
изированы?

—Неиначе.Яполу
чиласообщение.Тебяпросятприбыт
ьвзамокРиссберг
.

—Просят ,какт
рог
ательно.ЗамокРиссберг
.Вот
чиназнаменит
огоОрт
олана.Вэт
ой
просьбе,
какяпонимаю, яотказат
ьнемог у
.

—Ябынесовет
овала.Онипросяттебяприбыт
ьвсрочномпорядке.Учит
ываят
вои
т
равмы,
ког
датысможешьот правиться?

—Учит
ываямоит
равмы,
тымнеэт
оискажи.Докт
ор.

—Скажу .Позже…Нот еперь…Тебянебудеткакое-


товремя,ябудупотебеску
чать…Как
тычувствуешьсебясейчас?Тысможешь…Так, Мозаик,
мызакончили.Идивсвою
комнатуинебеспокойнас.Чтобыозначалат вояухмылочка,
девушка?Можетмне
заморозитьеенатвоихгубахнавсег
да?

ИНТЕРЛЮДИЯ

Лют
ик.«
Полвекапоэзии»(
фраг
ментчерновика,
кот
орыйневошелвофициальное
издание)

Поправдег
оворя,
ведьмакмног
иммнеобязан.Скаждымднемвсебольше.
ПосещениеПиралаПрат т
авРавелине, закончившееся,каквызнает е,бурноикроваво,
принесло,однако,инекоторыеплоды.Геральтнапалнаследвора, похит ившегоего
мечи.Отчастиэтомоязаслу га,посколькуэт оя,благ
одарямоейсмекалке, направил
ГеральтавРавелин.Анаследу ющийденьименноя, иниктодру г
ой, обеспечилГеральта
новымору жием.Янемогвидет ьег обеззащит ным.Выскажет е,чтоведьмакниког дане
бываетбеззащит ным?Чт оэтообу ченныйлюбомувидубояму тант,кот орыйвдвараза
сильнееивдесят ьразбыст реенормальног очеловека.Которыйт рехвоору женных
бандитоввмиграскидалпоземледу бовойбондарнойклепкой?Чт овдобавокон
владеетмагией,своимиЗнаками, кот орымизащищает сявполненех ило?Эт оправда.Но
мечэт омеч.Сколькоразонмнеповт орял, чтобезмечачувствуетсебяг олым.Таквот ,
я
добылемумеч.

Пратт,каквыужезнаете,взнакблагодарностивыдалнамсведьмакомнекоторую
суммуденег,неоченьщедро,каквсегда.Наследующееутро,
какивелелГеральт

поспешилсчекомвфилиалбанкаДжианкарди.Сдалчекнаинкассо.

Стою,
осматриваюсь.Ивижу,кто-
товнимат ельнозамнойнаблюдает .Дама,
нестарая,
ноинеслишкоммолодая,одетаяэлегантно,совкусом.Пристальныйженскийвзгляд
дляменяпривычен,моямужскаяплотояднаякрасот аделаетменядлямногих
женщинынеотразимым.

Женщинавдругподходиткомне,предст
авляет
сякакЭт наАсидериговорит
,чт
оона
менязнает
.Тожемнесенсация,менявсезнают,славаопережаетменя,
кудабыяни
шел.

—Доменядошлановост ь,—г оворитона,—оскверномприключения, кот


орое
произошлосвашимт оварищем, уважаемыйпоэт ,
ведьмакомГеральтомизРивии.Я
знаю,чтоунегопропалоору жие,ичт оемусрочнонужноновое.Ят акжезнаю, какэто
трудно,дост
атьхорошиймеч.Слу чилосьтак,
чтоуменят акоймечесть.Оност алсяот
моегопокойногомужа, дау покоятбог иег
оду шу.Якакраззашлавбанк, чтобыони
оценилимеч—зачемонвдове?Мечониоценили, иготовывзятьегонакомиссию.А
мнеденьг инужнысрочно, ведьядолжнаплат итьдолгипокойника-
мужа, иначе
кредиторыменязагрызу т.Поэт ому …

Послеэт ихсловженщинаразворачиваету зорноешелковоепокрывало, иявижумеч.


Чудо,скажуявам.Лег кий,какперышко.Изящныеиэлег антныеножны, рукоять
покрытакожейящерицы, позолоченныйэфес, воголовьеяшмаразмеромсг олубиное
яйцо.Вынимаюег оизножен,иг лазамсвоимневерю.Наклинкечу тьвышег арды,
гравировкаввидесолнца.Ирядомнадпись: «Безпричиныневынимай, безславыне
вкладывай» .Значит,клиноквыкованвНильфг аарде,вВироледе,
городе,чьиоружейные
мастерскиенавесьмирславят ся.Прикоснулсяподу шечкойбольшогопальцакост рию
—какбрит ва, скажуявам.

Ну,янеолухкакой-
нибудь,никакихпризнаковнеподаю, смот
рюравноду
шным
взг
лядом,какбанковскиеклеркисуетятся,акакая-
тобабищалат
унныеручкиначищает
.

—БанкДжианкарди,—говоритвдова,
—оценилмечвдвестикрон.Накомиссию.
Однако,
есливызаплат
итеналичными, от
дамзаст
опятьдесят
.

—Ог
о!—от
вечаю.—Ст
опят
ьдесят
,эт
ожесденег
.Заэт
одомку
пит
ьможно.Если
небольшой.Ивпредмест
ье.

—Ах ,г
осподинЛют ик,
—онасталазаламыват
ьру ки,
ронятьслезы.—Вынадомной
издевает
есь.Жестокийвычеловек,
нежалеетебеднуювдову.Ноуменянетвыхода.
Отдамвамзаст о.

Вотт
акимпу
тем,
дорог
иемои,
ярешилпроблемуведьмака.

Мчу сьвтаверну«Подкрабомиу г
рем» ,
Геральтужет амсидитнадяичницейсбеконом,
ха,видноурыжейведьмыназавт ракопятьбылсыризеленыйлу к.Яподхожуи—бу х,
мечнаст ол!Ончутьнеподавился.Бросилложку,достаетмечизножен, смот
рит.Лицо,
каккамень.Нояу жепривыккег ому т
ации,знаю,чтоникакихэмоцийеголицоне
выражает .Какбыоннебылвзволнованисчаст лив,понемуэт ог
онеу видишь.

—Сколькозанег
оот
дал?

Яхотелвозразит
ь,чт
оэтонеегодело, нововремявспомнил,чтоплат
ил-
тояего
собст
веннымиденьгами.Такчтопризнался.Онпожалмнеру ку
,нонесказалнислова,
и
выражениееголицанеизменилось.Такойужон.Простой,нонадежный.

Исказалмне,
чтоу
езжает
.Один.

—Яхотелбы,—упредилонмоипрот
ест
ы,—чт
обыт
ыост
алсявКераке.Ивнимат
ельно
слу
шалинаблюдал.

Рассказалмнеотом,чт
овчераслу
чилось,
освоемночномразговореспринцем
Эгмундом.Ивсевремясмечомиграл,
какребеноксновойиг
рушкой.

—Янесобираюсь, —подыт ожилон,—князюслу жить.Илиу частвоватьвкоролевской


свадьбевавгустевкачестветелохранит еля.Эгмундит войку зенуверены,чт овора,
укравшег
омоимечи, онискоропоймают .Янеразделяюихопт имизма.Иэт омнекак
разнаруку.Будьуменямоимечи, Эдму ндбыменяприну дил.Япредпочит аюсам
выследитьвора,вНовиграде,виюле, доначалаау кционауБорсодов.Добу думеч,и
большеменявКеракенеу видят.Ат ы,Лют ик,держиротназамке.От ом,чторассказал
намПраттникт онедолжену знать.Никто.Твойку зенинст игаторвт омчисле.

Япоклялся,
чтобу
думолчат
ь,какмог
ила.Ионпосмот
релнаменяст
ранно.Какеслибы
недоверял.

—Однако, всякоеможетслучиться,
—продолжалон, —иядолженимет ьзапаснойплан.
Дляэт ого,
преждевсего,
ях отелбыу знатьпобольшеобЭгму ндеиегобратьяхисестрах,
обовсехвозможныхпрет ендентахнат рон,
осамомкороле, обовсехкоролевских
родственниках.Яхот
елбызнат ьобихнамеренияхизаг оворах.Ктоскемдержит ся,
какиефракциинаиболееактивныит акдалее.Ясно?

—Лит туНейд,—ответиля,—привлекатькэт омутынех очешь, какяпонимаю.Ия


думаю,чтоэтоправильно.Рыжеволосаякрасавица,
безу словно,имеетполну ю
информациюпоинт ересующимт ебявопросам,носмест ноймонархиейунееслишком
тесныесвязи,чт
обыонарешиласьнадвойну юлояльност ь—эт ораз.Во-вт
орых, не
говорией,чт
от ыскороисчезнешьибольшездесьнепоявишься.Посколькуреакция
можетбыт ьжесткой.Чародейкам,какт
ыу жесмогубедит ься,ненравится,когдакто-
то
исчезает
.

—Чт окасает сяост ального,—пообещаля, —т ыможешьнаменярассчит ыват ь.Ябуду


держат ьг лазаиу шиначекуинаправлюих, куданеобходимо.Смест нойкоролевской
семейкойяу жезнакомисплет еннаслу шалсядосыта.Милост ивыйкорольБелог ун
наплодилмног очисленноепот омст во.Женонменялдовольночаст оилег ко,кактолько
присмат ривалсебенову ю,стараяоченьсвоевременнопокидалаэт отмир, постранному
поворот усу дьбыунеевнезапнообнару живаласьнеизлечимаяболезнь,имедицина
оказываласьбессильной.Такимобразом, укоролявнаст оящеевремячет ырезаконных
сына,каждыйотдру гоймат ери.Мног очисленныедочериневсчет ,
таккакони
претендоват ьнат роннемог ут
.Янесчит аютакжемножест вобаст
ардов.Следу ет
,
однако,от мет ить,чтовсезначит ельныедолжност иипост ывКеракезанимаютсу пруг
и
дочерей, кузенФеррантявляет сяисключением.Авнебрачныесыновьяу правляют
торговлейипромышленност ью.

Ведьмак,
казалось,
слу
шалвнимат
ельно.

—Чет ырьмясыновьямису пружеског оложа, —рассказывалядальше, —являют ся,в


порядкест аршинства,следующие.Первородныйсын, имениегонезнаю, придворе
запрещеноег опроизносит ь,послессорысот цому ехал,иследзатерялся.Ст ехпорего
никтониког даневидел.Вт орой,Элмер, содержитсяподст ражей,ду шевнобольной,
пьяница,этобудтобыявляет сяг осударственнойтайной,новесьКеракобэт омзнает.
Реальныепрет енденты—Эг му ндиКсандер.Ониненавидятдру гдру га,
иБелог унловко
наэтомиг рает,держитобоихвсост ояниипостояннойнеопределенност ив
относительнопреемст венности,иног дадемонстрат ивнодаетобещаният емилииным
фаворитам, втомчислекому -тоизбаст ардов.Нынчешепчу тпоу глам,чтоонпообещал
передатькоронусвоемусыну ,
кот орыйродит сяотновойжены, т
ой, накоторойон
официальноженит ьсявЛаммас.

—Яику зенФеррант,—продолжаля, —полагаем,однако,чтоэтовсепу стыеобещания,


с
помощьюкот орыхст арыйхренсобираетсясклонитьмолоденьку юдеву шкук
постельнымрадост ям.ЧтоЭгмундиКсандерединст венныереальныепрет ендент
ына
трон.Иеслидляэт огопотребует
сягосударст
венныйпереворот ,егосовершитодиниз
этихдвух.Собоимиязнакомчерезку зена.Обаони…т акоевпечатление…скользкиекак
говновмайонезе.Еслит ыпонимаешь,чтояимеюввиду .

Геральтподтвердил,
чтопонимает
,чт
оунег
осложилосьт акоежевпечатление,
ког
даон
разговаривалсЭгмундом,
нооннемогэтотакжекрасивовыразитьсловами.

Зат
емонг
лубокозаду
мался.

—Яскороверну
сь,
—сказалон,
наконец.—Ат
ыдейст
вуйздесьивнимат
ельно
наблюдай.

—Преждечеммыпопрощаемся, —сказаля, —будьдру


гом,расскажимненемног
ооб
ученицетвоеймаг
ички.Тойприлизанной.Этонаст
оящийбутонрозы,малост
ьнадней
поработать,
ионадивнорасцветет
.Ду маю,чтояеюзаймусь…

Ту
тег
олицоизменилось.Ионт
акг
рохну
лку
лакомпост
олу
,чт
окру
жкиподпрыг
нули.
—ДержилапыподальшеотМозаик, музыкантишка,—таконменя, безвсяког
о
уважения.—Выбросьэт оизголовы.Разветынезнаешь, чтоученицамчародеекстрог
о
запрещендажесамыйневинныйфлирт ?Замалейшу юподобну юпровинностьКоралл
признаетеенедостойнойдальнейшегообученияиотправитобратновшколу ,
чтодля
ученицыу жаснаякомпрометацияипотерялица,яслышалосамоу бийст
вахнаэтой
почве.Кораллшу т
окнепонимает .Унеенетчувст
ваюмора.

Яхот елпосоветоватьему,чтобыонпопробовалпощекотатьейкуринымперомжелобок
напопке,эт апроцедураизлечиваетдажесамыху г
рюмых.Нояничег онесказал,потому
чтояег ознаю.Оннепереносил, когданеосмот
рительноговорятоегоженщинах.Даже
таких,которыетольконаоднуночь.Такчт ояпоклялсясвоейчестью,чтоневинност
ь
прилизаннойадепт кивычеркиваетсяизповесткидня,иядаженебу дустроитьей
глазки.

—Еслит ебетакужприперло,
—повеселев,
сказалоннапрощание,
—т ознай,чт
оя
встрет
илвмест номсудедамуадвокат
а.Похоже,чт
оонанавсесогласит
ся.Можешьза
нейприударить.

Ничег
осебе.Я,
чтоже,
поимеюсамоправосу
дие?Сдру
гойст
ороны,
однако…

ИНТЕРЛЮДИЯ

Дост
опочт
еннойЛит
теНейд

Керак,
Верхнийг
ород

Вилла«
Цикламен»

ЗамокРиссберг
,1июля1245p.R.

Дорог
аяКоралл!

Надеюсь,
чтомоеписьмонайдеттебявдобромздравииихорошемрасположенииду
ха.
Ичтовсеидетвсоответ
ствииствоимипожеланиями.

Спешусообщит ьтебе,чтоведьмак, называющийсебяГеральт омизРивии, наконец,


соизволилпоявитьсявнашемзамке.Сразупослеприбыт ия,непозднее, чемчерезчас,
онпроявилсебяраздражающеневыносимымиу мудрилсяот врат итьотсебяабсолют но
всех,втомчислепочт енногоОртолана,человека,кот орыйявляет сявоплощением
дружелюбияидоброжелат еленккаждому .Мнения, циркулирующиеобэт омсу бъекте,
какоказалось,ничу
тьнеявляют ся,преувеличенными, аант ипатияивраждебност ь,
с
которымиег оповсюдувст речают,имеютсвоиг лубокиекорни.Однако, всежену жно
отдатьемучесть,иябу дупервым, ктоэт осделает,sinei
raetstudio.Этотсу бъект
являетсяпрофессионаломвовсехот ношениях, ивсмыслесвоейквалификации
заслуживаетабсолютногодоверия.Онвыполнитт о,чтоемупору чено,илипог ибнет,
пытаясьэтосделать,сомненийбыт ьнеможет .

Цельнашег
опредприятия,
такимобразом,можносчит
атьдостигнутой,восновном,
благ
одарятебе,
дорог
аяКоралл.Благ
одаримтебязатвоиусилия,благодарност
ьэтумы
сохранимнавсег да.Мояличнаяособаяблаг одарностьт ебе,благодарностьдавнег о
друга,помнящег оот ом, чтонассвязывало, илучшедру гихпонимающег опринесенну ю
тобойжерт ву.Японимаю, как,должнобыт ь,
тыст радалаотблизост иэт огосубъекта,
являющег ося,всу щност и,конг ломерат омпороков, которыет ыненавидишь.
Проист екающиеизг лу бокихкомплексовцинизм, колючаяиинт роверт наянат у
ра,
неискреннийх аракт ер, примит ивныйу м,посредственныйинт еллект ,чу
довищное
высокомерие.Нег оворяу жеот ом,чтоунег онеприят ныеру киинеу хоженныеног ти.Не
станутебяраздражат ь, дорог аяКоралл, вконцеконцов, язнаю, какт ыненавидишь
такиевещи.Но, какяу жесказал, насталконецт воимст раданиям, бедамиволнениям,
ничт оуженест оитнапу ти,посколькут воиотношениясэт имсубъект омпрекрат илисьи
всеконт актыснимпрерваны.Эт опозволяетположит ьконецидат ьотпор
клеветническойболт овне, распрост раняемойзлымиязыками, которыепост оянно
пыт аютсяпредст авит ьт вое,несомненно, притворноерасположениекведьмакукак
какой-тодешевыйроман.Нох ватитужеобэт ом,этопу ст ыеразговоры.

Ябылбысамымсчаст ливымчеловеком,дорогаяКоралл,еслибыт ынавест


иламеняв
Риссберге.Излишнеговорить,чт
одостаточноодноготвоегослова,
одногокивка,
одной
улыбки,чтобыяст ремглавпомчалсяктебе.

Сг
лубокиму
важением,

т
войПинет
и

PS.Злыеязыки, окот орыхяу жеу поминал,предполаг


ают ,чтотвоимилости,
расточаемыеведьмаку ,проистекаютизжеланиядосадит ьнашейколлегеЙеннифэр,
всеещеякобыу влеченнойведьмаком.Дост ойныжалостинаивност ьиневежествоэтих
интриганов.Всемикаждомуизвест но,чтоЙеннифэростаетсявпламенныхот ношениях
снекиммолодымпредпринимат елемизювелирнойг ильдии, аоведьмакеи
мимолет нойсвязиснимвспоминает ,какопрошлогоднемснег е.

ИНТЕРЛЮДИЯ

Дост
опочт
енному

АлджернонуГвинкампу

ЗамокРиссберг

Exur
beKer
ack,
die5mens.Jul
.anno1245p.R.

Дорог
ойПинет
и!

Спасиботебезаписьмо,
тыдавномненеписал,
чтож,
видимо,
небылоочеминебыло
необходимост
и.

Оченьтронутатвоейзабот
ойомоемздоровьеинаст роении,ат акжеот ом,чт
обывсе
шловсоот ветст
виисмоимипожеланиями.Радасообщит ьт ебе,чтовсескладывается
именнотак,какдолжноскладываться,прилаг
аюкэтомуст арания,акаждый, как
извест
но,самкормчийкораблясвоего.Язнаюсвойкурс,твердойру койведукорабль
сквозьшквалыирифы,
высокодержаг
олову
,ког
давокру
гбу
шуетбу
ря.

Чтокасаетсяздоровья,т
онасамомделеоноу лучшилось.Физическое—какобычно,
психическоетожеснедавнихпор,ког
даяполу чилато,чегомнет акдолг
онех ватало.
Докакойст епенинехватало,
яузналатолькопослетого,какпересталонехватат
ь.

Ярада, чт
оваше, требующееучастияведьмака,предприятиедвижет сяку спеху
, и
горжусьмоимскромныму частиемвэт омпредприят ии.Напрасно,однако,ты
огорчаешься, дорогойПинети,полагая,
чтоэтобылосвязаноссамопожерт вованием,
страданиями, бедамиибеспокойст вами.Этобылонет акужплохо.Геральт
действительнонаст оящийконг ломератпороков.Яобнаружилавнем, si
neiraetstudi
o,
ещеидост оинства.Немалыедост оинства,
уверяют ебя,многие,еслибыониху знали,
смутилисьбы.Амног иебыпозавидовали.

Чтокасаетсясплетен,слухов,
нашептыванийиинт риг,
окот орыхтыпишешь, дорогой
Пинети,мывсекнимпривыкли, имызнаем, каксэтимсправляться.Рецептпрост
ой:
пренебречь.Наверное,тыпомнишьслухиот ебеиСабринеГлевиссигвт евремена,
когданасякобычт о-тосвязывало?Япренебреглаими.Теперьяпредлагают ебе
сделатьтожесамое.

BeneVal
e,

Коралл

PS.Яоченьзанят
а.Нашавст
речанепредст
авляет
сявозможнойвобозримомбу
дущем.

ГЛАВАДЕВЯТАЯ

Поразнымст ранамблу ждаютони, носклонност иихиповадкивсюдуодинаковы.Эт о


означает,чтоникакойвласт и,человеческойилибожеской, непризнают ,чтоникаких
законовиправилнеу важают ,
чт оникомуиничемуподчинят ьсяну жнымнесчит аюти
безнаказаннымисчит аютсебя.Бу ду чипонат урешарлат анами, живутсворожбы, коей
простойлюдоду рачивают,служатшпионами, продаютаму лет ыподдельные, лекарства
фальшивые, пойлаинаркот ики, такжесу тенерствомзанимают ся,тоестьдевокг улящих
приводятдляу технечестивыхт ем, ктоплат ит.Когдануждают ся,проситьмилост ынюне
стыдятся,новоровст ванедопу скают ,однакоиммилейжу льничест воиплу товст во.
Обманываютдоверчивых ,
бу дтоонилюдейзащищают ,будтобезопасност ьихст ерегу
т,
монстрову бивая,нодавноу жедоказано, чтоделаютэт оонидляу довольствия
собственного,ибоубийстводлянихг лавноеразвлечение.Гот овяськосвоимдеяниям,
некоеколдовст воучиняютчародейское, дабыобольст итьглазасмот рящих.
Благочестивыесвященникисразуэт ифоку сыиловкост ьру кразоблачаютисрамятэт их
слугбесовских,ведьмакамиимену емых.

Аноним.Монст
румиливедьмакаописание

Риссбергневыг ляделниг розным,нидажевпечат


ляющим.Таксебезамок, какихмног
о,
среднегоразмера,аккуратновписанныйвкрутойсклонг
оры, примыкающийкобрыву ,
светлымист енамиконт растиру
ющийсвечнозеленымеловымлесом, с
возвышающимисянадвершинамидеревьевкрышамидву хчетыреху
гольныхбашен,
однаповышедру гой.Окружающаязамокст енабыланеслишкомвысокой,
какказалось
вблизи,иневенчалиеезу бцы,
абашни,расположенныепоугламинадворотамибыли
скореедекорат
ивными, чемзащитными.

Вьющаясявокру гхолмадороганосиласледыинт енсивног


оиспользования.Пот
омучто
ееиспользовали,ивесьмаинт енсивно.Ведьмакуприходилосьчастообгонятьподводы,
экипажи,отдельныхвсадниковипешех одов.Мног опутешест
венниковтакжедвигалось
впротивоположномнаправлении, состоронызамка.Геральтполагал,чтоэто
паломничество.Онбылправ, этовыяснилось, едваонвыехализлесу .

Наплоскойвершинех олма,подвнешнейст енойрасполаг алсяпостроенныйиздерева,


тростникаисоломыг ородок—целыйкомплексмелкихикру пныхзданийинавесов,
окруженныйзаборомизаг онамидлялошадейискот а.От тудадоносилсяг ул,и
движениет амбылобылодовольнооживленным, какнаярмаркеилибазаре.Пот ому
чтоэтоибылаярмарка, базар, большойрынок, т
олькот орговализдесьнепт ицей,
рыбойилиовощами.Предлаг аемымподзамкомРиссбергт оваромбыламаг ия:
амулеты, т
алисманы, зелья,опиат ы,фильт
ры,декокт ы,экст ракты,дистилляты, отвары,
курения,благовония,сиропы, порошкиимази, дляразличног оприменения, заряженные
магиейпредмет ы,инст румент ы,товарыдлядома, украшенияидажедет скиеиг ру
шки.
Этотассорт иментпривлекалсюдат олпыпокупат елей.Былспрос—былои
предложение, иторговля,какбыловидно, шлабу рно.

Дорогаразветвлялась.Ведьмакпоех алпотой,чтовелакворот амзамка, гораздоменее


наезженной,чемдру гая,
покот оройпосетителинаправлялисьнарынок.Проехалчерез
мощеныйпроезд, ведущийкворот ам,вдолькоторогобылу становленрядменг иров,
ростомнамног овышевсадниканалошади.Вскореег оприветст вовалаарка,более
характернаяскореедлядворца, чемдлязамка, сдекоративнымипиляст рамии
фронтоном.Медальонведьмакасильнозадрожал.Плот вазаржала, застучалапо
мостовойподковамииост ановиласькаквкопанная.

—Имяицельвизит
а.

Онподнялг
олову
.

Грохочущий,
отозвавшийсяэхом,но,несомненно,женскийголосдонесся,
казалось,из
открытогорт
аизображеннойнат импанег оловыгарпии.Медальонподергивался,
кобылафыркала.Геральтпочувствовалстранноестеснениеввисках.

—Имяицельвизит
а,—сновараздалосьизот
верст
ияврельефе.Немног
огромче,
чем
раньше.

—ГеральтизРивии,
ведьмак.Меняожидают
.

Головаг арпиииздалазвук,
напоминающийтру
бный.Магия,
блокирующаявход,исчезла,
стеснениеввискахпрекратилосьвтотжемомент
,икобыладвинуласьвпередбез
понуканий.Копыт асту
чалипомостовой.

Онвыех ализаркивокруженныйклуат
рамитупик.Кнемусразуподбежалидвоеслу
г,
парнейвпрактичнойбу
ройодежде.Одинзанялсялошадью,друг
ойпослужил
проводником.
—Ту
да,
господин.

—Увасвсег
дат
ак?Такоест
олпот
ворение?Там,
подзамком.

—Нет ,г
осподин,
—слу
габросилнанег
оудивленныйвзг
ляд.—Толькопосредам.Среда
базарныйдень.

Очереднуюаркувенчалкарту
шсочереднымбарельефом, навернякатожемаг
ическим.
Онизображалпастьамфисбены.Аркузакрываладекорат
ивнаяисолиднаянавид
решетка,
которую,однако,
слугаслег
католкну
л,ионаплавноот крылась.

Внутреннийдворзанималгораздобольшуюплощадь.Ит ольконаходясьздесь,
можно
былоправильнооценитьзамок.Взглядиздали,
какоказалось,сильновводилв
заблуждение.

Риссбергбылонамног обольше,чемказалсянапервыйвзг ляд.Углубляяськрутойдугой


вгорныйсклон, располагалсякомплексзданий,мрачныхиу родливыхсоору жений,
которые,какправило, невстречаютсявархитектурезамков.Зданияэтивыг ляделикак
фабрики,и,вероятно,имиявлялись.Изнихт орчалидымовыеивент иляционныет ру
бы.
Стоялзапахдыма, серыиаммиака, ощущалосьлег коесот
рясениепочвы,
свидетельствующееоработ екаких-топодземныхмашин.

ВорчаниеслугиотвлекловниманиеГеральтаотфабричног окомплекса.Потомучтоони
должныбылипойт ивдругомнаправлении—вст оронубашнизамка, той, чт
опониже,
возвышающейсянадзданиямиболееклассическими, дворцовоготипа.Внутритоже
былокаквклассическомдворце—пахлопылью, деревом,воскомист арьем.Было
светло—подпот олком,вяло,какрыбываквариуме, плавалиокруженныеореолами
светамагическиешары,стандартноеосвещениеобителимаг ов.

—Здравст
вуй,
ведьмак.

Еговстречалидвачародея.Онзналобоих, хот
яинелично.ХарланаЦарупоказалаему
однаждыЙеннифэр, онвспомнилего,потомучтоэтобылчутьлинеединственныймаг,
которыйбрилг оловунаголо.АлджернонаГвинкампа,имену
емегоПинет
и,Геральт
помнилпоОксенфу рту
.Поакадемии.

—Добропожаловат ьвРиссберг
,—привет
ствовалег
оПинет
и.—Мырады,
чтот
ы
соизволилприбыт
ь.

—Смеетесьнадомной?Яздесьнепосвоейволе.Чт
обызаст
авит
ьменяприех
ать,
Лит
та
Нейду
пекламенявт юрьму…

—Нопот омвыт ащилаизнее,—прервалегоЦара.—Ищедровознаг радила.


Компенсироваладискомфортcбольшой,м-м,
благосклонност
ью.Говорят,неделю,
по
крайнеймере,тыбылснейвоченьх ороших…отношениях.

Геральтсогромнымтру
домподавилвсебежеланиедат
ьемувморду
.Пинет
и,должно
быть,этозаметил.

—Pax ,
—онподнялру ку
.—Pax,Харлан.Небудемссориться.Давайтевоздерживатьсяот
споровисарказма.Мызнаем,
чтоГеральтпредубежденпоот ношениюкнам, это
чувству
етсявкаждомег ослове.Мызнаем,почемуэт отак,
мызнаем,
какизмоталаег
о
историясЙеннифэр.Иреакцияобщест ванаэтуисторию.Мынеможемэтогоизменить.
НоГеральтпрофессионал,онсумеетбытьвышеэт ого.

—Онсу мелбы,—х олодносог


ласилсяГеральт
.—Вопросвт
омзахочетлион?Давайт
е,
наконец,
перейдемкделу.Почемуяздесь?

—Тынамну
жен,
—су
хосказалЦара.—Именнот
ы.

—Именноя.Чемжеязаслу
жилт
аку
ювысоку
ючест
ь?Илимнеу
женачинат
ьбоят
ься?

—Тызнаменит ,
ГеральтизРивии,—сказалПинет и.—Твоипост упкииподвиги,широко
известныипризнанызах ватывающимиидост ойнымивосхищения.Нанаше
восхищение,кактысампонимаешь, т
ынеможешьвсерьезрассчит ывать,
мынеочень
стремимсявыражат ьвосхищение,особеннотакими,какты.Номыу меемпризнавать
профессионализмиу важатьопыт.Фактыг оворятсамизасебя.Ты,смеюу тверждат
ь,
выдающийся…хм…

—Ну
?

—Элиминат
ор.—Пинетинашелсловобезт
руда,
очевидно,
онобылоужезаранеепод
ру
кой.—Тот,кт
оуст
раняету
грожающихлюдямбестийимонстров.

Геральтнеот
вет
ил.Онждал.

—Кромет ог
о,нашимицелями, целямичародеев,являютсяблагосост
ояниеи
безопасностьлюдей.Такимобразом,мыможемг оворитьобобщихинт ересах
.
Случайныенедоразумениянедолжныэт омупрепятствоват
ь.Этонедавнонам
разъяснилхозяинсегозамка.Которыйслышалот ебе.Ихотелбыпознакомит ьсяс
тобойлично.Онэтогопожелал.

—Орт
олан.

—Архимаг ист
рОрт олан.Иег оближайшиесоратники.Тебяпредставятему.Позже.
Слугапокажеттебетвоюкомнат у.Можешьосвежитьсяпослепу т
ешествия.Отдохнут
ь.
Вскоремыпришлемзат обой.

Геральтдумал.Онвспомнилвсе,
чтокогда-
либослых
алобархимаг
ист
реОрт
олане,
который,сог
ласновсеобщемумнению,былживойлегендой.

Орт
оланбылживойлег
ендой.Лицомневероят
нозаслу
женнымвобласт
ичародейст
ва.

Онбылодержимпопу ляризациеймаг ии.Вот личиеотбольшинствачародеевонполаг ал,


чтопользаивыг оды,проистекающиеизсверх ъестест
венныхсил,должныбыт ь
общественнойсобственностьюислу жит ьулучшениюобщег облагосостояния,комфорта
ивсеобщегосчастья.Каждыйчеловек, мечт алОртолан,долженимет ьнеограниченный
бесплатныйдоступкмаг ическимлекарст вамиэликсирам.Волшебныеаму леты,
талисманыивсяческиеарт ефактыдолжныбыт ьобщедоступнымиибесплат ными.
Каждомуг ражданинудолжнабыт ьдоступнателепат
ия,телекинез,
телепорт ацияи
телекоммуникация.Чтобыэтогодостиг
ну ть,
Ортоланпостоянночто-тоизобрет ал.То
естьделализобретения.Некот
орыеизнихбылит акимижелег ендарными, каконсам.

Действительност ьболезненноскорректироваламечт ыстарогочародея.Ниодноизег о


изобретений,предназначенныхдляраспрост раненияидемократ изациимаг ии,
не
вышлоизст адииопыт ногообразца.Всё,чтоприду малОрт олан,т
о,что
предположит ельнодолжнобыт ьпростым, оказывалосьчу довищносложным.То, чт
о
должнобыт ьмассовым, оказывалосьдьявольскидорог им.Ортолан,однако,непадал
духом.Фиаско, котороедругог
обыобеску ражило, вдохновлялоегонадальнейшие
усилия.Ведущиекочередномуфиаско.

Подозревали—самомуОрт олану , ясноедело, такаямысльнеприходилавг олову—чт о


причинойнеу дачизобрет ателябылобычныйсабот аж.Речьнешла, покрайнеймерекак
оединст веннойпричине, обобычнойзавист иколдовског обрат ства, онежелании
всеобщег ораспрост ранениявещей, которыечародеихот еливидет ьвру кахэлит ы,то
естьвсвоихру ках.Скорееопасалисьизобрет енийвоенног оиу бийст венног охаракт ера.
Иопасалисьненапрасно.Какукаждог оизобрет ателя,уОрт оланабылипериоды
увлечениявзрывчат ымиизажиг ат ельнымимат ериалами, бомбардами,
бронированнымиколесницами, самопалами, самобоямииот равляющимиг азами.
Условиемблаг осост ояния, заповедовалст арик, являет сявсеобщиймирмежду
народами, амирдост игает сяпу т емвоору жения.Самымнадежныммет одомизбег ат ь
войнявляет сяу страшениест рашнымору жием, чемору жиест рашнее, темнадежнееи
долговечнеемир.ПосколькуОрт оланникакихвозраженийслу шат ьнепривык,
затаившиесясредиег оизобрет ат ельскойкомандысабот ажникит ормозилиег огрозные
изобретения.Практ ическиниодноизнихсвет абелог онеу видело.Исключениембыл
печальноизвест ный, ст
авшийпредмет оммножест ваанекдот ов, ядромет .Этобыла
разновидност ьт елекинет ическог оарбалет а,сбольшимкоробом, заполненным
оловяннымишарами.Ядромет ,всоот ветствиисназванием, могмет атьядравцель,
причемочередями.Прот отип, всемнадиво, вышелзаст еныРиссберг аидажебыл
протестированвкакой- тост ычке.Спечальным, однако, эффект ом.Испыт ывавший
изобретениест релокнавопрособэффект ивност иоружияпозволилсебеот ветить,что
этооружие, какег от еща.Тяжелое, прот ивное, абсолют нобесполезное, ине
заслуживаетничег о, кромеу топлениявреке.Ст арыйчародейнесму тился, когдаему
этопередали.Ядрометэт опу стяк, заявилон, унег оестьразработ киг ораздоболее
перспективные, длямассовог опоражения.Он, Орт олан,замирипроцвет ание
человечества,дажееслидляэт ог опридет сяу ничт ожит ьполовинучеловечест ва.

Стенукомнат ы,вкоторуюегопривели,закрывалогромныйг обелен,шедеврткачества,


аркадскаявердюра.Гобеленпортилплохоот мытыйпот ек,напоминающийкаког о-
то
крупногокальмара.Кто-т
о,поду
малведьмак, видимо,совсемнедавнообрыг алшедевр
ткачества.Зарасположеннымвцент рекомнатыдлиннымст оломсиделисемеро.

—Маг истрОртолан,—Пинетислег
капоклонился,
—позвольт
евампредст
авит
ь
ГеральтаизРивии.Ведьмака.

ВнешнийобликОрт
олананеу
дивилГеральт
а.Предполаг
алось,
чтоонбылсамым
старымизнынеживу щихчародеев.Можетбыт ь,
эт оправда, можетбыт ь,нет,нофакт
состоялвт ом,чт оОртоланвыг ляделсамымст арымизвсехчародеев.Эт обылот ем
болеестранно, чтонект оиной, какон, былизобрет ателемзнаменит ог
оальрау новог о
декокта,эликсира, кот
орыйчародеииспользовали, чтобыост ановитьпроцессы
старения.СамОрт олан,когдаон, наконец,доработ алформу лунадежнодейст вующей
магическойжидкост и,получилотнеенеслишкоммног опользы, потомучт обылон
тогдаужедовольност арым.Эликсирпредот вращалст арение,нонивкоемслу чаене
омолаживал.Поэт омуОрт олан, хотяонипринималэт отпрепарат ,
всеравновыг лядел
какстарик—особеннонафонесобрат ьев,почтенныхчародеев, выглядевших
мужчинамивсамомрасцвет есил, ит ертыхжизньючародеек, выглядевшихкак
девочки.Сияющиемолодост ьюикрасот ойчародейкиислег капоседевшиечародеи, чьи
настоящеедат ырожденият ерялисьвт уманевремени, охранялисекрет ныйэликсир
Ортоланакакзеницуока, аиногдадажеот рицалиег осу ществование.Самог оже
Ортоланаониу бедили,чтозельеширокодост упно, т
акчт очеловечествопракт ически
бессмертнои, какследст вие,абсолют носчаст ливо.

—ГеральтизРивии,—повторилОртолан,теребяврукеклокседойбороды.—Акакже, а
какже,слыхалимыот ебе,
ведьмак.Дефенсор,какговорится,
защитник,несу
щий
людямотЗласпасение.Отлюбогочудовищног озладостойныйпрезервативиант
идот
.

Геральтсделалскромноелицоипоклонился.

—Акакже, акакже…—продолжалчародей, тормошабороду .—Мызнаем, мызнаем.


Сил,чтобызащищат ьлюдей,нещадишь, парень,нещадишь.Ивоист инудост ойны
уважениятвоистарания,достойноу важениятвоеремесло.Мырадыпривет ствоват ь
тебявнашемзамке, рады,чтосу дьбапривелат ебясюда.Потомучто,хотятыэт ого
знатьнеможешь, нотыверну лся,кактапт ицавг нездо…Верног
оворю, какт апт ица.
Радуемсямыт ебеиду маем,чтоит ынамрад.А?

Геральтбылврастерянност
иотносительнотого,
какобратит
ьсякОртолану.Чародеине
признавалиформвежливостиинеожидалиихотдру гих.Оннезнал,
однако,касается
лиэтоседогоибелобородогост
арика,вдобавокещеиживойлегенды.Вместот ог
о
чтобыговорить,
онсновапоклонился.

Пинетипоследоват
ельнопредст
авилсидящихзаст
оломчародеев.Геральтнекот
орых
знал.Понаслышке.

АксельЭспарза,болееширокоизвест ныйкакАксельРябой, инасамомделеимеллоби


щеки,покрытыеот мет инамиотоспы, неудалялих,какходилислу хи,всемназло.Слегка
седойМайлсТрит вей, инемногоболееседойСт уккоЗангенис,смотрелинаведьмакас
умеренныминт ересом.ЗаинтересованностьБирутыИкарт и,умеренномиловидной
блондинки,ощущаласьнемног обольше.ТарвиксСандовал, широкоплечий, состатью
скорейрыцаря,чемчародея, смотрелвст орону
,наг обелен,
какбу дтоионзамет ил
потекиразмышлял, каконпоявилсяикт овиновник.

БлижайшеекОртолануместозанималказавшийсясамыммолодым,посравнениюс
остальными,
СорельДегерлу
нд,длинноволосыйинемног
оженоподобныйкрасавец.

—Мыт оже,—сказалаБиру
таИкарти,
—привет
ствуемпрославленног
оведьмака,
защит
никалюдей.Мырадывидет ьег
о,пот
омучтомыздесьвзамке, подру
ководст
вом
архимагистраОртоланатрудимсянаблаг отог
о,чтобысделатьжизньлюдейбезопаснее
илегче.Длянаст ожеглавнаяцель—делат ьлюдямдобро.Возрастархимагистране
позволяетслишкомдолг уюаудиенцию.Хочуспросить,какэт
оиподобает:естьлиу
тебякакие-
нибу дьпожелания,ГеральтизРивии?Естьличто-
нибудь,
чтомыможем
сделатьдлят ебя?

—Спасибо, —Геральтсновапоклонился,
—архимаг ист
руОртолану.Ивам,уважаемые
господа.Иеслиужвырешилиспросит ьменя…Да,естьчто-
то,чтовымоглибысделать
дляменя.Немог либывыобъяснит ьмне…эт о.Эт
ушт укуясорвалсвигилозавра,
которогоубил.

Онположилнаст олпласт
инкуовальнойформыразмеромсдет
ску
юладонь.С
рельефнымизнаками.

—RISSPSREPMkI
V/002025,
—прочелвслу
хАксельРябой.Ипередалпласт
ину
Сандовалу
.

—Му тациявыполненаздесь,унас,вРиссберге,
—сказалсу смешкойСандовал.—В
отделепсевдог
адов.Ящер-охранник.Модельчетвертая,
сериявторая,
копиядвадцат
ь
пятая.Уст
аревшаямодель,давноделаему лучшенную.Чтоещеобъяснить?

—Онг оворит,чт
оу билвигилозавра,
—Ст уккоЗангериспоморщился.—речьидетнеоб
объяснении,
аопрет ензии.Рекламации,ведьмак,
принимают сяирассмат риваются
толькоотзаконныхпоку пат
елей,предъявившихдоку ментопокупке.Толькона
основанииудостоверенияпокупкимыобеспечиваемсервисиу ст
раняемнедост атки…

—Гарант ийныйсрокнаэт имоделидавноист ек,—добавилМайлсТритвей.—Мыне


устраняемдефекты, возникшиевследствиененадлежащегообращениялибо
несоблюденияинст рукциипоэксплуатацииизделия.Есливыиспользовалиизделие
неправильно,Риссбергненесетзаэтоот вет
ст венност
и.Никакойот
ветственност
и.

—Азаэто,—Геральтдост
ализкарманаибросилнаст
олдру
гуюпласт
ину
,—вынесет
е
от
вет
ственност
ь?

Втораяпласт
инапоформеиразмерамбылапох ожанапредыдущую,нопотемнелаи
покрыласьпятнами.От
чеканеннаянадписьзарослагрязью.Носимволыещеможно
былопрочесть:

I
DRULExI
X0012BETA

Нависладолг
аят
ишина.

—ИдарранизУливо,—произнес,
наконец,
Пинет
и,у
дивит
ельнот
ихоиу
дивит
ельно
неу
веренно.—УченикАльзу
ра.Недумал…

—Гдет
ыэт
овзял,
ведьмак?—АксельРябойперег
нулсячерезст
ол.—От
кудаэт
оут
ебя?

—Спрашиваешь,какбудт
онезнаешь, —ответ
илГеральт
.—Содралспанцирят вари,
котору
юубил.Аонаубила,поменьшеймере,двадцат
ьчеловеквтомрайоне.По
меньшеймере—яду маю,чтонамногобольше.Ядумаю,чт
оонаубиваламноголет .

—Идарран…—пробормот
алТарвиксСандовал.—Адонег
оМаласпинаиАльзу
р…
—Ноэт
онемы,
—сказалЗанг
енис.—Немы.НеРиссберг
.

—Девят аяэкспериментальнаямодель,
—заду
мчиводобавилаБиру
таИкарт
и.—Бет
а-
версия.Двенадцатый…

—Двенадцат ыйэкземпляр,—продолжилГеральтнебезехидст ва.—Асколькоихбыло


вобщейсложност и?Сколькоихсделали?Ответанавопрособот ветственност
ия,
конечно,неполучу
,потомучтоэтоневы, неРиссберг,вычист ыих отите,чт
обыявэто
поверил.Носкажите,хотябы,выведьточноэтознает е,сколькоихещебродитпо
лесамиу биваетлюдей?Сколькоихещену жноот ыскать?Иу бить.Яхотелсказат
ь:
элиминировать.

—Чт
оэт
отакое,
чтоэт
о?—Орт
оланвдру
гоживился.—Чт
отамут
ебя?Покажит
е!Ах…

СорельДег
ерлу
нднаклонилсяку
хуст
арика,
долг
ошепт
ал.МайлсТрит
вей,

демонст
риру
япласт
ину
,шепт
алсдру
гойст
ороны.Орт
оландерну
лсебязабороду
.

—Убил?—закричалонвдругтонкимг олосом.—Ведьмак?Пог
убилг
ениальноет
ворение
Идаррана?Убил?Безду
мноуничтожил?

Ведьмакнеудержался.Онпрыснул.Уважениекстаростиисединамвдругисчезли
начист
о.Онсновапрыснул.Апотомрасх охот
ался.Искреннеинеудержимо.

Окаменевшиелицасидящихзаст оломчародееввмест отог


о,чтобыостановит
ьего,еще
большеразвеселилиего.Чертвозьми, поду
малон, немогувспомнить,
когдая
последнийразтакхорошосмеялся.Развечт овКаэрМорхене,да,вКаэрМорхене.
КогдаподВесемиромсломаласьг нилаядоска,ионрухну
лвсорт ир.

—Онещесмеет ся,сопляк!—кричалОртолан.—Ржет
,какосел!Неразумныйбалбес!
Подуматьтолько,яегозащищал, ког
дадругиеосу
ждали!Чтоизтого,говориля,
чтоон
разлюбилмалышкуЙеннифэр?Ичт омалышкаЙеннифэрлюбитег о?Сердцуне
прикажешь,говориля, ост
авьт
ежеихобоихвпокое!

Геральтперест
алсмеят
ься.

—Ат ычтосделал,глупейшийизприслу жников?—ст арикразошелсявовсю.—Чт оты


натворил?Тыпонимаешь, какойшедевр,какоечу догенетикитыу ничтожил?Нет,нет
,
тебе,профану,непонятьэтогомелкимт воимразу мом!Непонят ьтебемыслейлюдей
гениальных!Таких,каксамИдарран, икакАльзу р,ег
оу читель,
которыебылиодарены
гениемит алантомэкстраординарным!Кот орыеизобрет алиит ворилидляблага
человечества,анерадиприбыли, немаммоненечест ивойпоклонялись,недляплезира,
недлязабавы, арадипрог рессаивсеобщег облагополучия!Ночт отывт акихвещах
разумеешь?Ничег онеразумеешь, ничег
о,ничего,никапельки!

—Иещеят ебескажу,—засопелОрт олан,—тыделоот цовсвоихэтим


неосмотрительнымубийст
вомопозорил.Пот омучтоКозимоМаласпина,апосленег о
ученикегоАльзур,
самАльзур,ведьмаковсоздали.Ониот ыскалитемутации,
благодаря
которымпоявиласьвозможностьт воегосоздания.Благ
одарякоторымт ысуществуешь,
благодарякоторымпосветуходишь, неблаг
одарный.ТебебыохранятьделаАльзу ра,
егопреемниковиихт ру
д,анеразру шать!Ой…Ой…
Ст
арыйчародейвнезапнозамолк,
закат
илг
лазаит
яжелозаст
онал.

—Мненужнонаг оршок,
—капризносказалон.—Хочунаг
оршок.Быст
рее!Сорель!
Милыймальчик!

ДегерлундиТрит
вейвскочилисмест
а,помог
лист
арикувст
атьивывелиег
оиз
комнаты.

Черезнекот ороевремявсталаБирут
аИкарти.Онаокину лаведьмакакрасноречивым
взглядом,апот омвышла,несказавнислова.Вследзаней,вообщенег лядяна
Геральта,последовалиСандовалиЗанг
енис.АксельРябойвст ал,
скрестиврукина
груди.Долгосмот релнаГеральт
а.Долг
оинеодобрит ельно

—Ошибкойбылоприглашатьтебя,
—сказалоннаконец.—Яэтознал.Однакоя
надеялся,
чтот
ыпопытаешьсяхотябыизобразит
ьприличныеманеры.

—Ошибкойбылопринимат ьвашеприг лашение, —сказалГеральтхолодно.—Ят ожеэто


знал.Ноянадеялся,чт
ополу чуот
ветнамоивопросы.Сколькоещепрону мерованных
шедевровгуляетнасвободе?Сколькоещет акихвыдающих сятворенийсоздали
Маласпина,Альзу
риИдарран?Сколькоихсоздалпочт енныйОрт олан?Сколькоеще
монстровсвашимибиркамиядолжену бить?Я,ведьмак,презервативиант идот?Яне
получилответаихорошопонимаю, почему.Чт окасаетсяманер:пошелт ы,Эспарза.

Уходя,
Рябойх
лопну
лдверью.Так,
чтослепниныпосыпаласьшт
укат
урка.

—Хорошег овпечатления,—оценилведьмак,—полаг аю,янепроизвел.Ноине


рассчитывал, чт
опроизведу ,поэт
омунеразочарован.Ноэт о,
наверное,невсе,да?
Столькоу силийприложено, чтобыменясюдаприт ащить…Иэт ог
обылобыявно
недостаточно?Ну ,
еслит ак…Там, ввашемпредместье,найдетсякакое-
нибудь
заведение,гдеможновыпит ь?Ямог уужеидти?

—Нет
,—сказалХарланЦара.—Тынеможешьидт
и.

—Пот
омучт
оэт
огоявнонедост
аточно.—подт
вердилПинет
и.

Комнат а,кудаег опривели,небылат ипичнымпомещением, котороечародеи


использовалидляделовыхвст реч.Обычно—Геральтмогвидет ьэтотобычай—маг и
устраивалиприемывзалахсоченьформальнымдекором, частосуровымиг нетущим.
Труднобылодажевообразит ь,чтобычародейпривелког о-товприват ноепомещение,
личное, котороеможетдат ьинформациюох аракт
ере, вкусахипредпочт енияхмаг а,
особеннооприродеиспецификепракт икуемойиммаг ии.Наэт отразвсебылоиначе.
Стеныкомнат ыбылиу крашенымног очисленнымиг равюрамииакварелями, вседо
единойэрот ическог
оилидажепорног рафическогохаракт ера.Наполкахкрасовались
моделипару сников,радующиег лазточностьюдет алей.Крошечныекорабликив
бутылкахг ордонеслиминиат юрные,наполненныевет ромпару са.Многочисленные
шкафыивит риныбылизаполненыфиг уркамисолдат иков,конницейипехот ой
различныхвоинскихчаст ей.Напротиввхода, заст
еклом, виселочу челофорели.
Солидног о,дляфорели, размера.
—Садись, ведьмак,—сказалПинети,сразусталоясно,чт
оонздесьх
озяин.Геральтсел,
глядяначу челофорели.Рыбаприжизнидолжнабылавесит ьдобрыепятнадцать
фунтов.Еслиэт онебылох орошейгипсовойимитацией.

—Отподслу шивания, —Пинетипровелру койввозду х


е,—маг иянасзащит ит.Такчто
мыможемг оворитьсвободноиобсу дит ь,наконец,реальныепричины, покот орыммы
позвалитебясюда, ГеральтизРивии.Форель, котораятебят акинтересует,была
поймананаблеснуврекеЛент очке,весилачет ырнадцат ьфу нтовидевят ьунций.Она
былвыпу щенаживой, вмоемкабинет енах одитсяеемаг ическисозданнаякопия.А
теперьсосредоточься,пожалуйст
а,нат ом, чтояскажу .

—Яг
отов.Ковсему
.

—Насинт
ересу
ет,
ест
ьлиут
ебяопытсдемонами…

Геральтподнялброви.Кэт
омуоннебылг
отов.Аещенедавнополаг
ал,
чтоег
оничем
нельзяудивить.

—Ачт
оест
ьдемон?Вт
воемпонимании?

ХарланЦараскривилсяидерну
лся.Пинет
иуспокоилег
овзг
лядом.

—Воксенфу ртскомуниверситет е,—сказалон,—естькафедрасверх ъест ественных


явлений.Ту дачастоприглашаютчит ат
ьлекциимаг ист
ровмаг ии.Вт омчисле, среди
прочего,нат емыодемонахидемонизме, затраг
иваямног иеаспектыэт огоявления,в
томчислефизический, мет афизический,философскийинравст венный.Нот ебеобэтом,
пожалу й,излишнерассказыват ь,тысамслу шалэтилекции.Ят ебяпомню, хотяты,
будучивольнымслу шателем,обычносиделвпоследнемрядуау дитории.Таким
образом,сновавернемсяквопросуот воемопыт евотношениидемонов.Ат ыбудьдобр,
отвечай.Безфилософст вования, еслиможно.Ибезприт ворногоизумления.

—Вмоемизу млении, —сухоответилГеральт,—нетникаплиприт ворст


ва,
онотак
искренне,доболи.Какможнонеу дивляться,
когдаобопыт еобщениясдемонами
спрашиваютуменя, прост
оговедьмака,простогопрезерват
иваиещеболеепростог
о
антидота.Авопросызадаетмаг истрмагии,которыйдемонологиюиееаспекты
преподавалву ниверситете.

—От
вечайнавопрос.

—Яведьмак, анечародей.Аэт означит


, что,
посравнениюсвашимипознаниямио
демонах,мойопытвподмет кинег одится.Яслушалт воилекциивОксенфу рте,
Гвинкамп.То,
чт оважно,доходилодопоследнег орядааудитории.Демонысу ществаиз
другихмиров,неизнашего.ИзЭлемент альныхПланов…измерений, плоскостей,
пространст
ва-
временииликаквыихназывает е.Чтобыимет ьопытработысним, вы
должнывызват ьдемона,тоестьнасильноизвлечьизег оПлана.Сделатьэт оможно
толькоспомощьюмаг ии…

—Немаг ии,аг
оэтии,
—прервалегоПинети.—Разницапринципиальная.Инеобъясняй
намт ог
о, чт
омызнаем.Отвечайнапоставленныйвопрос.Прошутебяобэтомужев
трет
ийраз.Саму дивляюсьсвоемут
ерпению.
—От вечаюнавопрос:
да,яимелделосдемонами.Дваждыменянанимали,чт
обыих…
элиминироват
ь.Ясправилсясдвумядемонами.Содним,
кот
орыйвселилсявволка.И
друг
им, кот
орыйовладелчеловеком.

—Успешносправился.

—Справился.Эт
онебылолег
ко.

—Новыполнимо, —вставилЦара.—Вопрекит
ому
,чт
оут
верждают
.Ау
тверждают
,чт
о
демонавообщенельзяуничт
ожить.

—Янег оворил,
чтоякогда-
либоуничт
ожилдемона.Яу
билодног
оволкаиодног
о
человека.Ваминтересныдетали?

—Очень.

—Вслу чаесволком, которыйранеесредьбеладнязаг рызираст ерзалодиннадцат ь


человек,ядействовалвместесосвященником, магияимечпобедиливмест е,бокобок.
Когдапоследолг ойборьбыя,наконец,убилволка,сидящийвнемдемонвырвалсяна
свободуввидебольшог осветящег осяшара.Иуничтожилзначит ельнуючаст ьлеса,
поваливдеревья.Наменяисвященникаонвообщенеобрат илвнимания, корчевал
пущувпрот ивоположномнаправлении.Апот омонисчез, предположит ельноу бралсяв
своеизмерение.Священникнаст аивал,чтоэт
обылаег озаслуга,
чт оэкзорцизмами
изгналдемонанат отсвет.Темнеменее, ядумаю,чт одемону шел, пот
омучт оему
простонадоело.

—Авт
оройслу
чай?

—Онбылинт
ересней.

—Яу билодержимогочеловека,
—продолжилонпослепау зы.—Иничего.Никаких
впечатляющихпобочныхэффектов.Никакогошара,полярног
осияния,
молнии,торнадо,
дажевонинебыло.Понят иянеимею, чтослу
чилосьсдемоном.Убитог
оисследовали
священникиимаги,вашисобратья.Ничегоненашлииневыяснили.Телобыло
сожжено,таккакпошелвполнеестественныйпроцессразложения,
абылажара…

Онпомолчал.Чародеиперег
ляну
лись.Ихлицабыликаменными.

—Ст алобыть,
какяпонимаю, —сказал,наконец,ХарланЦара,—естьединственный
правильныйспособпрот ивдемона.Убить,у
ничтожит ьбезу
мца,тоестьодержимого
демономчеловека.Подчеркиваю,человека.Следуетубитьегосразуже,незадумываясь
инерассуждая.Рубанутьмечомизовсехсил.Вотивсе.Эт оиестьведьмачьяметода?
Ведьмачьемастерство?

—Плохоутебяэт
ополу чает
ся,
Цара.Неумеешь.Чтобыкого-нибу
дьхорошооскорбит
ь,
малоимет
ьнепреодолимоежелание,
энт
у зиазмилирвение.Нужномастерст
во.

—Pax ,
pax,
—сновапредот врат
илссоруПинет и.—Нашацельпрост оуст
ановитьфакты.
Тысказалнам,чтоубилчеловека,эт
от воисобственныеслова.Вашведьмачийкодекс
убиват
ьлюдейякобызапрещает .Убил,кактыг оворишь,безу
мца,тоестьчеловека,
одержимогодемоном.Послеэтого,тоестьпослеу бийст
вачеловека,
ясноват ебя
цитиру
ю,ненаблюдалосьникакихвпечат
ляющихэффект
ов.От
кудажеу
веренност
ь,чт
о
этонебыл…

—Хват ит,—оборвалег оГеральт.—Хват итобэт ом,Гвинкамп, этиаллюзиинику дане


ведут.Хотитефакт ы?Пожалу йста,онизаключают сявследу ющем.Убил, пот
омучт оэто
былонеобх одимо.Убил, чтобыспаст ижизнидру г
ихлюдей.Аразрешениенаэт оятогда
получилотвласт ей.Мнедалиег опоспешно, притомонобыловыраженодовольно
помпезнымисловами.Условиякрайнейнеобх одимост и,обстоятельство,
принуждающеекприменениювнезаконныхоборонит ельныхдейст вий,принесениев
жертвуодног орадиспасениямног их,у
грозареальнаяинепосредст венная.Факт,
что
онабылореальной, ионабыланепосредст венной.Сожалею, чтовыневиделиэт ого
бесноватоговдейст вии,того,чт
ооннат ворил,иначт обылспособен.Ямалознаюо
философскихимет афизическихаспект ахдемонов, ноихфизическийаспект
действительновпечат ляющий.Онможету дивить,поверьтемненаслово.

—Верим,
—подт
вердилПинети,сноваперег
лядываясьсЦарой.—Идажеоченьверим.
Пот
омучтомытожеподобноевидели.

—Несомневаюсь, —ведьмакскривилг убы.—ИнесомневалсявОксенфу ртенатвоих


лекциях.Былоочевидно,чтот ызнаешьмат ериал.Теоретическаяподготовкамне
реальнопригодиласьтогда,сволкомичеловеком.Язнал, чтоэтобыло.Обаэт ислучая
имелиидентичну юсущность.Какт ысказал,Цара?Мет ода?Мастерство?Таквотэт о
былачародейскаямет одаимаст ерствотожечародейское.Какой-томагзаклинанием
вызвалдемона, вытащилегосилойизег опланасочевиднымнамерением
использоват
ьег овсвоихмаг ическихцелях.Наэтомоснованадемоническаямаг ия.

—Гоэт
ия.

—Наэт омоснованаг оэтия:вызват ьдемона,использоватьего,азат емот пустит


ь.Так
гласитт еория.Анапракт икеслучаетсятак,чточародей,вместот ого,чтобыосвободит ь
демонапослеиспользования, магическипривязываетег окт елукаког о-либоносителя.
Кт елуволка, например.Иличеловека.Пот омучточародеит ипаАльзу раиИдаррана
любятпоэксперимент ировать.Понаблюдат ь,
чтостанетделат ьдемонвчу жойшку ре,
чтобывырват ьсянасвободу .ПосколькучародейтипаАльзу раэт обольнойизвращенец,
которогораду етиразвлекаетсозерцаниет воримыхдемоному бийств.Такоеслу чалось,
правда?

—Всякоеслу чалось,
—медленнопроизнесХарланЦара.—Глу пообобщат ь,инизко
упрекать.Припомнитьт
ебеведьмаков,которыенегнушалисьограблениями?Не
отказывалисьсовершатьплат
ныеу бийства?Стоитлимнеприпомнит ьтебепсихопат
ов,
которыеносилимедальонысг оловойкота,икоторыетожеразвлекалисьсценами
убийства?

—Господа, —Пинет иподнялруку,останавливаяведьмака, собравшегосяответит


ь.—
Этонезаседаниег ородског
осовет а,
ненадоспорит ьиприпоминат ьдругдругувсе
порокиинедост ат
ки.Наверное,разумнеепризнать, чт
оникт онесовершенен, увсех
естьпороки,анедостаткинечуждыдаженебожит елям.Наверное.Давайт е
сосредоточимсянаст оящейпереднамипроблеме, котораят ребу
етрешения.

—Гоэт
ия,
—началпоследолг
огомолчанияПинет
и,—запрещена,
таккакэт
отпроцесс
крайнеопасен.Сампосебевызовдемонанет ребует,ксожалению, нивеличайших
знаний,нивысочайшихмаг ическихспособностей.Дост ат
очноимет ьодиниз
некромант скихгримуаров,аихполноначерномрынке.Беззнанияинавыкат ру
дно,
однако,полу читьвластьнадвызваннымдемоном.Доморощенныйг оэтистможетбыт ь
счастлив,есливызванныйимдемонпрост овырвет ся,освободитсяиу бежит.Многие
осталисьраст ерзаннымивклочья.Поэт омувызовдемоновиликаких- либоиных
существизплановэлемент овипараэлемент овнаходит сяподзапрет омиу г
розой
суровогонаказания.Сущест вуетсист
емаконт роля,котораягарантируетсоблюдение
запрета.Однакоест ьместо,котороеостаетсявнеконт роля.

—ЗамокРиссберг
.Эт
иочевидно.

—Очевидно.Риссбергневозможноконт ролировать.Системаконтролянадг оэтией,


о
которойяговорил, вконцеконцов,быласозданаименноздесь.Врезу льтате
проведенныхздесьэксперимент ов.Благодарятестированию,проводимомуздесь,
системапродолжаетсовершенст воваться.Здесьведутсятакжеидру гиеисследования,
выполняют сядругиеэксперименты.Совсеминог охарактера.Исследуютсяразные
вещииявления, ведьмак.Разныевещит утделаются.Невсегдалегальные, иневсегда
моральные.Цельоправдываетсредст ва.Таку
юнадписьможноповесит ьздесьнад
воротами.

—Ноподэт ойнадписью,
—добавилЦара,—следуетдобавить:«
ЧтовРиссберге
появилось,
вРиссбергеиост
анется»
.Экспериментыпроводятсяподнаблюдением.Все
контролиру
ется

—Очевидно,
невсе,
—сг
оречьюсказалГеральт
.—Таккакчт
о-т
осбежало.

—Чт о-тосбежало.—Пинет исохранялспокойст вие.—Взамкевнаст оящеевремя


восемнадцатьмаг истров.Иболееполу сот
ниу чениковиадептов.Большинствоэтих
остальныхот деляютотст епенимаг истратолькоформальност и.Мыбоимся…Унасест ь
основанияполаг ат
ь,чтокому -т
оизэт оймногочисленнойгруппызахотелосьразвлечься
гоэтией.

—Незнает
е,кому
?

—Незнаем.—УХарланаЦарыдажевеконедрог
нуло.Новедьмакзнал,
чтоонврет
.

—Вмаеиначалеиюня, —магнест алждатьдальнейшихвопросов, —вокрестностях


замкапроизошлит римассовыхпреступления.Вокрестностяхэт означитздесь,
на
Погорье.Самоеближнеепримерновдвенадцат имилях, самоедальнеевдвадцат и
миляхотРиссберг а.Вкаждомслу чаеэтобылилесныепоселки, населенныелесорубами
идругимиработ никамилеса.Впоселкахбылиу битывсежит ели,ниодногонеост алось
вживых .Осмот ртруповубедилнас,чтоэтипреступлениядолженбылсовершит ьдемон.
Конкретней,безумец,носительдемона.Демона,которыйбылвызванздесь, взамке.

—Унасестьпроблема,
ГеральтизРивии.Мыдолжныеерешит
ь.Инадеемся,
чтот
ы
нампоможешь.

ГЛАВАДЕСЯТАЯ
Перемещениемат ерииявляетсяискусным, изящнымитонкимделом,поэт
омуперед
т
елепортациейнаст
оят ельнорекоменду
ет сяоблегчит
ьсяиосвободит
ьмочевойпу
зырь.

ДжеоффрейМонк.Теорияипракт
икаиспользованият
елепорт
ационныхпорт
алов

Плотва,какобычно, храпелаиу пираласьужеприодномвидеповязки, фырканьем


выражаясвой​ ст
рахипрот ест.Ейненравилось,когдаведьмакобматывалейг олову.
Ещебольшеейненравилосьт о,чтоследоваловскорепослеэтог
о.Геральтатакое
поведениекобылысовсемнеу дивляло.Потомучтоемусамомуэт оненравилось.Ему
непристало,конечно,храпет ьилифыркат ь,ноонневоздерживалсяотвыражения
неодобрениявдру гойформе.

—Менякрайнеудивляет,—неизвест
нокот
орыйу
жеразу
дивилсяХарланЦара,
—твое
от
вращениектелепортации.

Ведьмакнеподдержалдиску
ссии.Цараэт
огоинеожидал.

—Мыпересылаемт ебя,—продолжалон, —уженеделюслишним, икаждыйразут ебя


такоелицо,какбу дтотыидешьнаэшафот .Ямогбыпонят ь,чтодляобычныхлюдей
пересылкамат ериипо-прежнемуделоу жасноеиневообразимое.Нояполаг ал,
чтоты,
ведьмак,привыченкмаг ии.Прошливременапервыхпорт аловДжеоффреяМонка!
Сегоднятелепортацияделопривычноеиабсолют нобезопасное.Телепорт
ыбезопасны.
Амоит елепортыг арантированнобезопасные.

Ведьмаквздох нул.Емуслу чалосьнеразинедвавидет ьрезультатыдейст вия


безопасныхт елепортов,ону част
вовалвсортировкеостанковлюдей, которые
пользовалисьт елепортами.Такчт оонзнал,
чтоутвержденияобезопасност и
телепорталовмог утбыт ьразмещеныводномразделевмест ест акими:мойпесикне
кусается,мойсынокх орошиймальчик,этотушеноемясосвежее, деньгиявернуне
позжепослезавт ра,яночевалауподру ги,
вмоемсердцег орячаялюбовькродине, а
также: от
ветьещенанескольковопросов, имыт ебятутжеот пу
ст им.

Однако,другог
овых оданебыло.Всоот ветствиисразработаннымвРиссберг епланом,
задачейГеральтабылоежедневноепат рулированиеопределенногорайонаПогорьяи
расположенныхт ампоселений,колоний, хут
оровиу садеб—мест ,г
деПинетииЦара
опасалисьновыхнападенийодержимог о.Эт ипоселениябылиразбросаныповсему
Погорью,иногдадовольнодалекодру готдру г
а.Геральтупришлосьпризнат
ьипринят ь
тотфакт,чтобезпомощимаг ическойт елепорт ацииэффективноепатру
лированиебыло
быневозможно.

ВцеляхконспирацииПинет ииЦарасоору дилипорт алынакраюкомплексаРиссберг ,


в
большом, пустомит ребующемремонт апомещении, вкот оромпах лоплесенью,пау тина
цепляласьзалицо, ашарикивысохшег омышиног опомет ахрустелиподбот инками.При
активациизаклинания, напокрыт ойпот екамииост аткамикакой- тогрязистене
появлялсяог ненныйсвет ящийсярису нокдвери, или,скорее,ворот,закоторым
клубилосьнепрозрачноеопалесциру ющеесвечение.Геральт уприходилосьпону ждат ь
кобылусзавязаннымиг лазамивойтивэт освечение—ит ог
дапоявлялисьнеприят ные
ощу щения.Вг лазахмелькает ,затемперест аешьвидет ь,слышат ьичт о-
либо
чувствовать—ничег о,кромех олода.Вну тричерногонебыт ия,средитишины,
бесформенност иибезвременьяхолодбылединст венным, чтоможнобылоощу тить,все
остальныечувствателепортвыключаетиг асит.Ксчастью,лишьнадолюсекунды.
Переходзавершался,реальныймирвспыхивалвег оглазах
, алошадь,
фыркаяотужаса,
сту
чалакопыт амипот вердойпочвереальности.

—Лошадьбоит ся,
этопонятно,—вочереднойразсказалемуЦара.—Нот
войиспу
г,
ведьмак,
совершенноиррационален.

Испугниког данебываетиррациональным, воздержалсяотвозраженияГеральт.Кроме


случаевпсих ическог
орасст ройст
ва.Этоодноизпервыхправил, кот
оромуучили
маленьког оведьмака.Эт охорошо,ког
даиспыт ываешьстрах.Еслитычувствуешьстрах,
значит,естьчегобоят ься,
значит,бу
дьнастороже.Страхненадопреодолевать.Только
неследу етемуподдават ься.Истоитунегоучиться.

—Ку
дасегодня?—спросилЦара,
открываялакову
юшкат
улку
,вкот
оройхранилпалочку
.
—Вкакойрайон?

—Су
хиеСкалы.

—Дозаходасолнцапост
арайсядобрат
ьсядоЯворка.От
тудамыт
ебязаберем,
яили
Пинет
и.Тыготов?

—Ковсему
.

Цараст алводитьввозду
херу койипалочкой, какбыдирижиру яоркест
ром,Геральту
дажепоказалось,чтоонслышитму зыку.Чародеймелодичноскандировалзаклинание,
длинное,звучащеекакст
ихотворение.Наст енезасветилисьог
ненныелинии,
образующиесияющийпрямоу гольник.Ведьмаквыругалсясебеподнос, у
спокоил
дергающийсямедальон,толкну лкобылупяткамиизаст авилеевступитьвмолочное
ничто.

Тьма,тишина,
бесформенность,
безвременье.Холодно.Ивдру
гвспышкаисот
рясение,
топоткопытпотвердойземле.

Преступления,вкоторыхчародеиподозревалибезу мца,одержимог одемоном,


происходиливокрест ност
яхРиссберг а,вмалолюдномрайоне, называемомТу кайским
Погорьем,полосепоросшихдревнимилесамихолмов, от
деляющейТемериюотБру гг
е.
Названиемсвоимполосаобязана, какг оворилиодни,легендарномугероюпоимени
Тукай,или,какутверждалидругие,чему -т
осовсеминому .Посколькудругиххолмовв
районенебыло, былопринятог оворит ьпростоПогорье,исокращенноеназваниет акже
фигурировалонамног ихкартах.

ПолосаПог орьяпрост
ираласьмильнаст овдлину ,иотдвадцат идотридцатимильв
ширину.Западнаячастьотличаласьдовольноширокимиспользованиемлесаи
производствомтоваровлесногохозяйст ва.Тамвелисьинтенсивныевыру бки,
развивалисьпромыслыиремесла, связанныесиспользованиемлеса.Вбезлюдных
местахсоздавалисьдеревни,колонии,усадьбыивременныелаг еря,
гделюди
занималисьлеснымделом, оседлоилинаездами, фу ндаментальноиликакпридется,
в
больших,
средних,маленькихисовсемкрохот
ныххозяйст
вах.Внаст оящеевремя,
по
оценкамчародеев,
вПог орьебылооколополуторасот
ентакихселений.

Вт
рехизнихпроизошларезня,
послекот
оройвживыхнеост
алосьниког
о.

СухиеСкалы,группаокру женныхг устымилесаминевысокихизвестковыххолмовна


самомзападномкраюПог орья,былизападнымру бежомрайонапатру лирования.
Геральтздесьужебывал, онузналэтоместо.Накраюлесабылапост роенапечьдля
обжигаизвестняка.Конечнымпроду ктомэтогообжигабыланегашенаяизвест ь.Пинети,
когдаонибылиздесьвмест е,объяснилему,длячегонужнаэтаизвест ь,ноГеральт
слушалвполухаизабыл.Какая- тотамизвестьлежаладовольнодалекоотсферыег о
интересов.Новозлепечиработ аломног олюдей,длякоторыхэтасамаяизвест ьбыла
основойихсущест вования.Нанег обылавозложеназащит аэтихлюдей.Ит олькоэто
быловажно.

Обжигальщикиег
оу знали,
одинпомахалемушапкой.Онот
ветилнапривет
ствие.Я
делаюсвоедело,подумалон.Яделаюто,чт
одолжен.Этото,
зачтомнеплатят.

ОннаправилПлотвувлес.Ну
жнобылополчасаех атьполеснойт ропинке.Околомили
от
делялоегоотследующегопоселения.ОноназывалосьПлохачоваВыру бка.

Вт ечениедняведьмакпроезжалрасст ояниеотсемидодесят имиль—взависимост и


отрайона, приэтомонпосещалотнесколькихдодву хдесятковпоселковидозакат а
солнцадобиралсядоназначенног омест а,
от кудаодинизчародеевт елепорт ировалего
назадвзамок.Наследу ющийденьвсеповт орялось,нопат рулировалону жедру г
ой
районПог орья.Геральтвыбиралрайоныпат рулированияслу чайнымобразом, избег
ая
строг ог
ог рафика,чтобыег опоявлениебылот руднопредсказу емым.Несмот рянаэт о
работ аоказаласьдовольнооднообразной.Ведьмака, однако, однообразиене
беспокоило, онсвыксяснимиз- засвоейпрофессии; вбольшинст веслу чаевт олько
терпение, настойчивостьипоследоват ельностьг арантируетуспешну юохот уна
чудовище.Впрочем, досихпорэт обылоневажно—никт оиниког данеимелжелания
плат итьзаег отерпение,настойчивост
ьипоследоват ельностьт акщедро, какчародеи
Риссберг а.Основанийжаловат ьсянебыло, надобылоделат ьсвоюработ у.

Даженеслишкомверяву
спех.

—Сразупослеприбыт иявРиссберг ,—обрат илонвниманиечародеев, —вы


представилименяОрт олануивсеммаг амвысшег оранг а.Дажееслипредположит ь,чт
о
виновныхвг оэтииимассовыху бийствахсредистаршихмаг овнебыло,извест
иео
присутствииведьмакавзамкедолжнобылоразойт ись.Вашпрест у
пник,еслитаковой
имеется,тутжепоймет ,
зачемэтону жно,сразузат
аит ся,прекрат
итлюбуюдеят ельность.
Полностью.Илидождет ся,покаяуеду,азатемвозобновит .

—Мыинсценируемт
войотъезд,—сказалПинет
и.—Твоедальнейшеепребываниев
замкебу
детт
айным.Неволнуйся,
существу
етмагия,
гарант
иру
ющаясекрет ност
ьтог
о,
чт
одолжноост
атьсявт
айне.Мысможем,
поверьнам,
использоват
ьтаку
юмаг
ию.

—Ежедневноепат
рулирование,
сталобыт
ь,навашвзг
ляд,
имеетсмысл?

—Ст
алобыт
ь,имеет
.Делайсвоедело,
ведьмак.Обост
альномнебеспокойся.

Геральтторжест
веннопообещалсебенебеспокоит
ься.Сомнения,
однако,
имел.Ине
полностьюдоверялчародеям.Унег
обылисвоиподозрения.

Нооннесобиралсяихраскрыват
ь.

НаПлох ачовойВырубкебодростучалит опорыивизжалипилы, пахлосвежей


древесинойисосновойсмолой.Акт ивнымист реблениемлесаздесьзанималсялесору
б
Плохачсосвоейбольшойсемьей.Ст аршиечленысемьиру билиипилили,младшие
обрубаливеткинастволахповаленныхдеревьев, младшиеносилихворост.Плохач
увиделГеральта,
вогналтопорвпень, выт ерлоб.

—Здравст
вуй.—Ведьмакподъехалближе.—Какувас?Всевпорядке?

Плохачсмот
релнанег
одолг
оипону
ро.

—Плохо,
—сказалон,
наконец.

—Чт
отакое?

Плохачдолг
омолчал.

—Пилуу крали,—выдохнулон,наконец.—Укралипилу
!Ну,
какэт о,
а?Чеговыпо
вырубкамездите,накой?АТорквилсосвоимичегополесутаскается,
а?Вроде
сторожите,да?Апилыкрадут!

—Яэт
имзайму
сь,
—гладкосовралГеральт
.—Яразберу
сь.Досвидания.

Плохачсплюну
л.

Наследующейвырубке,наэтотразДу бковой,
всебыловпорядке,никтоДубковойне
угрожал,
ивроденичегонеукрали.ГеральтдаженеостановилПлотву.Оннаправилсяв
соседнююдеревню.ПодназваниемВарильня.

Дляперемещениямеждуселениямислу жилилесныедорог и,разрыт ыеколесамит елег


.
Геральтчастонат ыкалсянаупряжки, какгру
женыелесом, т
акипу стые,едущиеза
грузом.Встречалгруппыпешихпу тников,движениебылу дивит ельноакт ивным.Дажев
глубинелесаредкобывалосовсембезлюдно.Изпапорот ников, какспинанарвалаиз
волнморских ,появлялсявдругзадбабы, котораяначетверенькахсобиралаяг одыили
другиедарылеса.Междудеревьямииног дажесткойпоходкойсновалонечт о,фиг
уройи
внешностьюнапоминающеенежит ь,нонасамомделеэт обылст аричок,которыйискал
грибы.Иногдачт о-т
осбешенымкрикомломалох ворост—эт обылидет и,отрада
лесорубовиу глежогов,вооруженныелуками,сделаннымиизпалкииверевки.
Поражало, скольковредаспомощьют акогопримитивног
ооснащенияэтойотраде
удавалосьнанест иприроде.Пугаламысль,чтокогда-
нибудьэт
аотрадавырастети
обзаведетсяпрофессиональнымоснащением.

ДеревняВарильня, вкот оройтожецарилат ишина,ничтонемешалоработ еине


угрожалоработ ающим, своеназвание—ст ольоригинальное—полу чилапот ому,чт
о
здесьварилипот аш,проду ктособенноценныйдляпроизводст вастеклаимыла.Пот аш,
какпояснилиГеральт учародеи, получаютиздревеснойзолы, котороймног овэт ом
районе.Геральту женаведывался, исобиралсянаведатьсясегодня,врасположенные
неподалекупоселенияу гольщиков.БлижайшееназывалосьДу бовец,идорог акнему,в
самомделе, шламимомог учег
оскопленияог ромныхмног овековыхду бов.Дажев
полдень,дажеприяркомсолнцеибезоблачномнебеподду бамивсег далежала
мрачнаят ень.

Именновозлеэт
ихдубовпочт
инеделюназадГеральтвпервыеповст
речалконст
ебля
Торквилаиег
оотряд.

Когдаониг алопомвырвалисьиз- заду бовиокру жилиег осовсехст орон, всевзеленых


маскировочныхкост юмах ,сдлиннымилу каминаспинах, Геральтпоначалупринялих
заЛесняков, членовпреслову тогодобровольног овоенизированног оформирования,
называющихсебяХранит елямиЛесаизанимающихсяох отойнанелюдей, восновном
эльфовидриад, иу бийст
вомихизощреннымиспособами.Бывало, чтоЛесняки
обвинялибродящихполесамвсг овореснелюдямиилит орговлесними, затоидру гое
имг розилсамосу д,адоказатьневиновност ьбылот ру
дно.Неожиданнаявст речауду бов
казаласьнаст олькоопасной, чтоГеральтвздох нулсглу бокимоблег чением, ког даузнал,
чтозеленыевсадникиоказалисьст ражамипорядкаприисполнениисвоих
обязанностей.Командир—сму глыйсу бъектспронзит ельнымиг лазами, предст авился
какконстебльслу жбыбейлифаизГорсВелена.Онрезкоижест копот ребовал, чтобы
Геральтсообщил, ктоонтакой, икогдат отответил,
пот ребовалпредъявит ьведьмачий
знак.Медальонсзу бастымволкоммалот ог
о,чтобылпризнану довлетворит ельным
доказательством, ноивызвалвосхищениест ражейпорядка.Уважение, какоказалось,
распространилосьинаГеральт а.Конст ебльспешился, попросилведьмакасделат ьто
жесамоеипредложилпог оворить.

—ЯФрансТорквил.—конст ебльсбросилмаскунепривет
ливог
ослужбистаиоказался
человекомспокойнымирассудительным.—АвыГеральтизРивии.ТотсамыйГеральт
изРивии, кот
орыймесяцназадвАнсегисеспасотсмертиженщинуиребенка,
убив
монстра-людоеда.

Геральтподжалгубы.Ксчаст ью,онужеуспелзабытьпроАнсегис,прочудовищес
биркойичеловека,которыйу мерпоеговине.Этодолгоегомучило,пока,наконец,
онне
смогубедитьсебя,чтосделалвсе,чтобыловозможно,чтоспасдвоих,ичу довище
большеникогонеу бьет.Теперьвсеверну
лось.

ФрансТорквилвродебынезамет
илт
ени,
кот
орыескользну
лаполицуведьмака,
ког
да
онэт
оговорил.Аеслиизамет
ил,
непридалэт
омузначения.

—Выходит ,ведьмак,—сказалон,—мыст обойпооднойит ойжепричинепоэт им


зарослямлазим.Ст рашныеделаначалисьсвеснынаТу кайскомПогорье,
очень
скверныепроисшест вия.Инадоэтомуположитьконец.ПослебойнивКаблонкахя
посоветовалмагамРиссбергананятьведьмака.Каквидно,онипослу
шались,хотя
советовнелюбят .

Констебльснялшляпуиочистилееотиг
олокисемян.Головнойу
боронносилтакого
жефасона,какЛют ик,
развечтофет
рпохужекачест
вом.Ивместоперабелойцаплиего
украшалорулевоеперофазана.

—Яиздавнаох раняюнаПог орьезаконипорядок, —сказалон,пристальноглядя


Геральтувг лаза.—Безложнойскромност и,немалозлодеевпоймал, немалосухихосин
имиу красил.Нот о,чтотутвпоследнеевремяпроисходит …Противэт огонужно
привлечьког о-
нибу дьвродетебя.Того,
кт овчарахразбираетсяивмонст рах,кт
они
чудовища, ниупыря, нидраконанеиспу г
ается.Иславно,будемвмест есторожитьи
охранятьлюдей.Я—засвоескромноежалование, иты—заденьг ичародеев.А
интересно,сколькоонит ебеплатятзаэт уработу
?

Пятьсотновиградскихкрон,положенныхнабанковскийсчетавансом,очемГеральт
сообщатьнесобирался.Заст олькокупилимоиуслу
гиимоевремячародеиРиссберг а.
Пятнадцатьднеймоег овремени.Апослепятнадцатидней,независимоотт
ого,что
произойдет,
переведутещест олькоже.Щедро.Более,чемдостаточно.

—Ну ,наверное,платятнемало.—ФрансТорквилбыст ропонял, чт


оответаонне
дождет ся.—Мог утсебепозволит ь.Ятебетолькоскажу:сколькобыниплат или,этовсе
равнонеслишкоммног о.Потомучт оэтогрязнаяработа,ведьмак.Отвратит
ельная,
темнаяипрот ивоест ест
венная.Зло,котороебушевалоздесь, пришлоизРиссберга,
головудаю.Какпит ьдать,чародеинаколбасиличто-тососвоеймаг ией.Потомучтоих
магия,какмешокзмей: какегонизавязывай, всеравновконцеконцовчт о-
нибудь
ядовитоевыползет .

Констебльбросилвопросит
ельныйвзг
ляднаГеральта,достат
очныйдлятог
о,чт
обы
понять,чт
оведьмакнерасскажетемуничег
о,никакихподробност
ейсог
лашенияс
чародеями.

—Ониознакомилитебясподробност
ями?Онирассказали,
чтопроизошловТисах,
КаблонкахиРог
овизне?

—Кое-
что.

—Кое-что…—повт орилТорквил.—Черезт ридняпослеБеллет ейна,


поселениеТисы,
убит
ыдевят ьлесорубов.Серединамая, у
садьбапильщиковвКаблонках, двенадцать
убит
ых .Началоиюня,Роговизна,колонияу г
лежогов.Пятнадцатьжертв.Вотэтокое-
что
насегодняшнийдень,ведьмак.Пот омучтоэт онеконец.Головойклянусь,чт
онеконец.

Тисы,КаблонкииРоговизна.Тримассовыхпреступления.Этовамнеслучайныйсбойв
работ
е,недемон,кот
орыйвырвалсяиу бежал,алопухгоэтистнесмогснимсправиться.
Этоумышленноспланированнаяакция.Кто-т
от риразавселилдемонавносит еляитри
разаот
правилег
оубиват
ь.

—Ямног оевидел.—Наску лахконстеблясильноигралижелваки.—Неодинбой, не


одинт ру
п,инедва.Нападения, ог
рабления,бандитскиеналеты, кровнаямест ь,
разборки,дажеоднусвадьбу ,послекоторойвынеслишест ьпокойников, вт
омчисле
жениха.Ночт обырезат ьсухожилия,апот омубиватьпокалеченных?Снимат ьскальпы?
Горлазубамиперег рызать?Вспарыват ьживымживот ыивыт ягиватькишки?И,
наконец,изотрезанныхг оловскладыват ьпирамиды?Скем, спрашиваюят ебя,мы
имеемдело?Эт ог
от ебечародеинерассказали?Необъяснили, длячег оимведьмак
понадобился?

ДлячеговедьмакпонадобилсячародеямРиссберг а?Таксильно, чтоегонужнобыло


шантажомприну дитьксот рудничест ву?Скаждымдемономикаждымодержимым
чародеиведьмог либылег коу правит ьсясами,ибезособыху силий.Ful
mensphaericus,
Sagit
taAurea—вотдват ипамаг ииизмног их,
которымиможнопоразит ьодержимог оза
стошагов,исомнит ельно,чтоонпослеэт оговыживет .Нонет ,чародеихотятведьмака.
Почему?От ветпрост:одержимымст алчародей,собрат,коллега.Одинизколлегпо
профессиивызываетдемонов, позволяетимвселит ьсявсебяилет итубивать.Онделал
этоужет рираза.Ночародеюникакнельзямет атьвколлег ушаровыемолнии, или
пробиватьегозолотойст релой.Прот ивколлег инуженведьмак.

Оннемогинех отелрассказыватьэтоТорквилу
.Немогинехот елрассказыват
ьемут
о,
чтосказалчародеямвРиссберг е.Иначтоониотреаг
ировалипренебрежением.
Заслуженнобанальным.

—Все- т
акивыэт имзанимает есь.Все-такибалу ет
есьэтой,каквыееназывает е,г
оэт ией.
Вызывает етехсуществ,
выт аскиваетеихизсвоихизмерений, из-зазамкну тыхдверей.С
тойженеизменнойпесней: мыбу демихконт ролировать,
подчинимих ,заст
авим
слушаться,впряжемвработ у.Стемженеизменнымоправданием: мыу знаемихт айны,
мызаст авимихраскрыт ьсекретыит аинства,иблагодаряэтомумног ократно
возрастетмощьнашеймаг ии,мыбу демлечит ьиисцелять,ликвидиру емболезнии
стихийныебедствия,мысделаеммирлу чше,ачеловекасчастливее.Инепременно
окажется,чтоэтоложь,чтовызабот итесьисключит ельноособст веннойсилеивласт и.

Цара,
этобылозамет
но,
рвалсявозразит
ь,ноПинет
иост
ановилег
о:

—Чт окасаетсятехсу
ществзазакрыт ымидверями, —продолжалГеральт,—тех,ког
о
дляудобствамыназываемдемонами, несомненно,вызнает
еонихт оже,чтоимы,
ведьмаки.То,чтомывыяснилидавно, иэтонаписановведьмачьихпротоколахи
хрониках.Демоныникогда,низачтоневыдаду твамникакихсекрет
овилит айн.Они
никогданедадутзапрячьсебявработу.Онипозволяютсебявызватьипривест ивнаш
мирт олькодляоднойцели:онихотятубивать.Потомучтоимэтонравится.Ивыэт о
знаете.Нодаетеимтакуювозможност ь.

—Отт еории,
—сказалПинет ипослеоченьдолгогомолчания,
—перейдемвсежек
практике.Яду маю,чтовпрот околахихроникахведьмаковобэтомт оженемного
написано.Имыожидаемотт ебя,
ведьмак,неразговоровоморальныхпринципах,а,
собственно,практическихрешений.
*

—Радбылпознакомит ься.—ФрансТорквилпрот
янулГеральт
уруку.—Поранаработ
у,
напат
рулирование.Ст
орожить,людейзащищать.Дляэтогомыздесь.

—Дляэт
ого.

Ужесидявседле,
конст
ебльнаклонился.

—Бьюсьобзаклад, —т ихосказалон, —т о,
чт оятебесейчасскажу,тысамот лично
знаешь.Ноявсеравноэт оскажу .Будьост орожен,ведьмак.Держиу ховостро.Тыне
хочешьобэтомг оворит ь,
нояисамзнают о,чтознаю.Чародеи,какпит ьдать,наняли
тебя,чтобытыисправилт о,
чтоонинапорт ачили,вычиститьмерзость,которуюони
развели.Ноесличт о-
топойдетнет ак,онибу ду
тискатькозлаот пущения.Ит ыдляэт ого
оченьхорошоподх одишь.

Небонадлесомст
алот
емнет
ь,резкийвет
ерзашу
мелвкронахдеревьев.Прокат
ился
далекийг
ром.

—Еслинег роза,т
оливень, —сказалФрансТорквилприихследу ющейвст рече.—Через
деньгрозыидожди.Авит огевсеследысмыт ы,какихискат ь?Удобно,правда?Какпо
заказу.Такинесетотэт огомагией.ИзРиссберга.Говорят,чточародеиу меютпог оду
стряпать.Магическийветервызыват ь,
анат уральныйзаклят ь,чтобдуло,ку
даимнадо.
Пригонятьоблака, вызыватьдождьилиг рад,идажег розууст роитьназаказ.Когдаим
этонару ку.Чтобы,например,следысмыт ь.Чтоскажешь, Геральт ?

—Чародеимног оемогут,
этоточно,—от вет
илГеральт .—Погодойуправлятьвсег
да
умели,ещесовременПервойВысадки, которая,каксчитают,т
олькоблагодаря
заклинаниямЯнаБеккеранезакончиласькат аст
рофой.Нообвинятьмаг оввовсех
бедствияхикатастрофах,пожалуй,нестоит.Тыг оворишьвсе-
такиоприродных
явлениях,Франс.Простосейчассезонтакой.Сезонг роз.

Ведьмакпог онялкобылу.Солнцеужеклонилосьназапад, адосу мерекон


запланировалпосет ит
ьещенесколькихпоселений.Ближайшимбылаколония
углежогов,расположеннаянаполянеподназваниемРог овизна.Когдаонтамбылв
первыйраз, егосопровождалПинети.

Место,
гдепроизошларезня,
кудивлениюведьмака,
вместотог
о,чтобыоказаться
унылымибезлюдным, насамомделебыловесьмаоживленным,здеськипеларабот
а.

Углежоги—самиониназывалисебяжиг арями—работалинаст роительственовой


уг
ольнойку чи,соору
жениядляполу чениядревесногоу
гля.Угольнаякучаимелаформу
купола,сложенногоиздров, эт
онепростобесформеннаягруда,акупол,выложенный
тщательноиакку ратно.Ког
даГеральтиПинет иприбылинаполяну ,
ониу видели,чт
о
угольщикиобкладываютэт укучумхомит щательноприсыпаютземлей.Вторая
угольнаяку
ча,построеннаяраньше,ужеработала,т
оестьинтенсивнодымила.Всю
полянузастилалразъедающийг лазадым,едкийсмолистыйзапахразъедалноздри.

—Какдавно…—Ведьмакзакашлялся.—Какдавно,
тысказал,
этобыло…

—Ровномесяцназад.

—Алюдиздесьработ
ают
,какнивчемнебывало.

—Надревесныйу голь,—пояснилПинет и,
—ог ромныйспрос.Толькоу гольпозволяет
присжиганииполу читьтемпературу
,достаточну юдляплавлениямет алла.Плавильные
печивДорьянеиГорсВелененемог либыфу нкционироватьбезу г
ля, амет аллург
ия—
важнейшаяинаиболеебыст роразвивающаясяот расльпромышленност и.Благ
одаря
такомуспросууглежог—прибыльнаяпрофессия, аэкономика,ведьмак, какиприрода,
нетерпитпустоты.Убитыхжиг арейпохоронилит ам, вон,
видишьку рган?Песокеще
свежийижелт ый.Анаихмест опришлиновые.Уг ольныекучику рятся, жизнь
продолжается.

Ониспешились.Жиг аринеобращалинанихвнимания,
былислишкомзанят
ы.Есликто-
тоимизаинтересовался,т
оэтоженщиныинесколькоребят
ишек,кот
орыеносились
междушалашами.

—Акакже.—Пинет
иугадалвопрос,которыйведьмакнезадал.—Средипогребенных
подкург
аномт
ожебылидети.Трое.Триженщины.Девятьму жчиниподростков.Идиза
мной.

Онипрошлимеждуполенницамипросу
шиваемыхдров.

—Несколькому жчин,
—сказалчародей, —былиу битынамест е,имразбилиголовы.
Остальныхобезвредилииобездвижили, чем-т
оост рымразрезалисухожилиянаног ах.
Мног им,втомчислевсемдет ям,вдобавокпереломалируки.Обездвиженныхпот ом
убивали.Разорванныегорла,вспорот
ыеживот ы,вскрытыегру дныеклетки.Сдирали
кожусоспин, снималискальпы.Однаизженщин…

—Хватит.—Ведьмаксмотрелначерныепят
накрови,
кот
орыедосихпорбыливидны
наберезовыхпнях.—Хват
ит,Пинет
и.

—Тыдолжензнат
ь,скем…счемимеешьдело.

—Ужезнаю.

—Ещеоднапоследняядеталь.Недосчиталисьт
ел.Увсехубитыхбылиотрезаны
г
оловы.Ихсложиливпирамиду ,
здесь,вэтомсамомместе.Головбылопятнадцат
ь,а
т
елтринадцат
ь.Двателаисчезли.

—Почт итакимжеобразом, —продолжилчародейпослекорот койпаузы,—


расправилисьсжителямивдву хдругихселениях:ТисахиКаблонках.ВТисахпогибли
девятьчеловек,вКаблонкахдвенадцать.Явозьмутебят у
дазавтра.Сегоднямызаедем
ещевНову юСмолярню, эт
онедалеко.Посмотришьнапроизводст водревеснойсмолы
идегтя.Еслитебепонадобитсячто-
нибудьсмазатьдег т
ем, бу
дешьзнать,отку
даон
взялся.

—Уменявопрос.

—Да.

—Нужнобылообязат
ельноприбег
атькшант
ажу
?Неверили,
чтояпосвоейволеприеду
вРиссберг
?

—Мненияразделились.

—Засадит
ьменявтюрьмувКераке,
потомот пу
стить,нопродолжат
ьуг
рожат
ьсу
дом,
чьяэт
обылаидея?Кт
одоэтогододумался?Коралл,правда?

Пинет
ипосмот
релнанег
о.Долг
осмот
рел.

—Правда, —призналсяон,наконец.—Эт обылаееидея.Иееплан.Посадит ьтебя,


потом
освободить,у
грожать.Ивконцесделат ьтак,чтобыпреследованиебылопрекращено.
Онасделалаэт осразужепослетвоегоот ъезда,тыужечист ,
какслеза.Ещевопросы
есть?Нет?ТогдапоехаливНову юСмолярню, полюбуешьсянадег оть.Потомоткроем
телепортивернемсявРиссберг.Вечером, ябыещехот елвыбрат ьсянасвоюречкус
удочкой.Поденкироятся,
форельжиру ет…Рыбачилког да-нибудь,ведьмак?Тебе
нравитсярыбалка?

—Рыбачу
,ког
дарыбкизахочет
ся.Всег
давожуссобойшну
р.

Пинет
идолг
омолчал.

—Шну р,—наконецпроизнесонстраннымтоном.—Леска,утяжеленнаяку
сочками
свинца.Смножествомкрючков.Накоторыхнасаживаютчервей.

—Да.Ачт
о?

—Ничег
о.Прост
отакспросил.

ВедьмакехалвСосницу,ещеодинпоселокуглежогов,
когдалесвдругзат
их.Умолкли
сойки,
сорочийстрекоткакножомотрезало,
внезапнопрекратилст
учатьдятел.Лес
застылвужасе.

Геральтпу
стилкобылувг
алоп.

ГЛАВАОДИННАДЦАТАЯ

Смерть—нашвечныйпопу тчик…Онавсег данах одитсяслеваотнаснарасст оянии


вытянутойруки…Единственныйпо- настоящемуму дрыйсовет чик,кот
орыйунасест ь,

этосмерть.Каждыйраз, когдат ычу вст
ву ешь,какэт очастост обойбывает,
чтовсе
складываетсяизруквонплох оит ынаг раниполног окраха,
повернисьналевоиспроси
усвоейсмерт и,
таклиэто.Ит воясмерт ьот вет
ит ,чт
от ыошибаешься, ичтокромеее
прикосновениянетничего,чтодейст вительноимелобызначение.Твоясмерт ьскажет:
«Нояжеещенекосну ласьт ебя!»
КарлосКаст
анеда.Пу
тешест
виевИкст
лан(
переводА.Сидерског
о)

УгольнаякучавСосницебылапост роенанедалекоотвыру бки,уг


лежогииспользовали
древесныеотходы,оставшиесяпослеру бки.Выжиганиеначалосьздесьнедавно,
из
верхнейчастикупола,
какизкратераву лкана,билстолбжелтоватог
оиоченьвонючег о
дыма.Запахдыманеперебивалпарящег онадполянойзловониясмерти.

Геральтсоскочилсконя.Ивыхват
илмеч.

Первыйт руп,
безголовыиобеихног ,онувиделрядомсу г
ольнойкучей,кровь
забрызгалапокрывающуюбу горземлю.Чу тьдальшележалиещет ритела,
изуродованныедонеузнаваемости.Кровьвпиталасьвлеснойпесок,
оставивтемные
пятна.

Ближексерединеполяны,возлеобложенног
окамнямикост ра,лежалиещедват рупа—
мужчинаиженщина.Уму жчиныбылоразорваног орло,
разодранодот акойст
епени,что
быливиднышейныепозвонки.Верхняячастьтелаженщинылежалавкост ре,взоле,и
былаоблепленакашейизперевернутог
окотелка.

Немногодальше,возлеполенницы,
лежалребенок,
мальчик,
лет
,может
,пят
и.Онбыл
разорванпополам.

Кт
о-т
оили,
скорее,
что-
тосхват
илоег
озаобеножкииразорвало.

Ону виделследующийт руп,


унегобылвспоротживотивытяну
тыкишки.Навсюдлину ,
околосаженит олстыхкишокибольшетрехсаженейтонких
.Кишкировнойглянцевой
голубовато-
розовойлиниейтяну
лисьоттрупакшалашуизхвойныхветвей,
исчезая
внутри.

Внутри,напростойподстилке,лежалнаспинехудощавыйму жчина.Сразубросалосьв
глаза,чтоонздесьчужой.Богатаяодеждабылавсявкрови, бу
квальнопропит анаею.
Новедьмакнезамет ил,чтобыкровьх лест
ала,
струиласьиливытекалаизкаког о-
либо
изосновныхкровеносныхсосу дов.

Геральтузналего,несмот рянапокрыт оезасохшейкровьюлицо.Эт обылт отсамый


длинноволосый, стройныйинемног оженоподобныйкрасавчик, СорельДег ерлунд,
Геральтупредставлялиег онааудиенцииуОрт олана.Толькотамонбылодет ,
подобно
другимчародеям, впарадныйплащивышит ыйдублет,сиделсредидругихчародеевза
столомисмот релнаведьмака, какиост альные,сплохоскрываемойвраждебност ью.А
теперьонлежалбезсознаниявшалашеу глежогов,весьвкрови,иназапяст ьеего
правойру кибыланакру ченачеловеческаякишка.Выт янутаяизраспоротог
оживот а
трупа,лежащегопочт ивдесятишаг ахотнег о.

Ведьмакпрог
лотилслюну.Поду
мал,может,зару
бит
ьего,покаонбезсознания?Этог
о
ожидалиПинетииЦара?Убитьодержимог
о?Ликвидироватьгоэт
иста,
развлекавшег
ося
вызовомдемонов?

Отразмышленийег оотвлекстон.СорельДегерлунд,похоже,приходилвсознание.Он
приподнялг олову
,застонал,
сновау палнаподстилку.Сел,повелвокругзат
уманенным
взглядом.Увидевведьмака,онот крылрот.Посмотрелнасвойиспачканныйкровью
живот .Поднялруку.Увидел,
чтоонвнейдержит .Иначалкричат ь.
Геральтпосмот
релнакупленныйЛютикоммечспозолоченнойг
ардой.Пот
омна
тонкуюшеючародея.Навздувшуюсянанейвену
.

СорельДег ерлундоторвалиот бросилприлипшу юкру кекишку.Онпересталкричать,


толькопост анывал,
егот рясло.Онвстал,сначаланачетвереньки,пот
омнаног и.
Выбралсяизшалаша, огляделся,завизжалибросилсябежат ь.Ведьмаксхват
илег оза
шиворот,удержалнамест е,потомсбилнаколени.

—Что…тут…—бормот
алДег
ерлу
нд,
дрожавсемт
елом.—Чт
оэт
о…Чт
оздесь…
Слу
чилось?

—Яду
маю,
тысамзнаешь,
что.

Чародейг
ромкосг
лот
нул.

—Как…Какясюдапопал?Ничег
о…Яничег
онепомню…Яничег
онепомню!Ничег
о!

—Вэт
отру
дноповерит
ь.

—Инвокация…—Дегерлу
ндсхват
илсязалицо.—Яег
опризвал…Онпоявился.В
пент
аграмме,
вмеловомкру
гу…Ивошел.Онвошелвменя.

—Видимо,
этобылоневпервыйраз,
да?

Дегерлундзарыдал.Как-тотеатрально,
Геральтнемогизбавитьсяоттаког оощу щения.
Онпожалел, чтонезастигодержимог опрежде,чемдемонегопокинул.Эт осожаление—
Геральтотдавалсебевэт омот чет—былонеоченьрациональным, онзнал, насколько
опасноймоглабыт ьсхваткасдемоном, ондолженбылрадоват ься,
чтот отбежал.Ноон
нерадовался.Потомучт о,покрайнеймере,тог
даонбызнал, какпоступить.

Почемуздесьоказалсяя, поду малон.Почемунеконст ебльФрансТорквилсосвоим


отрядом.Уконст еблянебылобыникакихколебанийилисомнений.Залит ыйкровью,
застигнутыйскишкамижерт вывру кечародейсразужеполу чилбыпет люнашеюи
болталсябыу женапервомпопавшемсясу ку.Торквилунепомешалибынеу веренност
ь
илисомнения.Торквилбынезаду малсяот ом,чтоженственновыг лядящийху денький
чародейникакневсост ояниист акойжест окостьюрасправит ьсястакимколичест вом
людей, причемзат акоекорот коевремя, чтоокровавленнаяодежданеу спела
высохну тьилизадубеть.Онбылневсост оянииразорватьребенкаг олымиру ками.Нет,
уТорквиланебылобысомнений.

Ауменяониест
ь.

Пинет
ииЦарабылиу
верены,
чтоуменяихнебу
дет
.

—Неу бивайменя…—захныкалДег
ерлу
нд.—Неу
бивайменя,
ведьмак…Ябольше
никог
да…Никогдабольше…

—Зат
кнись.

—Кляну
сь,
яниког
дане…

—Зат
кнись.Тыдост
аточнопришелвсебя,
чтобыиспользоват
ьмаг
ию?Вызват
ьсюда
чародеевизРиссберг
а?

—Уменяест
ьсиг
илла…Я…Ямог
утелепорт
ироват
ьсявРиссберг
.

—Неодин.Вмест
есомной.Никакихфоку
сов.Непыт
айсявст
ать,
ост
авайсянаколенях.

—Ядолженвст ать.Аты…Чт
обыт
елепорт
ироват
ься,
тыдолженнах
одит
ьсярядомсо
мной.Оченьблизко.

—Тоест
ькакэт
о?Нуже,
чег
отыждешь?Дост
авайаму
лет
.

—Эт
онеаму
лет
.Яжесказал,
этосиг
илла.

Дегерлундрасст егну
локровавленныйду блетирубашку.Наегохудойгрудибыла
татуировка:
двапересекающих сякру
га.Кругибылиусеяныт очкамиразличной
величины.Эт онемног онапоминалосхемуорбитпланет,кот
оройГеральтког да-
то
любовалсяву ниверситет
евОксенфу рте.

Чародейпроизнесмелодичноезаклинание.Кру
гизасвет
илисьсиним,
аточкикрасным.
Иначаливращат ься.

—Сейчас.Вст
аньближе.

—Ближе?

—Ещеближе.Полност
ьюприжмиськомне.

—Тоест
ькак?

—Прижмиськомнеиобнимименя.

ГолосДег ерлу
ндаизменился.Ег
озаплаканныег
лазанамигмерзковспыхну
ли,
агу
бы
гнусноскривились.

—Да,
такхорошо.Крепкоинежно,
ведьмак.Какбу
дтоэт
отвояЙеннифэр.

Геральтпонял,
чтопроизойдет
.Ноуженемогниот толкнутьДегерлу
нда,
ниог
рет
ьег
о
оголовьеммеча,ниврезат
ьклинкомпошее.Прост
онеу спевал.

Вглазаударилопалесциру
ющийблеск.Надолюсекундыонпогрузилсявчерное
небытие.Впронизывающийхолод,
втишину,бесформенност
ьибезвременье.

Онижест коприземлились,полизкаменныхплитбу дтовыскочилимнавст речу


.Ударих
разделил.Геральтудаженеу далоськакследуетосмотреться.Онпочувствовалсильную
вонь,запахгрязи,
смешаннойсму скусом.Ог
ромныеимог учиелапыухват илиегопод
мышкамиизашею, толстыепальцылег косомкнулисьнабицепсах,твердыекакжелезо
когтидоболивпилисьвнервы, вплечевоесплетение.Всетелоонемело,онвыпу ст
ил
мечизослабевшейру ки.

Передсобойонувиделгорбу
насмерзкимусеяннымязвамилицомичерепом,
покрытымредкимипучкамижест
кихволос.Горбун,
широкорасст
авивкривыеног
и,
целилсявнег
оизогромног
осамострела,
точнееизарбалет
асдву
мярасположенными
одиннаддруг
имстальнымилуками

ОбанаправленныхнаГеральт
ачетырехгранныхнаконечникаболт
овбылишириной
добрыхдвадюймаиост рыми,какбрит
ва.

СорельДег
ерлу
ндвст
алпередним.

—Какт ы,наверное,
у жепонял,—сказалон,—мынепопаливРиссберг .Мыпопалив
моюобит ельиубежище.Мест о,г
демывмест есмоиму чителемпроводим
эксперименты,окоторыхвРиссберг енезнают.Я,какты,наверное,
знаешь,Сорель
АльбертАмадорДег ерлу
нд, magi
stermagi
cus.Я,чеготыещенезнаешь, тот
,кто
принесеттебебольисмерт ь.

Исчезли,каквет ромсдуло,напускнойужасинаиг раннаяпаника,исчезловсе


притворство.Все,чтобылот ам,наполянеу глежогов,
былолицедейст вом.Перед
обвисшимвпарализу ющихт искахкорявыхлапГеральт омст оялужесовершенноиной
СорельДег ерлунд—т оржествующий, полныйг ордост
иивысокомерия.Сорель
Дегерлунд,скалящийзу бывзлораднойу смешке.Усмешке,заставляющейду матьо
сколопендрах,протискивающих сячерезщельподдверью.Ораскопанныхмог илах.О
белыхчервях ,извивающихсявпадали.Ожирныхнавозныхму хах,шевелящихножками
втарелкесу па.

Чародейподошелближе.Вру
кахунег
обылст
альнойшприцсдлиннойиг
лой.

—Янаду лтебякакребенка,там,наполяне, —процедилон.—Тыоказалсянаивным, как


дитя,ведьмакГеральтизРивии!Хот яинстинкттебянеподвел, тынеу билменя,
таккак
небылу верен.Потомучт отых орошийведьмакихорошийчеловек.Рассказат ьтебе,
хорошийведьмак, ктотакиехорошиелюди?Эт оте,комусудьбапоскупиласьдатьшанс
воспользоватьсяблагомстатьплох им.Илит е,кт
оимелит акойшанс, нобылислишком
глупы,чтобыегоиспользоват ь.Неважно,ккакойг руппетыот носишься.Тыдалсебя
заманить,попалвлову шку,изкоторойневыйдешьживым, у
веряют ебя.

Онподнялшприц.Геральтпочу вствовалау кол,


ивследзанимжг учуюболь.Боль
пронизывающу ю,застилающу юг лаза,парализующуювсетело,больнастолькоужасную,
чтолишьсог ромныму силиемону держалсяоткрика.Сердценачалобешено
колотиться,притомчт ообычныйсердечныйрит мунег
обылвчет ыреразамедленнее,
чемуобычног очеловека, эт
обылооченьнеприят ноеощущение.Вглазахпотемнело,
мирвокру гзакачался,размазалсяирасплылся.

Еговолокли,светмагическихшаровтанцевалнагрубыхстенахипот олке.Однаиз
промелькнувшихстен,всяпокрытаяпотекамикрови,былаувешанаору жием, онувидел
широкиеискривленныескимит арыогромныесерпы, г
изармы, топоры,моргенштерны.
Навсембылиследыкрови.Эт оиспользоваливТисах,КабленкахиРог овизне,
осознавалон.Этимубивалиу г
лежоговвСоснице.

Онсовершенноодеревенел,
совсемперест
алчт
о-либочу
вст
воват
ь,неощу
щалдаже
мог
учегозахват
аволокущихеголап.

—Бу
у-хрр-
еех-
буу
-бу
у-х
ее!
Оннесразупонял,чтоэт
оонслышитрадост
ныйсмех
.Тех,
ктоег
отащил,
сит
уация,
по-
видимому,
забавляла.

Иду
щийвпередиг
орбу
нсарбалет
омпосвист
ывал.

Геральтбылблизоккпот
ересознания.

Ег
огру
бопосадиливкреслосвысокойспинкой.Наконецонсмогу
видет
ьтех
,кт
оволок
ег
осюда,
раздираяподмышкилапами.

Онт утжевспомнилог ромногоогрокраснолюдаМикит у,телохранит


еляПиралаПратта.
Этидвоенемног оегонапоминали, вкрайнемслу чаемог либысойт изаблизких
родственников.РостомонибыликакМикит а,т
акжевоняли, тоженеимелишеи, т
акже
торчалиизорт аунихклыки,какукабана.Микит а,однако,быллысымибородат ым,эти
жедвоебылибезбородыми, обезьяньимордыпокрывалачернаящет ина,
амакушки
яйцевидныхг оловукрашалочто-топохожеенамят уюпаклю.Глазкибылималенькими
иналит ымикровью, ушибольшими, заостреннымииу жасноволосатыми.

Иходежданосиласледыкрови.Адухотнихшелт
акой,
будт
оонимног
однейпит
ались
толькочесноком,
дерьмомидохлойрыбой.

—Бу
уу!Бу
у-х
а-х
а!

—Бу
э,Банг
,хват
итсмеят
ься,
заработ
у,оба.Пашт
ор,
выйди.Нобу
дьрядом.

Обагиг
ант
авышли,
шлепаябольшиминог
ами.Горбу
нпоимениПашт
орпоспешилза
ними.

ВполезренияведьмакапоявилсяСорельДег ерлунд.Одетый,умытый,причесанныйи
женственный.Онпридвинулстул,селнапрот
ив,заспинойунег обылстол,заваленный
книг
амииг римуарами.Онсмот релнаведьмака,недоброулыбаясь.Приэтомон
поигрывалмедальоном,покачиваяегоназолотойцепочке,накру
ченнойнапалец.

—Яввелт ебе,—бесст раст


носказалон, —выт яжкуизядабелыхскорпионов.Неприят но,
правда?Неможешьпошевелит ьнирукой,ниног ой,нидажепальцем?Ниморг нуть,ни
слюнупрог лотить?Ноэт оещеничег о.Вскореначну тсянеконтролируемыедвижения
глазныхяблокинару шениезрения.Пот омт ыиспыт аешьсильныемышечныесу дороги,
вероятно,возможендажеразрывмежреберныхсвязок.Тынесможешьконт ролировать
скрежетзу бов,несколькозу бовраскрошат ся,
этот очно.Затемначнет сясильное
слюноот деление,и,наконец, затру
днениедыхания.Еслиянедамт ебепротивоядие,ты
задохнешься.Ноневолну йся,ядам.Наэт отразвыживешь.Хот яду маю, чт
оскоро
пожалеешьот ом, чтовыжил.Яобъяснют ебе,вчемдело.Унасест ьвремя.Носначала
ях отелбыпосмот реть,кактыпосинеешь.

—Явиделт ебя,—продолжилончерезмину т
у,—т ог
да,впоследнийденьиюня, на
аудиенции.Тыдержалсяпереднамивысокомерно.Переднами, людьми,кот
орыевст о
разлучшет ебя,тыихиногтянестоишь.Тебяразвлекалаивозбуждала,яэтовидел,
играсог нем.Ужетогдаярешилдоказатьтебе,чтоотигрысогнембываютожог и,
а
вмешат ельствовделамагииимаговимеетт акиежеболезненныепоследствия.Скоро
тывэт ому бедишься.
Геральтхотелпошевелиться,нонемог.Конечност
иит елоонемелиибыли
нечувствит
ельными.Впальцахру киногощу щалосьнеприятноепокалывание,лицо
полностьюонемело, г
убыбыликакзашит ые.Онвиделвсеху же,какая-
томутнаяслизь
покрывалаг лазаиослеплялаего.

Дегерлундскрестилноги,покачиваямедальоном.Нанембылзнак,г
ербизголу
бой
эмали.Геральтнемогег оразглядеть.Онвиделвсеху
же.Чародейнелг
ал,
зат
у маненноезрениерезкоу ху
дшалось.

—Дело, понимаешьли, втом,


—ленивопродолжалДег ерлу
нд,—чтояпланиру
ювысоко
поднятьсявчародейскойиерархии.Вэт
ихнамеренияхипланахяопираюсьна
Ортолана,знакомог
от ебепопосещениюРиссберг
аипамят нойау
диенции.

УГеральт асложилосьвпечатление,чтоегоязыкнабу хаетизаполняетвсюполостьрт


а.
Онбоялся, чтоэт
онепрост овпечатление.Ядбелог оскорпионабылсмертельным.Сам
онниког даснимнест алкивался,незнал,какиепоследствияонможетвызват ьв
организмеведьмака.Онсерьезнозабеспокоился, изовсехсилборясьсразрушающим
еготоксином.Положениебылонеизлу чших.Спасения,казалось,
ожидатьбыло
неоткуда.

—Нескольколетназад, —СорельДег ерлундупивалсят ономсвоегоголоса,—ястал


ассистентомОрт олана,наэтомест оменяназначилКапит улиутвердил
исследовательскийсоветРиссберг а.Ядолженбыл, какимоипредшест венники,
шпионит ьисабот ироватьопасныеидеиОрт олана.Этоназначениеяполу чилнетолько
благодарясвоемут алантумага,нот акжезакрасот уиличноеобаяние.Капит у
л
назначалстарикут акихассистент
ов, которыеемунравились.

—Тыможешьэт огонезнат ь,
нововременамолодост иОрт оланавсредечародеев
бытоваламоданаженоненавист ничест воиму жскуюдру жбу,котораявесьмачаст о
перерасталавнечт обольшее,идажег ораздобольшее.Ибывало, чтоумолодог о
ученикаилиадепт анебыловыбора, кромекакбыт ьпослушнымст аршимт акжеив
этомот ношении.Некоторымэт онеслишкомнравилось, нотерпелидляпользыдела.А
некоторыеэт ополюбили.Кпоследнимпринадлежал, какт ы,наверное,ужедог адался,
Ортолан.Парнишка, укоторогонавсегдаост алосьегоптичьепрозвище, послеопыт асо
своимнаст авникомвсюсвоюдолг уюжизнибыл, какговорятпоэты, энт
у зиастоми
приверженцемблаг ороднойму жскойдру жбыиблаг ороднойму жскойлюбви.Проза, как
тызнаешь, определяетэтокорочеияснее.

Обног учародеяпот ерся,


громкомурлыча,большойчерныйкотсх востом,распу
шенным
какщет ка.Дегерлунднаклонилсяипогладилег о,качаяпередниммедальоном.Кот
недовольноот толкнулмедальонлапой.Онот вернулся,даваяпонять,чтоэтаиграему
скучна,ипринялсявылизыват ьмехнаг ру
ди.

—Какт ынесомненнозамет ил,


—продолжилчародей,—янеобыкновенныйкрасавец,
женщины, бывало,называлименяэфебом.Я,разу
меется,люблюиженщин, нопротив
педерастии,
впринципе,тоженичегонеимелинеимею.Содниму словием:
еслиу жею
заниматься,онадолжнапомогатьмневсозданиикарьеры.

—Мойму жскойаффектсОрт оланомчрезмерныхжертвнетребовал,


старику
жедавно
пересект
уграницувозраст
а,вкоторомможешь,иту,вкоторомхочешь.Ноя
постарался,чтобыду малииначе.Чтобыду мали,чтоонсовершеннопотерялголову.Что
нетничегот акого,вчембыонмогот казатьсвоемукрасивомулюбовнику.Чт
оязнаю
егошифры, чт оуменяест ьдоступкегосекрет нымкнигамисекретнымзаписям.Чт оон
одариваетменяарт ефакт
амиит алисманами, которыераньшенепоказывалникому .И
чтоону читменязапрещеннымзаклинаниям.Включаяг оэт
ию.Иеслидонедавнего
временикорифеиРиссберг апренебрегалимною, тотеперьменявдру
гсталипочитат ь,
я
выросвихг лазах.Ониповерили,чтояделают о,очемонимечтаютсами.Ичт одобился
вэтому спеха.

—Знаешьлит ы,чтоэтотакоет рансгу манизм?Чт отакоевидообразование?


Дивергентноевидообразование?Инт рогрессия?Нет?Можешьнест ыдиться.Ят ожене
оченьзнаю.Новседу мают ,чтоязнаюмног о.Чтоподру ководст вомиэгидойОрт оланa
яведуисследованияпоу совершенст вованиюродачеловеческог о.Сблагородной
целью,чтобыегоисправит ьиу лучшит ь.Улучшитькачест волюдей, ликвидировать
болезниинеполноценность, у
ст ранитьст арение,
бла,бла, бла.Вотцельизадачамаг ии.
Идтипопу тивеликихстарыхмаст еров:Маласпины, Альзу раиИдаррана.Гениев
гибридизации,
му т
ацийиг енетическоймодификации.

Черныйкотсновапоявился,заявивосвоемприбыт иимяуканьем.Онвскочилнаколени
чародея,раст
янулся,
замурлыкал.Дегерлу
ндритмичногладилего.Котмурлыкалвсе
громче,выдвигаякогт
ипоистинетигровыхразмеров.

—Чт отакоег ибридизацият ы,конечно, знаешь,потомучт оэтоещеодноопределение


скрещивания.Процессаполу ченияпомесей, г
ибридов, у
блюдков, какназовешь, таки
будет.ВРиссберг еактивносэт имэксперимент ируют,ужепроизведенобесчисленное
количестводиковин, страшилищиу родцев.Множест воизнихнашлиширокое
практическоеприменение, например, паразеуглдляочист киг ородскойсвалки,
парадятел,истребляющийвредит елейдеревьевилиму тированнаяг амбузия,
пожирающаяличинкималярийног окомара.Иливиг илозавр,ящер- охранник,
убийством
котороготыпох валялсявовремяау диенции.Ноонисчит аютэт омелочью, побочными
продуктами.То, вчемонидейст вительнозаинт ересованы,этог ибридизацияиму тации
людейиг у
маноидов.Подобноезапрещено, ноРиссбергплюетназапрет ы.АКапитул
закрываетнаэт ог лаза.Или,чтоболеевероят но,онпогрязвблаженномит упом
неведении.

—Маласпина, АльзуриИдарран, этодокумент альноподт верждено, брализаоснову


мелкихиобычныхт варей, чтобысделат ьизнихг игантскихвиев, пауков,кощеевичерт
знаетчтоеще.Ночт оже, спрашивает ся,мешаетвзят ьнебольшог оиобыкновенног о
человечкаипеределат ьег овт итана,вкого-тосильног оиспособног оработ атьпо
двадцатьчасоввдень, неподверженног озаболеваниям, кот орыйвпрекраснойформе
будетжит ьдост алет ?Извест но,чтоониихот елиэт осделат ь,ивродебысделали,
вродебыдобилисьу спеха.Носекретсвоег огибридаониу неслиссобойвмог илу
.Даже
Ортолан,которыйизу чениюихт рудовпосвят илжизнь, достигнемног ого.БуэиБанг
,
которыепривелит ебясюда, тыихвидел?Эт ог ибриды, резу льтатмаг ического
скрещиванияог ровит роллей.Мет кийарбалет чикПашт ор?Нет ,этотпроисходит,
скажемт ак,пообразуиподобиюотвполненат уральног оэффект аскрещивания
отвратительнойбабысу родливымму жиком.НоБу эиБанг ,ха,этивышлипрямоиз
пробирокОрт алана.Спросишь: комукчерт унужныт акиеу роды, накойхренподобное
создавать?Ха,ещесовсемнедавноясамэт огонезнал.Поканеу видел,какони
расправилисьслесору бамииу глежогами.Буэможетоднимрывкомот орватьголовуот
шеи.Бангразрываетребенка, какжареног оцыпленка.Аеслидат ьимнемног оострых
инструментов,ха!Тогдаможноу ст
роитьтакуюрезню, чтомалонепокажет ся.Ортолан,
еслиспроситьег о,от
ветит,чт
оякобыг ибридизацияэт оспособустранения
наследственныхзаболеваний, будетболтатьобу величенииустойчивостик
инфекционнымзаболеваниям, такимкакст арческиймаразмидру гиестарческие
благоглупост
и.Язнаюсвое.Ит ызнаешьсвое.Такиеэкземпляры, какБу эиБанг,каки
то,счегот ысорвалбиркуИдаррана, годятсятолькодляоднойцели: убивать.Ихорошо,
потомучт омнекакразпонадобилисьинст румент ыдляу бийст
ва.Авсвоих
собственныхспособност яхивозможност яхвэт омот ношенииянебылу верен.Правда,
напрасно,какпот омвыяснилось.

—НочародеиРиссберг аскрещивали, мутировалииг енетическимодифицироваливсе


дальше,отрассветадозаката.Иунихест ьмног очисленныеличныедост ижения,
насоздавалитакихгибридов,чт
оажду хзахватывает.Всеэт о,поихмнению,гибриды
полезные,чтобыоблегчитьисделатьприят неечеловеческоесу щест
вование.Вот ,
к
примеру,ониводномшаг еотсозданияженщинысидеальноровнойспиной, чт обы
иметьвозможност ьтрахатьеесзадииприэт омимет ьместо,кудаможнопост авить
бокалшампанскогоиразложит ьпасьянс.

—Однаковернемсяadrem,т
оестькмоейакадемическойкарьере.Ощутимыми
успехамияпох
вастат
ьсянемог
,пришлосьсоздават
ьвидимост ьуспех
ов.Этовышло
легко.

—Знаешьлит ы,чтосущест вуютидру гиемиры, отличныеотнашег о,доступккот орым


намот резанпослеСопряженияСфер?Uni ver
sa,называемаяпланамист ихийи
парастихий?Населеннаясу щест вами, именуемымидемонами?Дост иженияАльзу раet
consort
esобъясняютт акжет ем, чтоонису мелинайт идост упкэт импланами
существам.Чт оонимог лиэтихсу ществвызыват ьиподчинят ьсебе, чтоонивызывали
демоновипост игалиихсекрет ыизнания.Яду маю, чтоэт оерундаивыду мка,новсев
этоверят .Чтоделать,есливеранаст олькосильна?Чт обыпродемонст рировать, чт оя
оченьблизкоподошелкраскрыт июсекрет овст арыхмаст еров,ядолженбылу бедит ь
Риссберг,чтоямог увызыват ьдемонов.Орт олан, которыйког да-тонасамомделе
успешнопракт иковалг оэтию, нех отелнаучитьменяэт омуискусству .Онпозволилсебе
датьоскорбит ельнонизку юоценкумоихмаг ическихспособност ейисовет овалпомнит ь,
гдемоемест о.Чт ож,радисвоейкарьерыябу дупомнит ь.Допоры, довремени.

Черныйкот,уставшийотпоглаживаний,
соскочилсколенсвоегохозяина.Онизмерил
ведьмакахолоднымвзглядомзолотых,широкооткрытыхглаз.Иушел, задравхвост
.

Геральтуст
ановилосьвсетруднеедышат ь,онпочу
вст
вовалпроходящу юпотелудрожь,
которуюникакнемогпоборот ь.Положениебылонеизлу чших,ит олькодва
обстоят
ельствавселялинадеждунаблаг ополу
чныйисход.Во-первых, онбылещежив, а
покаживешь—надейся, какговаривалвКаэрМорхенеегонаст авникВесемир.

Во-
вторых,обнадеживающимфакторомбылораздутоеэг
оивысокомериеДегерлунда.
Чародей,
похоже,влюбилсявсвоисобст
венныеречивраннейюност
и,и,видимо,это
былалюбовьнавсюжизнь.
—Еслиневозможнобылог оэт
июсовершит ь,—рассказывалчародей,
покачивая
медальономипродолжаянаслаждат ьсясвоимсобст веннымголосом,—необходимо
былог оэт
июизобразит ь.Имитироват ь.Известно,
чтовызванныйг оэтиейдемончаст
о
вырывает сяисеетуничтожение.Вотимыпосеяли.Несколькораз.Вырезалиначист о
несколькоселений.Аониповерили, чт оэтобылдемон.

—Тыбыоченьу дивился,узнав,какиеонилег коверные.Ког да-тояотрезалодному


пойманномуму жикуг оловуибиоразлаг аемымкет гу
томпришилнаеемест еголову
большогокозла, замаскировавст ежкигипсомикраской.Зат емяего
продемонст рировалмоиму ченымколлег амкакт ериоцефала, резу
льтаткрайне
сложногоэксперимент авобласт исозданиялюдейсг оловамиживот ных,эксперимент
а,
ксожалению, лишьчаст ичноу спешного,таккакданныйобразецневыжил.Они
поверили,предст авьсебе.Явыросвихг лазахещевыше!Онивсеещежду т
,когдая
сделаюког о-то,ктовыживет .Яу крепляюихвэт оммнении, времяотвременипришивая
какую-нибудьг оловунаобезг лавленныйт руп.

—Ноянемног оотвлекся.Очемэтоя?Ах,да,
овырезанныхселениях .Какиожидалось,
хозяеваРиссберг
асочли, чт
оэтоделадемоновилиодержимых, кот
орымиони
управляют.Ноясделалошибку ,
перест
арался.Из-заодногоселениялесору
бовникто
быневзволновался, номывырезалинесколько.РаботаливосновномБу эиБанг
,нуия
приложилсяпомеревозможност и.

—Вт омпервомселениивТисах, иликакеготам, янеслишкомпреу спел.Когдау видел,


чтовыт воряютБу эиБанг ,
меняст ошнило,яобрыг алвесьплащ.Пришлосьег о
выбросит ь.Отличныйшерст янойплащ, отделанныйсеребристойноркой, стоилпочт и
стокрон.Нопот омпошловселу чшеилу чше.Во-первых,ясталодеватьсядолжным
образом,врабочу юодежду .Во- вторых,мнепонравилисьэт иакции.Оказалось, чтоэто
довольноприят но,отрубитькому -т
оногуисмот рет ь,
каккровьхлещетизку льти.Или
вырват ькому-тоглаз.Иливыт ащит ьизраспоротог обрюхапригоршнюещет еплых
внутренностей…Подведуит ог.Вмест ессегодняшнимиполу чаетсяпочтиполсот ни
разногополаивозраст а.

—Риссбергпонял,чт
оменянадопопридержать.Нокак?Онивсеещевериливмоюсилу
гоэт
истаибоялисьмоихдемонов.Аещебоялисьрасстроитьбезу
мновлюбленног
ов
меняОртолана.Поэтомурешениемдолженбылстатьты.Ведьмак.

Геральтдышалнег лу
боко.Инабиралсяопт имизма.Ону жевиделнамног олучше,дрожь
утихла.Онбылзащищенотбольшинст ваизвестныхтоксинов,ядбелогоскорпиона,
смертельныйдляобычног очеловека,исключением,ксчастью,неоказался,Симптомы,
изначальноопасные,стечениемвремениу меньшалисьиисчезали,организмведьмака
былспособен,какоказалось,довольнобыстронейтрализоватьяд.Дегерлундэтогоне
зналилисамонадеянноиг норировал.

—Яу знал,чт
ооних от
ятнат равитьт ебянаменя.Нескрою, янемногоиспугался,я
слыхаловедьмакахиот ебе,вчаст ност и.Чтоест ьдух
уяпомчалсякОрт олану:спаси,
мойлюбимыйу читель.Любимыйу чит ельдляначаламенявыру галиразворчался,что
этоякобыот врат
ительноу биватьлесору бов,
чт оэтобезобразиеичт обыэтобылов
последнийраз.Нопот омпосовет овал, каккт ебеподобрат ьсяизаманитьвлову шку.
Какзахватитьспомощьют елепорт ационнойсиг иллы,которыйонсампарулетназад
вытатуировалнамоемму жественномторсе.Однакоонзапрет илтебяу биват ь.Не
подумай, чт
оиздоброт ы.Емунужныт воиглаза.Точнее,речьидетоt apetum luci
dum,
слоеткани, выстилающейизну тритвоиглазныеяблоки, ткани,чтоу силиваети
отражаетсвет ,направленныйнафот орецепторы,такчтот ы,каккошка, видишьночьюи
втемнот е.ПоследняяidéefixeОртолана—дат ьвсемучеловечест вуспособност ьвидеть,
каккошки.Врамкахподг от
овкикэт ойблагороднойцелионнамеренимплант ироват
ь
твойtapetum luci
dum вкакую-тодругуюму тацию,котору
юсоздаст .Tapet um для
трансплантациидолженбыт ьвзятотживог одонора.

Геральтост
орожнопошевелилпальцамииладонью.

—Орт оланмагэт ичныйимилосердный, послеу даленияглазныхяблоконвсвоей


неисчерпаемойдоброт енамеренсохранитьтебежизнь.Онполаг ает,чтолучшебыть
слепым, чеммерт вым, крометого,онсодрогаетсяпримыслиоболи, которуюон
причинитт воейлюбовнице, ЙеннифэризВенг ерберга,ккоторойимеетбольшу юи
страннуювег ослу чаепривязанность.КтомужеОрт оланужеблизокксозданию
регенеративноймаг ическойформу лы.Черезнескольколетт ысможешьобрат ит
ьсяк
нему,ионвосст ановитт воиглаза.Тыобрадовался?Нет ?Иэт оправильно.Что?Ты
хочешьчт о-томнесказат ь?Говори,яслушаю.

Геральтпритворился,чтоонструдомшевелитг
убами.Собст
венно,емунену
жнобыло
притворяться,
чтост рудом.Дег
ерлундвст
алсостулаинаклонилсянадним.

—Ничег онепонимаю, —поморщилсяон.—Вконцеконцовменямаловолну ет,


чтот ы
хочешьсказать.Авотях очутебеещекое- чтосказать.Знай,чтосредимоих
многочисленныхт алантовестьт акжеясновидение.Явижусовершенноясно, что,когда
Ортоланвернетт ебе, ослепленному ,
свободу,тебябудутждат ьБуэиБанг .Ит ы
попадешьнаэт отразу жевмоюлаборат ориюинаэт отразнавсегда.Ябу дутебя
вивисекционироват ь.Восновномдляразвлечения, нот о,чт
оут ебят амвнутри,меня
тоженемног оинт ересует.Инапоследокя, говоряязыкоммясников, закончуразделкой
туши.Твоиост анкиябу дупосылат ьпокусочкувРиссбергкакпреду преждение,пусть
посмотрят,чтождетмоихвраг ов.

Геральтсобралвсесвоисилы.Ихбылонет
акмног
о.

—Чт ожекасаетсясамойЙеннифэр, —чародейсклонилсяещениже,ведьмак


почувствовалег
омят ноедыхание,—томеня,вотличиеотОртолана,
мысльо
причиненииейстраданийрадуетнеизмеримо.Поэтомуотрежут
откусок,кот
орыйонав
тебебольшевсегоценила,иотошлюег оейвВенгерб…

ГеральтсложилпальцывЗнакиприкосну лсяклицучародея.СорельДегерлу
нд
захлебну
лся,опалнастул.Онзахрипел.Глазазакатилиську
да-товнут
рьчерепа,
голова
обвисланаплечо.Цепочкамедальонавыскользну лаизослабевшихпальцев.

Геральтвскочил—скорее, попыталсявскочить,единственное,чтоемуудалось,это
упастьсостуланапол, головойкакразмеждусапог амиДегерлунда.Передегоносом
лежалвыпу щенныйчародееммедальон.Назолот омовалег олубойэмалевыйдельфин
nageant
.ГербКерака.Небыловремениу дивлятьсяилипоражат ься.Дег
ерлундначал
громкохрапет ь,
былоясно, чтоонвот-
вотпроснет ся.ЗнакСомнеподейст вовал,
но
слабоикрат ковременно,ведьмакбылслишкомослаблендейст виемяда.
Онвст
ал,
держасьзаст
ол,
сбросивкниг
уисвит
ки.

Вкомнат уворвалсяПашт ор.Геральтдаженепыт алсясложитьЗнак.Онсхват


илсо
столагримуарвкожаномпереплет еилат унииу дарилимгорбунавгорло.Пашторс
размахуоселнапол, урониварбалет .Ведьмаксновау дарилего.Иещебыповт орил,но
инкунабулавыскользнулаизег онепослу шныхпальцев.Онсхват илстоявшийнакниг ах
графиниразбилег оог оловуПашт ора.Горбу н,
весьвкровиикрасномвине, неотсту
пил.
ОнбросилсянаГеральт а,
даженест рях нувсвеккрошкихру сталя.

—Бу
уээ!—заоралон,
хват
аяведьмаказаколени.—Баанг
!Комне!Комне…

Геральтсхват
илсост оласледу
ющийг римуар,
тяжелый,собложкой,
инкрустированной
фрагментамичеловеческог
очерепа.Тресну
лимгорбунатак,чт
ополетелиосколки
костей.

Дегерлундзахрипел,пыт
аясьподнятьруку
.Геральтпонял,чтоонпыт аетсясот
ворит
ь
заклинание.Приближающийсятопоттяжелыхногговорилот ом,чтоБу эиБангна
подходе.Пашторвозилсянаполу,ощупываявсевокруг,искаларбалет.

Геральтувиделсвоймечнастоле,
схват
илег
о.Зашат
ался,
чут
ьнеу
пал.Ону
хват
ил
Дегерлундазашиворот,
прист
авиллезвиекг
орлу.

—Твоясиг
илла!—закричалемуву
хо.—Телепорт
иру
йнасот
сюда!

БуэиБанг ,воору
женныескимит
арами,ст
олкнулисьвдверяхизаст
рялит ам,
полност
ью
заклинили.Никтоизнихинедумалотом,чтобыусту
питьместодругому
.Двернойкосяк
затрещал.

—Телепортируйнас!—Геральтсхват
илДегерлу
ндазаволосыиот
клонилемуг
олову
назад.—Давай!Илиятебеглоткуперережу
!

Бу
эиБангвывалилисьиздверейвмест
ескосяком.Пашт
орнашеларбалетиподнялег
о.

Дегерлунддрожащимиру камирасст егнулрубашку,


выкрикну лзаклинание, ноещедо
того,
каквсеох ватилатьма,вырвалсяизру кведьмакаиот толкнулего.Геральту хват
ил
егозакружевнуюманжет уипопыт алсяприт янут
ьксебе, новэт отмигсработ алпортал
ивсечувства,вт омчислеосязание, исчезли.Онпочувст
вовал, каккакая-тостихийная
силавтягиваетего,рветитрясет,
каквихрь.Парализу ющийхолод.Намг новение.Одно
изсамыхдлинныхинеприят ныймг новенийвег ожизни.

Грох
нулсяназемлю,
ажзаг
удело.Навзничь.

Открылглаза.Вокру
гбылчерныймрак,
Непрог
ляднаят
ьма.Яослеп,
поду
малон.
Потерялзрение?

Непотерял.Былапрост ооченьт емнаяночь.Его,какэт


онау чноназвалДегерлу
нд,
t
apetum l
uci
dum заработал,уловилвесьсвет,которыйвэт ихусловияхможнобыло
уловит
ь.Черезмину туонужеразг ляделвокругсебякакие-т
одеревья,куст
ыизаросли.

Анадг
оловой,
ког
даразошлисьт
учи,
ону
виделзвезды.
ИНТЕРЛЮДИЯ

Наследу
ющийдень

Следу етпризнат ь,
чтостроителиизФиндет аннасвоеделозналиинеленились.Хот я
Шевловвиделихвработ еужемног ораз,онсинт ересомнаблюдал, каквочереднойраз
устанавливаюткопер.Трисвязанныхвмест ебалкиобразу ютвышку ,вверхнейчаст и
которойзакрепленоколесо.Черезколесопереброшенаверевка, привязаннаяк
массивнойокованнойколоде, профессиональноназываемой« бабой».Ритмично
покрикивая, строителитащатверевку ,поднимаябабукверх нейчастивышки, азатем
быст роот пускаютее,бабасбольшойскорост ьюпадаетнаст олб,которыйнах одит
ся
внизу ,вбиваяегоглубоковземлю.Дост аточнот рех-четырехударовбабы, чтобыстолб
вошелвземлюнану жнуюг лубину.Строителивмигразбираликопериг рузилиегочасти
навоз, втовремякакодинизнихвзбиралсяполест ницекверхнейчаст истолбаи
приколачивалэмалированну ют абличкусг ербомРедании—серебряныморломна
красномполе.

Благодарядеятельност
иШевловаиег овольногоотряда,атакжекопрамиих
обслуживающемуперсоналу,входящаявсоставкоролевстваРеданияпровинция
Приречьесегоднярасшириласвоют еррит
орию.Весьмазначительнорасширила.

Подошелстроительныймастер,
вытираялобшапкой.Онвспот
ел,хот
янеделалничег
о,
еслинесчитат
ьмат ерныху
казаний.Шевловзнал,
очемспроситмастер,
онкаждыйраз
спрашивалодноит оже.

—Ку
дадальше,
господинкомандир?

—Явампокажу
.—Шевловповерну
ллошадь.—Следу
йтезамной.

Погонщикист ег
нуливолов, телегист
роит елейвялодвину лиськвершинехолмапо
размякшейпослевчерашнейг розыземле.Вскореонидост иглиследующег остолба,
украшенногочернойт абличкойснарисованнымилилиями.Ст олбужележал, его
оттащиливку сты,отрядШевловаобэт ому жепозабот ился.Вотчтот акоепрогресс,
думалШевлов, вотчтот акоеторжествотех ническоймысли.Вкопанныевру чную
темерийскиестолбывырывают сяиубирают сямг новенно.Вколоченныекопром
реданскиестолбыт аклегкоизземлиневыт ащишь.

Онмах
нулру
кой,
указываяст
роит
елямнаправление.Несколькост
аекюг
у.Задеревней.

Жит елейдеревни,
еслинескольколачугисараевдост ойныэтогоназвания,
всадникииз
отрядаШевловау жесобралинаплощади, самигарцеваливокруг,вздымаяпыль,
напиралинапешихлошадьми.Эскайрак, всегдаимпульсивный,нежалелкну т
а.Другие
носилисьвозледомов.Собакилаяли,бабыпричит али,отт
аскивалидетей.

КШевловуподъехалитроевсадников.ТощийкакщепкаЯнМалкин,попрозвищуРожон,
ПроспероБаст
и,болееизвест
ныйкакСперри.ИАйлeaхМор-Дху
,извест
наякакФрига,
насеройкобыле.

—Мыихсобрали,
какприказано,
—сказалаФриг
а,сдвиг
аяназат
ылокшапочкуизрыси.
—Всесело.
—Пу
стьиху
спокоят
.

Сог
нанныху
спокоили,
небезпомощиплет
ейипалок.Шевловподъехалближе.

—Какназывает
сяэт
адыра?

—Воля.

—ОпятьВоля?Нетухамовфантазиининаг
рош.Ведистроит
елейдальше,
Сперри.
Покажи,
гдеонидолжныстолбзабить,
атосноваперепу
тают.

Сперрисвист
нул,
коньрванулсявперед.Шевловподъехалксог
наннымнаплощади.
ФригаиРожонвсталипосторонам.

—Жит елиВоли!—Шевловвст алвст ременах.—Внимание, слу


шайт еменя!Поволеи
указуЕгоВеличест
ва,милостивоправящег окороляВизимира, объявляювам, что
отнынеэт аземля,
вплотьдопог раничногостолба,принадлежиткоролевст вуРедания,
а
ЕгоВеличествокорольВизимирявляет сявашиммонархомиг осподином!Емувы
обязаныпоклоняться,бытьпослушнымииплат итьдань.Аувасест ьзадолженностьпо
налогам!Поприказукоролявыдолжныпог асит
ьдолгнемедленно.Прису тствующему
здесьсборщикуналоговвказну.

—Чт
одеет
ся?—закричалкт
о-т
оизт
олпы.—Опят
ьплат
ить?Мысвоеу
жезаплат
или!

—Снасу
жеданьсодрали!

—Еесвассодралит емерийскиесборщикиналог
ов.Незаконно,
пот
омучт
оздесьне
Темерия,
аРедания.Вондот ехстолбов.

—Нот ольковчера,—взвылкт
о-т
оизкрест
ьян,
—здесьбылаТемерия!Какжет
ак?Мы
заплат
или,какприказано…

—Вынеимеет
еправа!

—Кт о?—заоралШевлов.—Кт оэтосказал?Яимеюправо!Явыполняюкоролевский


указ!Мыармиякороля!Язаявляю: тот,ктохочетздесьостатьсяивест ихозяйст
во,
должензаплат итьдань,всюдоединогогроша!Непокорныебу дутизгнаны!Вы
заплатилиТемерии?Видно, т
емерийцамисебясчит ает
е!Тогдаубирайт есьвонотсюда,
туда,заграницу!Нотолькостем,чт
осможет еу нест
ивдву хруках,
пот омучт о
имущест воискотпринадлежатРедании!

—Разбой!Эт
оразбойиг
рабеж!—крикну
л,выступиввперед,
здоровыймужиксбу
йным
чу
бом.—Ивынекоролевскаяармия,
аразбойники!Вынеимеетеправа…

Эскайракподъехалиог релкрикунакнутом.Крику
нупал.Друг
иху спокоилидревками
пик.ОтрядШевловау мелу правлят
ьсясдеревенскими.Онипересеклиграницунеделю
назадиу жеумиротворилимног одеревень.

—Кт
о-т
оскачет
.—УказалаФриг
аплет
ью.—УжнеФишлиэт
о?

—Онсамый.—Шевловзаслонилглазаотсолнца.—Скажи,чт
обычу дачкуснялисвоза
идост
авилисюда.Асамавозьмипаруребят
,объедет
еокрестност
и.Естьотдельные
хуторанаполянахивырубках,
надоиимвну шить,комут
еперьонидолжныплат
ить.А
есликтобудетвозражат
ь,вызнаете,
чтоделать.

Фриг
апо-волчьиу
смехнулась,
сверкну
взу
бами.Шевловсочу
вст
вовалпоселенцам.Хот
я
ихсу
дьбамалоеговолновала.

Онпосмот релнасолнце.Надот оропит


ься,подумалон.Дополуднянужноеще
несколькотемерийскихстолбовсвалить.Инескольконашихпоставит
ь.

—Ты,
Рожон,
сомной.Поедемг
ост
ямнавст
речу
.

Гостейбылодвое.Одинбылвсоломеннойшляпе, егомощнуючелюсть,
высту
пающий
подбородок,
какивселицо,покрывалачернаямногодневнаящет
ина.Вт
оройбыл
человекоммощногосложения.Настоящийгигант
.

—Фиш.

—Господинсержант
.

Шевловст ру
домсдержался.ЙавилФишнеспрост анамекнулнадавнеезнакомство,
временасовмест
нойслу жбыврегулярнойармии.Шевловуненравилисьнапоминанияо
техвременах
.Оннех отелпомнит
ьниоФише, ниослужбе,ниодерьмовому нтер-
офицерскомжаловании.

—Вольныйотряд,—Фишкивнулвст оронудеревни,
от ку
дадоносилисьвоплииплач,

вработ
е,ясмотрю?Карат
ельнаяэкспедиция,да?Будешьжечьдеревню?

—Эт
омоедело,
будуилинебу
ду.

Небу ду,
подумалон.Ссожалением,потомучтоонлюбилжечьдеревни, отрядт
оже
любил.Нонеприказано.Приказанобылоисправитьграницу,
собратьданьспоселенцев.
Тех,ктооткажет
ся—изгнать,нодобычунет рог
ать.Онапослужитновымпоселенцам,
которыепридутсюда.Ссевера,гдетеснодажевпредгорьях.

—Чу дачкуяпоймал.—сказалон.—Сог
ласноу г
овору.Связана.Этобылонелег
ко,кабы
язнал,потребовалбыбольше.Номыдоговорилисьнапят ьсот
,значитпят
ьсот
,ст
ало
быть.

Фишкивну л,подъехалгигант
,передалШевловудвакошелька.Наег
опредплечьебыла
вытатуированазмея,обвившаясявокру
глезвиястилет
а.Шевловуэтат
атуировкабыла
знакома.

Появилсяещеодинвсадникизот ряда,спленницей.Наголовучудачкибылнадет
спадающийдоколенмешок, обвязанныйверевкойт ак,
чтосвязывалт акжеиееруки.
Из-подмешкаторчалибосыеноги,тонкие,какпалки.

—Чт оэто?—указалФиш.—Дорог
ойгосподинсержант
?Пят
ьсотновиг
радскихкрон,
вродебы,дорог
оватозакот
авмешке.

—Мешокбесплатно,—холодноответ
илШевлов.—Вмест
есдобрымсовет
ом.Не
развязывайинезаг
лядывайвнут
рь
—Почему
?

—Опасно.Поку
сает
.Аможетипорчунавест
и.

Гигантвтащилпленницуналукуседла.Спокойнаядотехпорчудачказаметалась,
стала
отбиватьсяногами,
заску
лилаиз-подмешка.Ничегоизэтогоневышло, мешокбы
закрепленнадежно.

—От ку
даязнаю, —сказалФиш,—чтоэтото,
зачт оплачу
?Анекакая-
топервая
попавшаясядевчонка?Может
,дажеизэтойдеревни.

—Подозреваешьменявобмане?

—Вовсенет ,вовсенет.—Фишпошелнапопят ную.ВэтомемупомогвидРожна,


поглаживающег оручкусвисающегосседлат
опора.—Ят ебеверю,
Шевлов.Язнаю,
твоесловонадежно.Знаемдру гдру
га,
вконцеконцов,
развенет?Сдобрыхстарых
времен…

—Ят
ороплюсь,
Фиш.Слу
жбазовет
.

—Пока,
сержант
.

—Интересно.—СказалРожон,
глядяимвслед.—Инт
ересно,
зачемимона.Эт
ачу
дачка.
Неспрашивал?

—Неспрашивал,
—холодноот
вет
илШевлов.—Пот
омучт
оот
акихвещахниког
дане
спрашивают
.

Оннемногосочувст
вовалчудачке.Еесу дьбанеоченьег
оволновала.Ноон
дог
адывался,чт
оонабу детнесчастливой.

ГЛАВАДВЕНАДЦАТАЯ

Вмире,г
дезакаждымох от
итсясмерть,нетвременинасожаленияилисомнения.
Времяестьлишьнат о,
чтобыпринимат ьрешения,Иневажно, вчембудутзаключаться
этирешения.Ничтонеявляетсяболееилименеесерьезнымиважным, чемчто-то
друг
ое.Вмире,гдесмерть—эт оохотник,нетбольшихилималыхрешений.
Единст
венноерешениезаключаетсявт ом,чтовоиндолженвст рет
итьсялицомклицу
сосвоейнеотвратимойсмерт
ью.

КарлосКаст
анеда.Колесовремени(
переводК.СеменоваиИ.Ст
арых)

Наразвилкедорогст
оялдорожныйуказатель,
столбсприбит
ымикнему
досками,указывающимичетыресторонысвета.

Рассветзасталег
отам,г
деонупал,выброшенныйизпортала,намокройотросы
т
раве,
вку стахрядомсболотомилиозерцом,кишащимптицами,чьегог
отаньеи
кряканьеразбу дилоегоотт яжелогоиизмат ывающег осна.Ночьюонвыпилведьмачий
эликсир,которыйпреду смот рит
ельновсег даимелприсебе, всеребряномфлакончике
вовшит омвпояст айнике.ЭликсирподназываниемИволг асчиталсяпанацеей,
особеннопрот ивлюбог ородаот равлений, инфекцийипоследст вийдействиявсяческих
ядовит оксинов.ГеральтспасалсяИволг ойбольшераз, чеммогвспомнит ь,однако,
никогдавыпит оезельеневызывалот акихпоследст вий,каксейчас.Черезчаспосле
приемаонборолсяссу дорог амииневероят носильнымипозывамикрвот е,понимая,
чторвотуондопу ститьнеможет .Витоге, хотьборьбуонивыиг рал,измученный, он
впалвг лубокийсон.Чт от акжемог лобыт ьследствиемсовмест ногодействия
скорпионьегояда, эликсираипу тешествиячерезт елепорт.

Чт окасаетсяпутешест вия,былонеясно, чтопроизошло, какипочемусозданный


Дегерлундомпорт алвыбросилег оименносюда, наэт уболотистуюпу ст
ошь.
Сомнит ельно,чтоэтобылопреднамереннымдейст виемчародея, болеевероятно,чт
о
случиласьобычнаят елепортационнаяавария, изтех,которыхонопасалсявсюэт у
неделю.То, очеммног оразслышал, ито,чемунесколькоразсамбылсвидет елем—
какпорт алвместот ого,чтобыот правитьпассажират уда,кудадолженбыл,
перебрасывалег овсовершеннодру гоеместо,совершеннослу чайное.

Когдаонпришелвсебя,вправойру кедержалмеч,алевойсжималлоскутткани,
утромопознанныйкакманжет арубашки.Тканьбыласрезанагладко,
какножом.Наней
небылоникакихследовкрови,видимо,телепортнеразрезалруку,
атолькору
башку
чародея.Геральтпожалел,
чтовсеголишьру башку
.

Самуюст рашнуюавариюпорт ала,


ту,чтонавсегдаотврат илаегоот
телепортирования,Геральтнаблюдалвначалесвоейведьмачьейкарьеры.Среди
нуворишей,богачейизолот оймолодежит огдабыламодат елепортироват ьсясмест
ана
место,инекоторыечародеизабаснословныесу ммыпредост авлялиимт акое
развлечение.Однажды—ведьмаккакразприэт омприсутствовал—появившийсяиз
порталалюбит ельтелепортацииоказалсяперерезаннымт очнопополамвдоль
вертикальнойплоскост и.Эт
овыг ляделокакоткрытыйфу тляротконт рабаса.Пот
омиз
неговсевывалилосьивылилось.Увлечениет елепортамипослет огослучаязаметно
сократилось.

Посравнениюсчем-
топодобным,
поду
малон,
посадканаболот
о—эт
опрост
ороскошь.

Невосстановивещесилыполност ью,онощущалголовокружениеит ошноту.На


отдых,однако,временинебыло.Онзнал, чт
опорталыоставляютследы,учародеев
естьспособыот следит
ьпу т
ьтелепорта.Впрочем,еслижеэтобыл, каконподозревал,
сбойпортала,отслеживаниепутиграничилосневозможностью.Ивсежеслишком
долгооставатьсявнепосредст
веннойблизост иотместаприземлениябылонеразу мно.

Онпошелбыст рымшагом,чтобыразмят
ьсяиразог реться.Всеначалосьсмечей,
подумалон, шлепаяполужам.КаквыразилсяЛют ик?Полосанеу дачныхсовпаденийи
несчастныхслучаев?Сначалаяпотерялсвоимечи.Непрошлоит рехнедель,какя
потерялсвоюлошадь.Ост авшуюсявСосницеПлот ву,еслиеекто-нибудьненайдетине
присвоит,вероятно,
съедятволки.Мечи,
лошадь.Чт одальше?Ст рашноподу мать.

Послечасаходьбыпослякот
ионвыбралсянасу
хуюземлю,
ачерездвачаса
вышелнат верду
юдорог
у.Иещечерезполчасах
одьбыподорог
едобралсядо
перекрест
ка.

Наразвилкедорогст
оялдорожныйуказат
ель,
столбсприбит
ымикнемудосками,
указывающимичетыресторонысвет
а.

Всеэтобылозасранопролетающимипт ицамииг уст


оу сеяноотверст
иямиотболт ов.
Каждыйпроезжающий, повсейвидимости,считалсебяобязаннымвыст релитьв
указательизарбалет
а.Поэт
ому,чт
обыпрочест ьнадписи,нужнобылоподойт исовсем
близко.

Ведьмакподошел.Ирасшифровалнаправления.Надоске, указывающейнавост ок—в


соответствиисположениемсолнца—ст ояланадписьХиппира,впротивоположном
направлениибылТег монд.ТретьядоскауказываладорогунаФиндетанн,ачетвертая—
неизвестнокуда,пот
омучт окто-т
озамазалнадписьдегтем.ИвсежеГеральту же
примернознал, г
деоннах одится.

Телепортзабросилег овмежду речье,


кот ороеобразуютдвару сларекиПонтар.Южное
русло,учитываяразмеры, дажеудостоилосьполу читьукартографовсобст
венное
название—намног ихкартахонофиг урировало,какЭмбла.Лежащаямеждуру слами
страна,совсемкрохотная,называласьЭмблонией.Тоест ьназываласьког
да-то,давным
-давно.Идавным- давнопересталатакназыват ься.КоролевствоЭмблонияпрекрат ило
своесу ществованиегде-
тополвеканазад.Инаэт обылисвоипричины.

Вбольшинст векоролевств,княжест видру гихгосударст венныхформацияхи


социальныхсообщест вах,наизвест ныхГеральт уземляхдела, еслиихрассмат ривать
посу ществу,шлидост аточнох орошо.Сист ема,правда, иногдаспот ыкалась,
но
функционировала.Вбольшейчаст исоциальныхсообщест вправящийклассправил,
вмест отого,чтобыт ольковороват ьииг ратьвазарт ныеиг ры, череду ющиесясблу дом.
Лишьнезначит ельнаячастьсоциальнойэлит ысост оялаизлюдей, полаг
ающих ,что
гигиенаэт отоже, чтоипростит утка,агонорея—пт ицаизсемейст важаворонков.
Рабочийлюдикрест ьянелишьвнебольшойчаст ипредст авлялисобойкрет инов,
живу щихт олькосегодняшнимднемисег одняшнейводкой, неспособныхсвоим
ограниченнымразу момобъят ьчт о-тонастольконепост ижимое, какзавтрашнийденьи
завтрашняяводка.Священникивбольшинст весвоемневымог алиулюдейденьг иине
домог алисьмалолет них,анаходилисьвх рамах,безост аткапосвящаясебяпопыт кам
постигнутьнепост ижимыезаг адкиверы.Психопат ы, самоду ры, болтуныиидиот ыне
лезливполит икуинаот ветственныедолжност ивправит ельст веиадминист рации,а
занималисьразру шениемсвоейличнойжизни.Деревенскиеду рачкисиделивдеревнях,
приамбарах, непытаясьизображат ьизсебянародныхт рибунов.Такбылов
большинст вест ран.

НокоролевствоЭмблониякбольшинст
вунепринадлежало.Оноот
носилоськ
меньшинствуповсемвышеуказанныхпричинам.Ипомногимдруг
им.

Поэтомуонозахирело.И, наконец,исчезло.Обэтомпозаботилисьмог ущест


венные
соседи,ТемерияиРедания.Эмблония, несмотрянасвоюполит ическу
ю
несостоятельност
ь,обладала,однако,определеннымбогатством.Онанаходиласьв
аллювиальнойдолинерекиПонт ар,котораянапрот яжениивековвовремяразливов
откладывалаздесьил.Из- заэтихот ложенийсформироваласьввысшейст епени
плодородная, благодат наядлясельског охозяйст вапочва.Врезу льтатеправления
властейЭмблониипрекраснаяпочвавскорест алапревращат ьсявзаросшу ю
прибрежну юпу стошь, накот ороймалочт оможнобылопосадит ь,иещеменьшесобрат ь.
ТемерияиРеданият емвременем, отметилизначит ельныйростнаселения, и
сельскохозяйственноепроизводст восталоделомпервост епеннойважност и.Почвы
Эмблонииоченьпривлекали.ДваразделенныхрекойПонт аркоролевствабезособых
церемонийподелилиЭмблониюмеждусобой, иназваниееест ерлискарт.Част ь,
аннексированну юТемерией, назвалиПонт арией,часть,доставшаясяРедании, стала
Приречьем.Наплодородныепочвыприех алит олпыпоселенцев.Поднаблюдением
толковыху правит елей,врезу льтатепримененияразу многосевооборот аимелиорации
регион,хотяинебольшой, вскорест алнастоящимсельскох озяйственнымрог ом
изобилия.

Вскореначалиськонфликт ы.Темболееярост ные,чемболееобильныеу рожаидавали


понтарскиеаллювиальныепочвы.Определяющийг раницумеждуТемериейиРеданией
договорсодержалположения, позволяющиеразночт ения,априложенныекдог овору
картыбылибесполезны, посколькукартографынапорт ачили.Самарекатожевнесла
своюлепт у—последлит ельног опериодадождейонаизменилару слоипередвинула
егонарасст ояниеотдву хдот рехмиль.Ит акрогизобилияпревратилсявкамень
преткновения.Вх одпошлипланыдинаст ическихмарьяжейиальянсов, началсяобмен
дипломат ическиминот ами,таможенныеит орг
овыевойны.Набиралиоборот ы
пограничныеконфликт ы,кровопролит иеказалосьнеизбежным.Вит огедошлоидо
него.Апот омдох одилоужерег улярно.

Всвоихст ранствияхвпоискахработ ыГеральт ,


какправило,старалсяизбег атьрайонов,
гдечаст ослу чалисьвоору женныест олкновения, потомучтоработатьвт акихмест ах
былот ру
дно.Ст олкнувшисьраз- другойсрег улярнымивойсками, наемникамиили
мародерами, крест ьянеубеждались, чторыщу щийвоколицахоборот ень, у
пырь, тролль
из-подмост аиливих тску рг
ана—эт о,вобщем, небольшаяпроблемаинебольшая
опасност ь,ичт ожальт ратитьденьгинаведьмака.Чт ододенег,тоихлучшесрочно
потрат итьнавосст ановлениесожженнойармиейхижиныилинапоку пкуновыхку р
взамент ех ,
чт осолдат ыу кралиисъели.Поэт импричинамГеральтбылслабознакомс
мест ностьювЭмблонииили, всоот ветствиисболеепозднимикарт ами,Понт ариии
Приречья.Оннеимелнималейшег опонят ия,докаког оизуказанныхнаст олбе
населенныхпу нкт овближеивкаку юст оронуондолжендвину тьсясперекрест ка,
чтобыкакможноскореепопрощат ьсясбезлюднойпу стошьюидобрат ьсядокакой-
либоцивилизации.

ГеральтрешилнаправитьсявФиндет
анн,насевер.Примерновэтомженаправлении
лежалНовиград,ку
даондолженбылдобрат ься,иеслионрассчит
ывалвернут
ьсвои
мечи,тонепозднеепятнадцат
огоиюля.

Черезчасбыст
ройходьбыонвлиппрямовт
о,чег
отаксильнох
отелизбежат
ь.

Внепосредст
веннойблизост
иотвыру
бкибылокрест
ьянскоехозяйст
во,
крыт
ая
соломойх ижинаинесколькоклетей.От
ом,чтотампроисходитчт
о-т
онеладное,
свидетельствовалиг
ромкийсобачийлайиярост
ныйкрикдомашнейпт ицы.Крик
ребенкаиженскийплач.Ругань.
.

Онподошел,
проклинаявду
шесвоеневезениеисвойхаракт
ер.

Ввоздухелеталиперья,
одинизвоору
женныхлюдейторочилкседлупойманнуюптицу
.
Второйвоенныйизбивалхлыст
омизвивающегосяназемлекрест
ьянина.Ещеодин
боролсясженщинойвразорваннойодеждеицепляющимсязанеемалышом.

Онподошел,безцеремонийиразг оворовсх
ватилподнятуюрукусх
лыстом,выкрут
ил
ее.Военныйвзвыл.Геральттолкнулегокстенеклет
и.Ухват
ивзашиворот,
оттащил
второгоотженщиныит олкну
лкзабору .

—Вонот
сюда,
—корот
косказалон.—Сейчасже!

Ведьмакбыст ровыхватилмечвзнакт ог
о,чтобывсепоняли, чт
оксложившему ся
положениюследу етотнест
исьснадлежащейсерьезност ью.Иясноотдавалисебеот
чет
овозможныхпоследст вияхненадлежащегоповедения.Одинизвоенныхг ромко
рассмеялся.Друг
ойпоследовалегопримеру,хватаясьзарукоятьмеча.

—Тынаког
ору
куподнял,
бродяг
а?Смерт
иищешь?

—Вонот
сюда,
ясказал.

Военный,которыйпривязывалптицу,
обернулся.Иоказалсяженщиной.Симпат
ичной,
еслинесчитатьскверноприщуренныхглаз.

—Тебежизньнедорог а?—г убы, каквыяснилось,этаженщинау мелакривитьещеболее


скверно.—Или,может,тыу мственноот ст
алый?Может ,считат
ьнеу меешь?Ят ебе
помогу.Тытолькоодин,анаст рое.Значит,насбольше.Значит,
тыдолжнысейчас
развернут
ьсяивалитьнах ерот сюдавприпрыжкуизовсехног .Покаут ебяещеесть
ноги.

—Вонот
сюда.Повт
орят
ьнебу
ду.

—Аг
а.Трое,
значит
,длят
ебяпу
стяки.Адвенадцат
ь?

Вокругзаст
учаликопыта.Ведьмаког
ляну
лся.Девят
ьвоору
женныхвсадников.
Направилинанегокопьяирог ат
ины.

—Ты!Засранец!Мечназемлю!

Оннеподчинился.От
прыг
нулкклет
и,чт
обыхот
ькак-
тозащит
итьспину
.

—Чт
опроисходит
,Фриг
а?

—Эт отмужику пирался,—фыркну ланазваннаяФриг ойженщина.—Говорил, мол,не


будетплатитьдань,потомучт оу жезаплатил,бла,бла,
бла.Ну,
сталимыу му-разуму
хамаучить,атутвдругэт отседой,выроскакиз- подизземли.Похоже,благ
ородный
рыцарьздесьпоявился, защит никбедныхиу гнетенных.Один-
одинешенек,апрыг алту
т
переднами.
—Шибкопрыг учий?—засмеялсяодинизвсадников,
напираянаГеральт
аконеми
у
грожаякопьем,—посмотрим,каконпродырявленныйпопрыгает!

—Бросьмеч,
—приказалвсадниквберет
есперьями,
выг
лядевшийкомандиром.—Меч
наземлю!

—Прот
кну
тьег
о,Шевлов?

—От
ставит
ь,Сперри.

Шевловнаблюдалзаведьмакомсвысот
ыседла.

—Мечнебросишь, да?—оценилон.—Такойхрабрец?Такойму жественный?Съедаешь


устрицвместесраковинами?Изапиваешьскипидаром?Нипередкемнест ановишься
наколени?Иотзащит ыневиннострадающихничтот ебянеудержит?Тыт ак
чувствит
еленкнесправедливост
и?Проверимэто.Рожон, Лиг
енца,Флокет!

Военныепонялиг лаваряслету,
видимо,ужеимеливэт омделеопыт,такаяпроцедура
ужепрактиковалась.Спрыгнулисседел.Одинприставилножпоселенцукг орлу
,друг
ой
схватилзаволосыженщину ,
третийсхват
илребенка.Малышначалкричат ь.

—Мечназемлю,
—сказалШевлов.—Ну
!Иначе…Лиг
енца!Режьму
жикуг
орло.

Геральтбросилмеч.Ег
осразужеокру
жили,
прижаликдоскам.Всесору
жиемвру
ках.

—Аг
а!—Шевловспешился.—Сработ
ало!

—Ут ебяпроблемы,защитниккрестьян,
—добавилонсу хо.—Устроилт
ут
представлениеидиверсиюучинилпротивкоролевскойслужбы.Ауменяест
ьправоза
такуюпровинностьбратьподарестипредаватьсуду.

—Арестоват
ь?—скривилсяназванныйЛиг
ензой.—Лишниех
лопот
ы!Пет
люнашеюи
навет
ку!Иготово.

—Илипору
бит
ьнамест
е!

—Ая,
—сказалвдру
годинизвсадников,
—ег
оужеког
да-
товидел.Эт
оведьмак.

—Кт
о-кт
о?

—Ведьмак.Колду
н,кот
орыйу
биваетмонст
ров,
заденьг
и.

—Колду
н?Тьфу
,тьфу
!Убит
ьег
о,ат
осг
лазит
!

—Зат
кнись,
Эскайрак.Говори,
Трент
.Гдет
ыег
овиделиприкакихобст
оят
ельст
вах?

—ВМарибореэт обыло.Ут
амошнег оградоначальника,
которыйегонанималу
бит
ь
каких-
тот
варей.Непомню,каких.Ноегопомню, из-
заэтихбелыхволос.

—Ха!Еслионт
акнанаспрыг
ал,
значит
,кт
о-т
одолженбылег
опрот
ивнаснанят
ь!

—Ведьмаки,
онипрот
ивчу
довищ.Ониотчу
довищлюдейзащищают
.

—Аг
а!—Фриг
асдвину
ланазат
ылокшапочкуизрыси.—Яжег
оворила!Защит
ник!
Увидел,
какЛиг
енцаму
жикакну
томпоу
чает
,аФлокетбабунасиловат
ьсобрался…

—Имет ковасоценил?—фыркну лШевлов.—Какчу довищ?Тог давамповезло.Шу чу.Но


дело,думаетсямне, нех итрое.Я, когдаслужилвармии, слышалоних, ведьмаках,кое-
чтосовершеннодру гое.Нанимаютихдлячег о-уг
одно, дляшпионажа, длязащит ыидля
тайногоубийствадаже.Онихг оворили: Коты.Эт ог
оТрентздесьвМариборевидел, в
Темерии.Значит ,этот емерийцыег онаняли, собственно, прот
ивнасинаняли, из-
заэт их
пограничныхст олбов.Меняпреду преждаливФиндет аннеот емерийскихнаемниках ,
за
пойманныхобещалинаг раду.Такчт оповеземег освязаннымвФиндет анн,от
дадим
коменданту,инаг раданаша.Нуже, связатьего!Чегост оите?Боитесь?Он
сопротивлятьсянебу дет.Знает ,
чт омывт акомслу чаесму жикамиу чиним.

—Кт
ожеег
о,блядь,
тронет
?Еслионколду
н.

—Тьфу
,чт
обнесг
лазил!

—Тру
сливыепустозвоны!—закричалаФриг
а,отвязываяремниотвьюков.—Заячьи
ду
ши!Яэтосделаю,еслитутниукогояицнет!

Геральтдалсебясвязат
ь.Онрешилбыт
ьпослу
шным.Пока.

Слеснойдорог
ивыехалидвазапряженныхволамивоза,
наг
руженныхст
олбамии
дет
алямикаких-т
одеревянныхконст
рукций.

—Сх одит
ект о-нибудьзаплотникамиисборщикомналог ов,—сказалШевлов.—
Скажите,пустьвозвращаются.Достаточностолбоввбили,покахват
ит.Мысейчас
привалздесьу строим.Пошарьтевокруг,
нетлит амчего-
нибудьлошадейнакормит
ь.И
нампоесть.

ЛигенцаподнялмечГеральтаисталегорассмат
риват
ь.Шевловзабралмечунег
оиз
рук.Взвесил,
взмахну
л,кру
танулмельницу.

—Вамповезло, —сказалон,—чтовсемывовремяподъехали.Онбывасразделал, за
милуюду шу ,
т ебя,ФригуиФлокета.Оведьмачьихмечахлегендыходят
.Самаялучшая
сталь,
мног ократ носложенаипрокована,иопятьсложенаисновапрокована.Ктомуже
обложенаособымичарами.Из- заэтог
оунихнеслых аннаяпрочност
ь,у
пругостьи
острота.Ведьмачьелезвие,скажуявам, железоикольчуг
ирежеткакльняноеполотно,
алюбыедру гиеклинкикрошиткакмакароны.

—Неможетбыть,
—сказалСперри.Какиумног
ихдру
гихнаегоусахбыликаплисливок,
кот
орыенашливхат
еивыпилидодна.—Неможетбыт ь,
чтобыкакмакароны.

—Ят
ожет
аког
онепредст
авляю,
—добавилаФриг
а.

—Тру
дно,
—поддержалееРожон,
—вт
акоеповерит
ь.

—Да?—Шевловвст алвзащитнуюпозу.—Такстановиськт
о-нибу
дь,
проверим.Нуже,
найдет
сяжелающий?Нет?Чтотактихостало?

—Ладно.—Эскайраквышелвпередидост
алмеч.—Явст
ану
.Чег
оужт
ам.Посмот
рим…
Ру
бимся,Шевлов.
—Ру
бимся.Раз,
два…Три!

Мечист
олкнулисьслязгом.Тресну
вшийметаллжалобнозаст
онал.Фриг
аажприсела,
ког
дакусокобломанног
олезвияпросвист
елмимоеевиска.

—Вотблядь!—сказалШевлов,недоверчивог
лядяналезвие,
обломанноенанесколько
сант
иметроввышепозолоченнойгарды.

—Анамоемнищербинки!—Эскайракподнялмеч.—Ха,
ха,
ха!Нищербинки!Даже
следанет
.

Фриг
азасмеялась,
какдевчонка.Лиг
енцаблеял,
каккозел.Ост
альныержали.

—Ведьмачиймеч?—фыркалСперри.—Режет
,какмакароны?Самт
ы,падла,
как
макаронина.

—Эт
о…—Шевловподжалг
убы.—Эт
обарахлокакое-
то,
мат
ьег
о.Эт
одрянькакая-
то…А
т
ы…

Онот
бросилост
атокмеча,
уст
авилсянаГеральт
аиу
казалнанег
оосу
ждающимжест
ом.

—Тымошенник.Шарлат анимошенник.Ведьмакомприкидываешься,атакуюлипу …
Такое,блядь,барахловместоприличног
оклинканосишь?Сколькот ы,
интересно,
добрыхлюдейобду рил?Усколькихбедняковпоследнийгрошвыманил,жулик?О,ты
всерасскажешьосвоихг решкахвФиндетанне,ужтамтебястарост
азаставить
исповедаться!

Онг
ромковздохну
л,сплюну
л,т
опну
л.

—Поконям!Уходимот
сюда!

Укатили,смеясь,
напеваяинасвист
ывая.Селянинссемьеймрачносмотрелиимвслед.
Геральтвидел,чтоихгубышевелятся.Нет
руднобылодогадат
ься,
каку
юсу дьбуикаких
событийвжизнионижелаютШевловуиег оотряду
.

Селяниндажевсамыхсмелыхмечтахнемогнадеят
ься,чтоегопожеланиябу
дут
выполненысабсолют
нойточност
ью.Ичтоэтопроизойдеттакскоро.

Доехалидоперекрестка.Дорог
а,ведущаяназапад,пролег
ающаячерезовраг ,
была
изрытаколесамиикопыт ами,ту
да,видимо,
поехаливозысплот никами.Тудаже
направилсяиотряд.ГеральтшелзалошадьюФриг и,наверевке,
привязаннойклукеее
седла.

Коньеду
щег
овпередиШевловазаржаливст
алнадыбы.

Насклонеоврагачто-т
овдругвспыхну
ло,заг
орелосьипревратилосьвмолочный
переливающийсяшар.Шарисчез,инаегоместепоявиласьстраннаяг
руппа.Несколько
обнимающихся,переплет
енныхмеждусобойфигур.

—Каког
очерта?—выру
галсяРожониподъехалкШевлову
,успокаивающемуконя.—
Чт
оэтотакое?
Группаразделилась.Начет
ырефиг у
ры.Ху дощавог
о,длинноволосог
оинемного
женоподобногому жчину
.Двухдлиннору
кихвеликановнакривыхног ах.Иг
орбатог
о
карликасбольшимарбалет омиздвухстальныхлуков.

—Бу
эх-
хххррр-
еееех
хх-
буэх-
х!Бу
эх-
хеех
!

—Кору
жию!—заоралШевлов.—Кору
жию,
ребят
а!

Щелкнуласперваодна,авследзанейвт ораят
етивабольшог
оарбалета.Шевлов,
пораженныйвг олову
,пог
ибнамест е.Рожонвыпализседла,какое-
томгновение
смотрелнасвойнаживот ,
черезкоторыйболтпрошелнавылет .

—Бей!—от
ряд,
веськакодинвых
ват
илмечи.—Бей!

Геральтнесобиралсяпразднождат
ьрезультатоввстречи.ОнсложилпальцывЗнак
Игни,пережегсвязывающуюегорукиверевку.Дерну
лФриг узапояс,свалилеена
землю.Асамвскочилвседло.

Что-
тоослепительносверкну ло,лошадизаржали,поднялисьнадыбы, молот явоздух
копытамипереднихног .Нескольковсадниковупали,изакричалирастопт анные.Сивая
кобылаФригит ожесильноиспу галась,
новедьмакееу держал.Фриг авскочила,
подпрыгну
ла,ухватиласьзау здечкуиповодья.Онотбросилееу даромку лакаипу ст
ил
кобылувгалоп.

Склонившийсякшеелошадивсадникневидел, какДегерлу
ндсериеймагических
молнийраспугиваетлошадейиослепляетвсадников.Какнавсадниковнападают
ревущиеБуэиБанг ,одинстопором,
другойсширокимскимит аром.Онневиделбрызг
крови,неслышалкрикову битых.

Невидел,какгибнетЭскайрак,авследзанимСперри,
разделанныеБангом,
какрыбы.
Невидел,какБуэопрокинулФлокет авмест
есконемикаконег опотомизподэтого
конявытаскивал.НопронзительныйкрикФлокета,
какголоспетуха,
кот
орогорежу
т,он
слышалещедолг о.

Поканесверну
лсдорог
ииневъехалвлес.

ГЛАВАТРИНАДЦАТАЯ

Чтобыприг отовитьмах акамску юзаливайку,ну


жноследу ющее: еслилетом,толисичек,
еслиосенью—зеленокнасобирай.Еслизимойальвеснойранней, возьмих орошую
жменюсу шеныхг рибов.Вкаст рюлькуводыналей, наночьзамочи.Ут ромпосоли, брось
пол-луковицы, повари.От цеди,ноотварневыливай.Слейег оосторожно,даг ляди,
чтобынепопалпесок, которыйзавсег даоседаетнаднекаст рюльки.Сварикарт ошки,
кубикамипорежь.Возьмибольшойку соксалажирного,порежь,поджарь.Нарежьпол-
тарелкилу ка,бросьеговраст опленноесалоижарь, покапригоратьненачнет .Возьми
большойг оршок, всеэт оположивнег о,ионарезанныхг рибахнезабудь.Залей
грибнымот варом,добавьводы, скольконадо.Долейповку сужу р—заквашенный
мучнойкисель—какег озаквасить,описановдругоммест е.Закипяти,посоли,приправь
перцемимайораномповку суижеланию.Топленымсаломзаправь.Смет анойзабелит ь
—деловкуса,ноучт
и,чтоэтопротиворечитнашейкраснолюдскойт
радиции,
это
людскаяпривычказаливайкусметанойзабеливат
ь.

ЭлеонораРу
нду
рин-
Пиг
отт
.Превосходнаямахакамскаяку
харка.

Обучениеправильнымспособамваренияиприг отовленияблюдизмяса, рыбыи


овощей, атакжеразличныхприправисоусов,выпечкитест
а,заготовок,
приготовлению
копченостей,колбас,
водок,
атакжеразличнымсекрет амприготовленияихранения
продуктов,необходимыхкаждойхорошейит рудолюбивойхозяйке.

Какпочт ивсепочтовыестанции,
этатакженаходиласьнараспутье,
напересечении
дорог.Крытоег онт
омзданиесподпертымстолбаминавесом, примыкающейкзданию
конюшней, сараем—всесредибелоснежныхберез.Пусто.Никакихпризнаков
посет
ит елейилиприезжих.

Измученнаясиваякобыласпот
ыкалась,
шлатяжело,пошат
ываясь,опу
стивголову
почт
идосамойземли.Геральтподвелееподуздцы,
передалповодьяслуг
е.

Слугавыг ляделлетнасорокисильног орбилсяподт яжестьюсвоихсорока.Он


погладилшеюкобылы, посмот релнасвоюладонь.СмерилГеральт апристальным
взглядомсг оловыдоног ,потомплюну лемупрямоподног и.Геральтпокачалг оловой,
вздохнул.Неу дивился.Онзнал, чтовиноват,чтопереборщилсг алопом,даещепо
пересеченноймест ности.Хотелкакможноскорееу братьсяподальшеотСореля
Дегерлундаиег оприх востней.Онпонимал, чтоэтоплохоеоправдание,онисамбылне
лучшегомненияолюдях ,доводящихсвоюверхову юлошадьдот аког
осост ояния.

Слуг
аушел,уводякобылуибормочачт о-
тосебеподнос.Нет
руднобылодог
адаться,
что
онбормочетиочемду мает
.Геральтвздохнул,
толкну
лдверьивошелнастанцию.

Вну
триприят
нопахло.Ведьмакосознал,
чтопост
итсяу
жебольшесу
ток.

—Лошадейнет,—предупредилеговопроспочт
мейст
ер,
возникшийиз-
заприлавка.—И
ближайшаяку
рьеркатолькочерездвадня.

—Ябысъелчт
о-нибу
дь,
—Геральтпосмот
релнаст
ропилаибалкивысоког
опот
олка.

—Язаплачу
.

—Ничег
онет
.

—Ну,какжеэто,
господинпочт
мейст
ер,
—раздалсяг
олосизу
глакомнат
ы,—можноли
т
аквстречат
ьпутника?

Заст оломву г
лусиделкраснолюд.Ру соволосыйиру собородый,одетыйввышит ый
узорчатыйкабатбордовогоцвета,украшенныйлат уннымипу говицамиспередиина
манжет ах.Щекиунегобылиру мяными, аноскру пным.Геральтиногдавиделнарынке
необычныйкарт офельсрозоватогоцвет аклубнями.Носкраснолюдабылименно
такогоцвета.Иформы.

—Мнепредложилизаливайку ,—краснолюдсмерилпочтмейстерастрог
имвзглядомиз-
подгу
стыхку ст
истыхбровей.—Тыженест анешь,
наверное,
утверждать,чт
отвояжена
гот
овиттолькооднутарелку.Ст
авлюлюбу юсу мму
,чтоидлявновьприбывшег о
г
осподинахват
ит.Садись,
пут
ник.Пивавыпьешь?

—Су довольст
вием,спасибо,
—Геральтсел,вытащилмонет уизтайникавпоясе.—Но
позвольимнеу г
оститьтебя,
добрыйчеловек.Вопрекиобманчивойвнешностияне
бродягаилинищий.Яведьмак.Иянаработ е,
поэтомумояодеждаизношенаивыг лядит
паршиво.Зачтоприношуизвинения.Двапива,почтмейст
ер.

Пивопоявилосьнаст
олемг
новенно.

—Заливайкуженаскороподаст,—буркну
лпочтмейст ер.—Инесердитесь.Едауменя
всегдадолжнабытьнаг
отове.Вдру
гпоявитсякакой-нибудьпу
тешествующийвельможа,
королевскийг
онецилипочта…Еслиедазакончится,
инебу дет,чт
оподать…

—Ладно,ладно…—Геральтподнялкру
жку
.Онзнавалмног
ихкраснолюдов,
зналих
заст
ольныеобычаиилюбимыет осты.

—Зау
спехправог
одела!

—Инапог
ибельсу
кинсынам!—добавилкраснолюд,
чокну
вшиськру
жкойокру
жку
.

—Приятнопит ьсчеловеком,
которыйзнаетобычаииправила.ЯАддариоБах.Насамом
делеАддарион,новсеменяназываютАддарио.

—ГеральтизРивии.

—ВедьмакГеральтизРивии, —АддариоБахст ерпенусу сов.—Имят воевсемизвестно.


Бывалыйт ычеловек,неудивительно,чтообычаизнаешь.Аявот ,понимаешь,приехал
изЦидарисаку рьерскимдилижансом, курьеркой,какониназываютег онаюге.Ижду
пересадкинаку рьерку,
едущу юизДорьянавРеданию, чтобыдобратьсявТретогор.Ну,
вот,наконец,
инашазаливайка.Посмот рим,какова.Лучшиезаливайки,чтобтызнал,
варятнашибабывМахакаме, нигдетакойнепопробу ешь.Нагуст
ойзакваскеизчерног о
хлебаиржанойму ки,сгрибами,ссильноподжареннымлу чком…

Станционнаязаливайкабылопревосходна,лисичекисильноподжаренноголучкавней
былодост ат
очно,иеслионаиу ст
упалатоймах акамской,
свареннойкраснолюдскими
бабами,тоГеральттакинеузнал,вчем,посколькуАддариоБахелбыст ро,молчаибез
комментариев.

Почт
мейст
ервдру
ггляну
лвокно,
егореакциязаст
авилавыг
ляну
тьиГеральт
а.

Кстанцииподъехалидвелошади,обевсостоянииещехудшем,чемтрофейнаялошадь
Геральт
а.Авсадниковбылотри.Точнее,
трое.Ведьмаквнимат
ельноосмотрел
помещение.

Дверьскрипну
ла.Наст
анциювошлаФриг
а.АзанейЛиг
енцаиТрент
.

—Лошадей…—почт
мейст
еру
молк,
увидеввру
кеФриг
имеч.

—Тыужеугадал,
—закончилаона.—Именнолошадинамину
жны.Три.Шевелись,
миг
омвыводиизконюшни.

—Лошадейне…
Почтмейст еринаэтотразнезакончил.Фриг
апрыг
нулакнемуинаправиламечпрямов
глаза.Геральтвст
ал.

—Эйт
ы!

Всет
роеповерну
лиськнему

—Эт
оты,
—процедилаФриг
а.—Ты.Проклят
ыйбродяг
а.

Наеещекебылсиняк,
втоммест
е,ку
даонприложился.

—Эт овсеиз-затебя,—сплюнулаона.—Шевлов,Рожон,Сперри…Всеу
биты,вся
команда.Именят ы, у
блюдок,
выбилизседла,лошадьукралисбежалкактрус.Теперь-
тояст обойрассчитаюсь.

Онабыланевысокойисравнительнохру
пког
осложения.Ведьмакаэт
онеобмануло.Он
знал,чт
овжизни,какнапочте—дажеоченьмерзкоесодержимоебываетвдовольно
приличнойу
паковке.

—Здесьпочт оваястанция!—закричализ-
заст
ойкипочт
мейст
ер.—Онанаходит
сяпод
королевскойзащитой!

—Слых
али?—т
ихоспросилГеральт
.—Почт
оваяст
анция.Убирайт
есьот
сюда.

—Ты,седойподонок,
по-прежнемуплохосчитаешь, —прошипелаФриг
а.—Тебеснова
ну
жнопомочьпосчитать?Тыодин,анаст рое.Значит,
насбольше.

—Вастрое,—ведьмакобвелихвзглядом,—аяодин.Новсежеваснебольше.Эт
о
мат
ематическийпарадоксиисключениеизправил.

—Тоест
ь,эт
оещекак?

—Тоест
ь,эт
отак,
валит
еот
сюданахервприпрыжку
.Покавыещевсост
ояниипрыг
ать.

Ону ловилблескеег лазаисразупонял, чтоонаоднаизнемног ихбойцов,у


меющихв
боюу даритьнет уда,ку
дасмот рит.Фрига,наверное,
нау чиласьэтомутрюкунедавно,
потомучт оГеральтбезособогот рудаизбежалпредат ельскогоударамечом.Ушел
короткимполу вольтом,пинкомподсекейлеву юногу,броскомпослалнаст ойку.Она
шмякну ласьодоски, ажзагремело.

ЛигенцаиТрент,должнобыть,ужераньшевиделиФриг увдействии,потомучт оее


фиаскоихпопростуошарашило,онизастылисоткрыт ымиртами.Дост аточнонадолг
о,
чтобыведьмакуспелсхват
итьизу г
ламет лу
,замеченнуюраньше.Трентполу чил
сначалавлицоберезовымипрутьями,потомпоголовепалкой.Геральтподст авил
метлуемуподног у
,пнулвколенныйсуставиопрокинулнапол.

Лигенцапришелвсебя, вых
ват илоружие,рубану
лоту ха.Геральтуклонилсяоту дара
полуоборот
ом, скрут
илполныйвольт ,выставиллокоть,Лигенца,лет
ящийпоинерции
наскочилналокот ьгорлом,закашлялсяиу палнаколени.Покаонпадал, Геральт
вырвализег опальцевмечиподбросилег овертикальновверх.Мечвот кну лсяв
стропилоитамзаст рял.
Фриганапаласнизу,Геральтедвауспелу
йтифинтом.ОнПодбилрукусмечом,схватил
еезалокоть,вывернул,заплелног
ичеренкоммет
лыит олкнулнастойку
.Загремело.

Нанег онабросилсяТрент,Геральтврезалемумет лойвлицо,раз,другой,третий,очень


быстро.Потомчеренком, ввисоксправа, слеваисразмахупошее.Вст авилчеренок
метлыемумеждуног ,
повернул,схват
илзару ку
,сог
нул,вырвализнеемеч, подбросил
вверх.Мечвот кнулсявстропилоизаст рял.Трентотст
упилназад,споткнулсяоскамью
иупал.Геральтрешил, чт
обольшенетникакойнеобходимост иегому чить.

Лигенцавскочилнаноги,
ностоялнеподвижно,
сопущеннымируками,
пялясьна
заг
нанныевст ропиламечи—слишкомвысоко,недостат
ь.Фриг
анапала.

Завертеламечоммельницу ,сделалафинт,ру
бануланаотмашь.Стиль,оправданныйв
трактирныхдраках,втеснотеиприплохомосвещении.Ведьмакунемешалони
освещение,ниот су
тствиетакового,аст
ильэтотемубылслишкомх орошознаком.
КлинокФриг ипронзилвоздух,афинтразвернулеетак,чтоведьмакоказалсяунееза
спиной.Онавзвизгнула,ког
даонпросу нулейподрукучеренокметлыивыверну л
локтевойсустав.Выхватилизееру кимечиот т
олкнулотсебя.

—Ясобирался,
—онпосмот релнаклинок,
—оставитьегосебе.Каккомпенсациюза
т
руды.Нопередумал.Нест
ануноситьбандит
скогооружия.

Онподбросилмечвверх.Клиноквонзилсявст ропило,задрожал.Фрига,бледная,
как
перг
амент,сверкну
лазубамииз-заискривленныхгуб.Онасог ну
лась,быстрым
движениемвыт ащилаиз-
заголенищанож.

—Авотэт
о,—сказалон,
глядяейпрямовг
лаза,
—оченьг
лупаяидея.

Натрактезасту
чаликопыта,зафыркалилошади,
забренчалоору
жие.Возлест
анции
появиласьвдругт
олпавсадников.

—Навашеммест е,
—сказалГеральтвсейт
ройке,
—яу
селсябыву
глуналавке.И
прит
ворилсябы,
чтоменяздесьнет.

Громкох лопну
ладверь,зазвенелишпоры,
вкомнатувошлисолдатывлисьихшапкахи
короткихчерныхдублет
ахссеребрянымшит ьем.Ихвозг
лавлялусач,
опоясанныйалым
кушаком.

—Королевскаяслужба!—объявилон,опираясьрукойназат кну
тыйзапоясбуздыган.—
ВахмистрКовач,вт
оройэскадронпервойбандерии,вооруженныесилымилостиво
правящегокороляФольтест
а,власт
ителяТемерии,Понт ариииМахакама.Впогонеза
реданскойбандой!

Ву
глунаскамьеФриг
а,ТрентиЛиг
енцаприст
альнорассмат
ривалиноскисвоихсапог
.

—Гру ппареданскихопу стошителей,наемныхбандитовиг рабителейнарушилаграницу


,
—ог лашалдалеевах мистрКовач.—Разбойникисвалилипог раничныест олбы,
жгут,
грабят,мучаютиу биваютподданныхкороля.Послест олкновенияскоролевской
армиейсосрамомбежали, прячутсяполесам,ищутвозможност ьсбежатьзакордон.
Таковыемог липоявит ьсяздесь,вокрестностях
.Предупреждаю, чтооказаниеим
помощи, передачаинформацииилюбог ородаподдержкабу детсчитат
ьсяизменой,аза
измену—пет
ля!

—Виделилиздесь,настанции,каких-
либопосторонних?Новоприбывших?Яимеюв
виду,
подозрит
ельных?Иещесообщу ,чт
озавыдачубандит овилипомощьвихпоимке
полаг
аетсянаг
рада.Стооренов.Почтмейстер?

Почтмейст
ерпожалплечами,сг
орбился,
замямлиливзялсязавыт
ираниест
ойки,
очень
низконаднейсклонившись.

Вахмист
росмот
релсяи,
лязг
аяшпорами,
подошелвГеральт
у.

—Ты, кто…А!Тебятоя,кажется,ужевидел.ВМариборе.Побелымволосамсу
дя.Ты
ведьмак,да?Всякихмонстровследопытиу бийца.Да?

—Такт
очно.

—Тог даяктебеничегонеимею, атвояпрофессия,


скажем,достойная,—ответил
вахмистр,
одновременнооцениваявзглядомАддариоБаха.—Господинкраснолюд
тожевнеподозрений,невиделиникакихкраснолюдовсредиграбителей.Нодля
порядкаспрошу:чт
от ыделаешьнаст анции?

—ПрибылдилижансомизЦидарисаиждупересадки.Времяидетмедленно,
сидимс
г
осподиномведьмаком,
беседу
емиперерабат
ываемпивовмочу .

—Пересадка,значит
,—повт
орилвахмист
р.—Понят
но.Авыдвое?Кт
отакие?Да,
вы,
я
васспрашиваю!

Трентот
крылрот
.Заморг
ал.Ичт
о-т
опробу
рчал.

—Чт
о?Как?Вст
ать!Кт
отакой,
спрашиваю?

—Нет рог
айтеего,г
осподинофицер,—спокойносказалАддариоБах .—Этомойслуга,
наняляег о.Ондурачок,
полныйидиот.Отрождения.Ксчастью,егомладшиебратьяи
сестрынормальные.Ихмат ь,
наконец,поняла,
чтобудучибеременнойнеследу
етпит ь
излу живозлеинфекционнойбольницы.

Трентещеширераскрылрот
,опуст
илголову,заст
онал,зарычал.Лиг
енцатоже
забормот
ал,
исделалдвижение,
какбу
дт охочетвстать.Краснолюдположилемуру
ку
наплечо.

—Сядь, парень.Имолчи,молчи.Язнают еориюэволюции,знаю,


откаког
осущества
произошелчеловек,тынедолженпост ояннонапоминатьмнеобэтом.Прост
итеегои
вы,господинкомандир.Этотожемойслу г
а.

—Нуда…—вах мист
рсмотрелпо-прежнемуподозрительно.—Слуг
и,значит
.Есливыт ак
говорите…Аона?Эт амолодкавму жскойодежде?Эй!Встань,
хочунатебяпосмотрет
ь!
Ктот акая?От
вечай,ког
даспрашиваю!

—Ха, ха,
господинкомендант,—засмеялсякраснолюд.—Она?Эт ошлюха,яхот
ел
сказать,
девушкалег ког
оповедения.ЯснялеевЦидарисе,чтобытрах
ать.Сжопойв
дорогенетакт оскливо,
этовамлюбойфилософподт вердит.
Онсразмахушлепну
лФриг
упозаднице.Фриг
а,бледнаяотярост
и,заскрипелазу
бами.

—Ну
,да,
—скривилсясержант
.—Аянесразупонял.Теперьвижу
.Полу
эльфка.

—Эт
оут
ебяполхера,
—ог
рызну
ласьФриг
а.—Половинаотнормальног
о!

—Тихо, т
ихо…—успокоилееАддариоБах.—Несердит
есь,
полковник.Такаяу
ж
задиристаяшлюшкапопалась.

Вкомнат
увбежалсолдат
,от
рапорт
овал.Вахмист
рКовачвыпрямился.

—Бандаобнаружена!—сообщилон.—Мыот
правляемсявпог
оню!Извинит
еза
причиненныенеу
добства.Слу
жба!

Онвышел,
солдат
ывследзаним.Черезмину
тусодворадонессят
опоткопыт
.

—Извинит еменя,—сказалпослемину тногомолчанияАддариоБахФриг е,Трентуи


Лигенце,—заэтотспектакль,простит
еслу чайносказанныесловаипростонародные
жесты.Поправдеговоря,яваснезнаю, вымнебезразличны, искореененравитесь,
но
ещебольшемнененравит сянаблюдат ьсценыповешения, виддрыгающихног ами
висельниковменясильноу г
нетает.Отсюдамоикраснолюдскиефривольност и.

—Краснолюдскимфривольност ямвыобязаныжизнью, —сказалГеральт .—Вамст оило


быпоблаг одаритькраснолюда.Явиделвасвделе, там,накрестьянскомдворе, знаю,
чтовызапт ицы.Пальцембынепошевелилввашузащит у,таког
опредст авления,какое
устроилгосподинкраснолюд, сыгратьнесмогбы,дажееслибыоченьх отел.Ивыбы
ужевисели, всявашат ройка.Такчтоуходит
еотсюда.Ябыпосовет овал:внаправлении,
противоположномт ому ,кот
ороевыбралвахмистриег оконница.

—Ничегоизэт ог
овынеполу чите,
—отрезалон,увидевихвзгляды,
направленныена
мечи,
застрявшиевстропилах.—Безнихвыбу детеменеесклонныкграбежами
вымогат
ельству.Вон!

—Былонервно,
—вздохнулАддариоБах,едвазат
роицейзакрылисьдвери.—Зараза,
у
меняру
кидосихпортрясу
тся.Утебянет
?

—Нет.—Геральтулыбну
лсясвоимвоспоминаниям.—Вэт
омот
ношениия…слег
ка
зат
орможенный.

—Хорошонекоторым,—у
смехну
лсякраснолюд.—Дажезат
орможенност
ьидетна
пользу
.Ещепопиву?

—Нет ,спасибо,—Геральтпокачалголовой.—Мнепоравдорогу
.Яоказался,
какбы
сказать,вситуации,
вкоторойст оитпоспешит
ь.Инеразу
мнослишкомдолго
находитьсянаодноммест е

—Понят но.Вопросовнезадаю.Нознаешьчт о,ведьмак?Как-тоуменяпропалаохот а


сидеть,сложаруки,наэтойстанциииещецелыхдвадняждат ькурьерку.Во-
первых,эт
а
скукаменяприкончит .Во-
вторых,этамазелька,котораяпроигралапоединоксмет лой,
оченьст раннонаменяпосмот реланапрощание.Ну ,скаким-т
оособымпылом.Чт ож, я
немногопереборщилвзамешат ельстве.Она,наверное,
неизт аких,
ктобезнаказанно
позволяетшлепатьсебяпопопеиназыват ьшлюшкой.Ду маю, онаготовасюда
верну
ться,иябыпредпочел,
чтобыменявэт
отмоментздесьнебыло.Поэт
ому
,может
,
вместедвинемсявпу
ть?

—Су довольствием,—Геральтсновау лыбнулся.—Сх орошимспу тникомвдорогенет


ак
тоскливо,этолюбойфилософподт вердит.Темболеечт онаправлениеунасобоих
совпадает.МненужновНовиг рад.Ядолжендобрат ьсятудадопят надцат
огоиюля.
Обязательнодопятнадцатог
о.

Долженбыт ьвНовиграденепозднеепят надцатогоиюля.Онобэт омупомянул,


ког
да
ег
онанималичародеи,покупаядвенеделиег овремени.Никакихпроблем,Пинетии
Царавысокомернопосмотрелинанег о.Никакихпроблем,ведьмак.Неуспеешь
ог
лянуться,
какбудешьвНовиг раде.Телепортируемтебяпрямонау лицуГлавну
ю.

—Допят надцатог
о,ха,—взъерошилбородукраснолюд.—Сег однядевятое.Осталосьне
слишкоммног овремени,
путьнеблизкий.Ноестьспособдобратьсятудавовремя.

Онвстал,
снялсколышкаинаделнаг
оловуост
роконечну
юшляпусширокимиполями.
Закину
лзаспинумешок.

—Объяснют ебевсепопут
и.Намподороге,
ГеральтизРивии.Пот
омучт
оэт
о
направлениемнеподходитбольшевсег
о.

Онишаг алибодро, можетдажеоченьбодро.АддариоБахоказалсят ипичным


краснолюдом.Краснолюды, хотявслучаенеобходимостиилидляу добстваонимогли
воспользоват ьсялюбымт ранспортнымсредствомилюбымживот ным, верховым,
гужевымиливьючным, всегдапредпочиталипешуюходьбу,былипешеходамипо
призванию.Краснолюдмогзаденьпреодолет ьпешкомрасстояниевт ридцатьмиль,
столькоже, сколькочеловекналошади, причемспоклажей,которуюсреднийчеловек
даженеподнимет .Закраснолюдомбезпоклажичеловеку г
натьсяневсост оянии.И
ведьмакт оже.Геральтобэт омпозабыличерезнекот ороевремябылвыну жден
проситьАддариоидт инемног опомедленнее.

Онишлилеснымит ропами,аиног дапобездорожью.Аддариодорог узнал,прекрасно


ориентировалсянамест ности.ВЦидарисе, объяснилон, живутег
ородственники,
довольномног очисленные,поэтомуонт оиделоприезжаетнапраздникипослу чаю
разныхсемейныхсобыт ий:свадеб,рождениядет ей,похоронипоминок.Согласно
краснолюдскимобычаямнеявкунасемейныйпраздникоправдывалоисключит ельно
наличиенотариальнозаверенног освидетельстваосмерт и,
живыечленысемьи
увильнутьотпосещениясемейныхт оржест
внемог ли.ПоэтомумаршрутвЦидариси
обратноАддариозналвсовершенст ве.

—Нашацель, —объяснялоннаходу ,—деревняВетреная,


лежащаявпоймеПонт ара.В
Ветренойест
ьпристань,тудачаст
оприходятбаркасыикорабли.Еслинемног
оповезет ,
нампопадетсякакая-
нибудьоказия,котороймыивоспользу
емся.МненадовТрет огор,
поэтомуясойдувЖу равлинойКуще, т
ыпоплывешьдальшеибу дешьвНовиг радечерез
какие-т
отри-
четыредня.Поверь,этосамыйбыстрыйспособ.

—Верю.Помедленнее,
Аддарио,
пожалу
йст
а.Яелепоспеваю.Тызанимаешьсякакой-
нибу
дьработ
ой,
связаннойсходьбой?Может
,разносишьт
оварыподомам?

—Яшахт
ер.Намедномру
днике.

—Ну ,конечно.Каждыйкраснолюдшахт
ер.Иработ
аетвшах
тевМахакаме.Ст
оитс
кайломвзабое, добываетру
ду.

—Тыследуешьстереот
ипам.Черезмину
тутыскажешь,
чтовсекраснолюдыг
рязно
выражают
ся.Анемногопогодя,
чтоонибросают
сяналюдейстопором.

—Ят
аког
онескажу
.

—Мойру дникневМахакаме,
авМедянкеподТретогором.Янестоювзабоеине
добываюруду,аиг
раюнавалторневг
орняцкомду
х овоморкест
ре.

—Инт
ересно.

—Инт ересно,—засмеялсякраснолюд,—кое-чтодругое.Забавноесовпадение.Одиниз
коронныхномероввреперт уаренашегооркестраназывает ся«Маршведьмаков» .
Звучитонт ак:
тара-
рара,бу
м, бу
м,умта-
умта,рим-цим-цим,папарара-
тара-
рара,та-
ра-
рара,бум-бум-
бум…

—От ку
да,чертвозьми,вывзялиэт
оназвание?Выког
да-
нибу
дьвиделимарширу
ющих
ведьмаков?Где?Когда?

—Поправдег оворя,—АддариоБахнемног осму тился,—этотолькослег


ка
переаранжированный« Парадсилачей».Новсег орняцкиедух
овыеоркестрыиграют
какой-нибу
дь« Парадсилачей»,
«Вых одатлетов»или« Маршстарыхтоварищей»
.Мы
хотелибыт ьоригинальными.Та-ра-
рара,бу
м, бу
м!

—Прит
ормози,
атояиспу
щуду
х!

Влесубылосовсембезлюдно.Иначебылоналесныхлу г
ахиполянах,кудаоничасто
попадали.Тамкипеларабота.Косилисено,
сгребалиегограблямиискладывалив
копныист ога.Краснолюдприветст
вовалкосарейвеселымиокриками,атекричалив
ответ.Илинекричали.

—Эт онапомниломне, —указалнаработ ающихАддарио, —ещеодинмаршнашег о


оркестра.Онназывается«Сенокос».Мычастоегоиграем,особенновлет
нийсезон.Еще
ипоем.Унасест ьпоэтнашах те,которыйхорошорифму ет,
такчтоможнодажепет ьa
capel
la.Звучитт
ак[
3]:

парнит
равыловкокосят

девкисенорезвоносят

внебопялят
ся—боят
ся

поддождемсовсему
ссат
ься

наприг
орок,
парни,
выйдем
исвоиху
имывыймем

имивмигразг
онимт
учи

ведьху
иунасмог
учи!

—Иdacapo!Помог
аетмарш,
правда?

—Помедленнее,
Аддарио!

—Нельзямедленнее!Эт
омаршеваяпесня!Маршевыйрит
миразмер!

Нахолмебелелиост
аткист
ены,
тамжевиднелисьразвалинызданияих
аракт
ерной
башни.

ИменнопобашнеГеральтраспозналх рам.Оннемогвспомнит ь,какомубожествут


ут
молились,нослых алобэтомвсякое-разное.Встарыевременаздесьжилижрецы.
Ходилислухи,чтокогдаихалчность,дикийразвратираспущенностьсталоуже
невозможнотерпет ь,
местныежит еливыг налижрецовизагналиихвлесну ючащу,где,
какпрошелслу х,онизанялисьобращениемвсвоюверулесныхг облинов.Стакимже
ничтожнымрезу льтатом.

—СтарыйЭрем,—определилАддарио.—Придерживаемсямаршру
та,
ивхорошем
т
емпе.Вечеромбу
демвБоровойЗапру де.

Ручей,поберегукоторогоонишли,вверхужурчалнавалунахипорог ах,авнизушироко
разливался,образу
ябольшоеозеро.Причинойт омубыладревесно-землянаяплот ина,
перегораживающаяру сло.Возлеплот
инывелиськакие-тоработы,су ет
иласьгруппа
людей.

—ВотмыивБоровойЗапру де,—сказалАддарио.—Соору жение,котороетывидишь


там,внизу,этоиестьзапруда.Ееиспользуютдлясплавалесасвыру бки.Речка,как
видишь,самапосебенесплавная, слишкоммелкая.Бревнасплачиваютнаводе, а
потомот крываютзапруду.Подымает сябольшаяволна,котораянесетплот .Таким
способомт ранспорт
ируютсырьедляпроизводст вадревесногоугля.Древесныйу г
оль…

—Необх одимдлявыплавкижелеза, —закончилГеральт.—Амет аллург


ияявляет
ся
наиболееважнойибыст роразвивающейсяот раслью.Язнаю.Совсемнедавномнеэт
о
разъяснилодинчародей.Которыйразбираетсяву глеиметаллу
ргии.

—Неу дивительно,чторазбирается,—фыркну лкраснолюд, —Капит у


лчародеевимеет
большуюдолювкомпаниях ,входящихвпромышленныйцент рподГорсВеленом, а
несколькоплавиленифабрикпринадлежитемуполност ью.Чародеиполу чаютот
металлургиибольшиеприбыли.Отдру гихотраслейт оже.Можетизаслу женно,вконце
концовбольшинст вотехнологийразработалиони.Мог либы, однако,отбросить
лицемериеипризнат ь,чтомагияэтонеблаг отворительность,нефилант ропическое
служениеобщест ву,
апредпринимат ельство,ориент
ированноенаприбыль.Нозачемя
этоговорю,тыисамэт ознаешь.Пойдем, тамест ьтрактирчик,отдохнем.Аможет ,
придет
сят
амизаночеват
ь,смеркает
ся.

Трактиромэтоназват ьбылот рудно,чтоинеу дивительно.Тамобслу живалилесору бов


исплавщиковиззапру ды,которымбылобезразлично, гдепить,былобычт опит ь.
Лачугасдырявойсоломеннойкрышей, поддерживаемойст олбами,снесколькими
столамиискамейкамиизнебрежноост руг
анныхдосок, каменныйочаг—большей
роскошимест ноесообщест вонет ребовалоинеожидало, довольст
вуясьстоящимиза
перегородкойбочками, изкоторыххозяинцедилпиво, аиногдаиколбасой, которую
трактирщица,еслиунеебыложеланиеинаст роение,готовабылазадополнит ельную
платуобжаритьнау глях.

ГеральтиАддариот оженепредъявлялиособыхпрет ензий,посколькупивобыло


свежим, изтолькочт оот
крыт ойбочки,ипонадобилосьсовсемнемног окомплиментов,
чтобыт рактирщицаприняларешениезажарит ьдлянихсковородкукровянойколбасыс
луком.Послецелог однях одьбыполесамдляГеральт аэтакровянаяколбасане
уступалателячьейголяшкесовощами, лопат
кекабана, тюрбовчернилахидру гим
шедеврамшеф- поварааустерии«Natur
aRerum» .Хот
я, поправдег оворя,
поаустериион
немног оскучал.

—Инт
ересно,
—Аддариожестомпоманилт
ракт
ирщикаизаказалещепива,
—знаешьли
т
ыосудьбетогопророка?

Прежде, чемсестьзастол,ониосматривализамшелыйвалу н,стоявшийрядомс


вековымду бом.Выбит ыенаобросшеймх омповерхностимонолит абуквысообщали,
чтовэт оммест е,
вденьпраздникасвят ог
оБирке,вг од1133postResurr
ect
ionem Пророк
Лебедапроизнеспроповедьсвоиму ченикам,обелисквпамят ьобэтомсобыт ии
установилв1200г одуСпиридонАппс,мастер-
галантерейщикизРинды, магазинна
МаломРынке, высокоекачество,
доступныецены,добропожаловат ь.

—Тызнаешь,—Аддариовыгребизсковородыост
атоккровянойколбасы, —ист
орию
эт
огоЛебеды,
кот
орогоназываютпророком?Яговорюобист иннойистории.

—Незнаюниодной, —ведьмаквыт ерсковородухлебом.—Ниист


инной,
ни
вымышленной.Неинтересовался.

—Тог дапослу шай.Делобылолетст ослишнимт омуназад,кажется,вскорепоследат ы,


выбит ойнат омвалу не.Сейчас, кактыхорошознаешь, драконыпочтиневст речают ся,
развечт огде-товдикихг орах,
средипу стыни.Втевременаонивст речалисьчащеи
сильнонадоедали.Драконыпоняли, чтопасущеесястадоэтоотличнаязаку сочная,где
можнонаест ьсядосыт а,причембезособыху силий.Ксчастьюдлякмет овдаже
огромныйг адограничивалсяодним, двумяпирамивкварт ал,ножралст олько, чт
о
предст авлялугрозускот оводству,особеннокогдапривязывалсякоднойит ойже
местност и.Однаждыог ромныйдраконприцепилсякоднойдеревневКаэдвене.
Прилет ал,съедалнесколькоовец, двеилит рикоровы,надесертхваталнемног окарпов
изпру дов.Напоследокполых алог нем,поджигаламбарилист ог,
азат емулет ал.

Краснолюдот
хлебну
лпива,
рыг
нул.
—Кмет ыпыт алисьнапугатьдракона, пробовалиразличныекапканыилову шки,все
напрасно.Надобылослу читься,чтокакразвэт овремяврасположенныйнеподалеку
БанАрдпришелсосвоимиу ченикамит отсамыйЛебеда, ужевтовремяизвестный,
прослывшийпророкомиимевшиймассупоследоват елей.Кмет
ыпопросилиег оо
помощи, ион,наудивление,неот казал.Когдадраконвновьприлетел,Лебедапришел
напастбищеиначалег оизг онять.Драконсначалаопалилег оогнем,какутку
.Апотом
проглотил.Простопроглотил.Иу летелвг оры.

—Эт
оконец?

—Нет .Слушайдальше.Ученикипророкаплакали, скорбели,


апотомнанялиох от
ников.
Наших ,тоестькраснолюдов,знающихт олквдраконах.Месяцонивыслеживали
дракона.Какобычно, следу
япоку чам,которыегаднаваливал.Иученикивозлекаждой
кучипадалинаколениикопалисьвней, г
орькоплача,выбиралиоттудаост анкисвоего
учителя.Наконец,онисобралиединое,аточнеето,чтосочлиединым, ичтонасамом
делебылодовольнобеспорядочнойколлекциейнеоченьчист ыхкост ей,
человеческих,
коровьихибараньих .Всеэтотеперьлежитвхрамовомсаркофаг е,вНовиг раде.Как
чудеснаяреликвия.

—Признайся,
Аддарио.Тыэт
уист
ориювыду
мал.Илисильноприу
красил.

—От
чег
отакиеподозрения?

—От тог
о,чтоячастообщаюсьсоднимпоэт ом.Ион,когдаемуприходит сявыбирать
междуистиннойверсиейсобытияиверсиейпривлекательной,
всегдавыбирает
последнюю,которуюпот омещедополнит
ельноприукрашивает.Всяческиеобвиненияв
этойсвязионотвергаетспомощьюсофизма: есличт
о-тонесоответствуетистине,
вовсенеобязат
ельно, чт
оэтоложь.

—Яу
зналпоэт
а.Эт
оЛют
ик,
конечно.Аист
орияимеетправонасу
щест
вование.

—Ист ория,
—усмех
ну лсяведьмак,—эт ореляция,восновномлживая,особытиях,
в
основномнесу
щественных,оставленнаянамист ориками,восновномидиот
ами.

—Узнаюинаэт отразавторацитаты,—у смех


нулсяАддариоБах.—Высогот
аизКорво,
философиэт ик.Атакжеисторик.ВернемсякпророкуЛебеде…Чтож,ист
ория,как
извест
но,эт
оист ория.Нояслышал, чтовНовиградесвященникииног
давынимают
мощипророкаизсаркофаг аидаютихцеловат ьверующим.Еслибыяоказалсятам,т
о
отпоцелу
евбы, пожалуй,воздержался.

—Воздержу
сь,
—пообещалГеральт
.—Чт
окасает
сяНовиг
рада,
разу
жобэт
омзашла
речь….

—Неволну йся,
—перебилег окраснолюд.—Успеешь.Вст
анемнарассвете,
быст
ро
доберемсядоВетреной.Найдемоказию,ибудешьвНовиградевовремя.

Надеюсь,
думалведьмак.Надеюсь.

ГЛАВАЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
Людиит варипринадлежаткразнымвидам, алисынаходятсямеждулюдьмии
тварями.Мерт выеиживыест ранству
ютразнымипу тями,пут
илислежатмеждуними.
Божестваимонст рыидутпоразнымт ропинкам,алисыходятмеждубожест вамии
монстрами.Пу тисвет
аит ьмынесоединяют сяинепересекают сяникогда—духлисы
караулитгде-т
опосередине.Бессмертныеидемоныст упаютпособственнымследам—
духлисыг де-т
омеждуними.

ЦзиЮнь,
ученыйвремендинаст
ииЦин

Ночьюпрошлаг
роза.

Выспавшисьвсененачердакеовина,онивышлисрассвет ом,прохладным,хотьи
солнечнымутром.Двиг
аясьпопротоптаннойтропинке,онипрошлимимог рабов,
через
болотистыйт
орфяникивлажныелу га.Послечасабыстройходьбыонидобралисьдо
построек.

—Вет
реная,
—показалАддариоБах.—Вотт
априст
ань,
окот
оройят
ебег
оворил.

Ониподошликреке, иховеялбодрящийвет ерок.Вышлинадеревяннуюприст ань.Река


здесьобразовалаобширну юзаводь, большую, какозеро,
почтиневиднобылот ечения,
бегущег
ог де-
тодальше.Сберег асвешивалисьдоводывет вивербы,
ивыиольх и.
Всюдуплавало, издаваяразличныезву ки,множествоводоплавающихпт иц:у
тки,чирки,
шилохвости,гагарыипог анки.Вписываясьвпейзажинепу г
аявсеэтопернатое
сборище,поводег рациозноскользилнебольшойкораблик.Одномачт овый,содним
большимпару сомсзадиинесколькимит реу
гольнымивпереди.

—Вернокт о-
т ооднаждысказал,—произнесАддариоБах,
наблюдаяэт
укарт
ину .—Чт
о
существу
етт рисамыхкрасивыхзрелищавмире.Корабльподполнымипарусами,
скачу
щийг алопомконьиэт а,ну
…обнаженнаяженщинавпост ели.

—Женщинавт
анце,
—улыбну
лсяведьмак.—Вт
анце,
Аддарио.

—Пустьтак,—согласилсякраснолюд,
—обнаженнаявт
анце.Аэт
откорабль,
признай,
оннеплохосмотритсянаводе.

—Эт
онекорабль,
лишьнебольшоесу
дно.

—Эт ошлюп, —уточнилподошедшийполноват ыйгосподинвлосиномдублете.—Шлюп,


господа.Чт
олегкоу знат
ьпопарусномувооружению.Большойгафельныйг рот,
стаксельидвакливеранафорштаг ах
.Классика.

Суденышко,
шлюп, подошлокпристанивплотну
ю,такчтоонисмоглирассмотреть
носовуюфигуру
.Скульпт
уравместопривычнойгру
дастойженщины,сирены,дракона
илиморског
озмеяизображалалысог ост
арцаскрючковатымносом.

—Зараза,
—пробормот
алсебеподносАддариоБах,
—увязалсязанамиэт
отпророк,
что
ли?

—Шестьдесятчетырефу тадлины,
—продолжалобъяснятьневысокийгосподин,
полнымгордостиголосом.—Общаяплощадьпарусовтритысячитрист
афу тов.Это,
господа,«ПророкЛебеда»,
современныйшлюпковирскогот
ипа,
пост
роенна
новиградскойверфи,спущеннаводуменьшегоданазад.

—Каквидно,
этотшлюп,
—хмыкну
лАддариоБах,
—хорошовамизвест
ен.Мног
оонем
знает
е.

—Язнаюонемвсе, потомучтояявляюсьег овладельцем.Видитеморскойфлагна


флагшт оке?Нанемизображениеперчатки.Этоэмблемамоейкомпании.Разрешит
е
представиться:
яКевенардванВлит,предприниматель,
кожевенныеизделиявысшего
качест
ва.

—Радпознакомит ься, —краснолюдпожалпрот янутуюемуру ку,пристально


рассматриваяпредпринимат еля.—Явосх ищаюськораблем, онтакойкрасивыйи
быстрый.Простоу дивительновст ретитьегоздесь,вВетреной,взаводи,вдалиот
основногопонтарскогофарват ера.Удивительнотакже,чтокорабльнаводе, авы,
владелец,насуше,вг луши.Неслу чилосьличего-нибудь?

—О, нет,нет,никакихпроблем,—предпринимат
елькожевеннойот расли,помнению
Геральта,ответилсизлишнейпоспешност ьюисизлишнейг отовностью.—Пополняем
запасы,неболеет ог
о.Авг лу
шь,такужвышло, завелинассложныеобст оят
ельства.
Потомучт оког даспешишьнаспасение,незаду
мываешьсяодорог е.Анашаэкспедиция
спасательная…

—ГосподинванВлит ,—подходя,прервалег
очеловек,подшаг
амикоторог
оприст
ань
сильнозадрожала.—Невдавайтесьвподробности.Недумаю,чт
огосподони
интересу
ют .Илидолжныинтересовать.

Личностей,которыевышлинаприст аньсост ороныдеревни,былопятеро.Того,кто


говорил,всоломеннойшляпе, отличаламощная, чернаяотмногодневнойщет ины
челюсть,ибольшой, выдающийсявпередподбородок.Наподбородкебылаложбинка,
отчегоонвыг ляделкакминиат юрнаязадница.Ег осопровождалог
ромныйамбал,
настоящийг игант
,х отя,
судяполицуиг лазам,вовсенеидиот.Трет
ий,приземист ыйи
обветренный,повсемпризнакам, втомчислешерст янойшапкеисерьгеву хе,был
моряком.Двоеост авшихся,несомненно,матросы, неслиящикиспровиантом.

—Неду маю, —продолжилчеловексподбородком, —чтоэтилюди, кт


обыонинибыли,
должнычт о-либознатьонас,от ом,чт
омыт утделаем,
иодругихнашихличныхделах.
Этигоспода,конечно,понимают, чт
онашичастныеделанекасаютсяниког
о,ат
ем
болееслучайновстреченных,совершеннонеизвест
ныхлиц.

—Можетбыт ь,
нет акиху
жнеизвестных,
—вставилгигант
.—Господинакраснолюдая,
правда,
незнаю, нобелыеволосыуважаемог
огосподинавыдают,кт
оонт акой.Геральт
изРивии,полагаю?Ведьмак?Янеошибаюсь?

Ястановлюсьпопулярным, поду
малГеральт,
скрестиврукинагруди.Слишком
популярным.Может,покраситьволосы?Илипостричьсяналысо,
какХарланЦара?

—Ведьмак!—КевенардванВлитбылзаметнопоражен.—Наст
оящийведьмак!Какая
у
дача!Господа!Эт
овоистинударнебес!

—Знаменит
ыйГеральтизРивии!—повт
орилг
игант
.—Намповезло,
чтомы
вст
рет
илисьсним,
сейчас,
внашейсит
уации.Онпоможетнамвыкарабкат
ься…

—Слишкоммногоболт
аешь,
Коббин,
—прервалег
отот
,чт
осподбородком.—Слишком
быст
роислишкоммного.

—Бу детвам,господинФиш,—возму
тилсякожевенник.—Развеневидит
е,какая
представиласьвозможност
ь?Помощького-
товродеведьмака…

—ГосподинванВлит
!Ост
авьт
еэт
омне.Уменябольшеопыт
аобщенияст
акими,
как
эт
от.

Наст
упилат
ишина,
вкот
оройт
ипсподбородкоммерилведьмакавзг
лядом.

—ГеральтизРивии,—сказалон,наконец.—Истребит
ельмонстрови
сверхъест
ест
венныхсуществ.Истребитель,
ябысказал,лег
ендарный.Ябысказалт
ак,
еслибыверилвлегенды.Иг дежевашизнаменит ыеведьмачьимечи?Что-
тояихне
вижу.

—Неу дивит ельно,—сказалГеральт


,—чт оневидишь.Потомучт оониневидимы.Тычт о,
неслых аллег ендоведьмачьихмечах?Посторонниенемог утихвидет
ь.Они
появляют ся,когдаяпроизношузаклинание.Ког
давозникнетнеобходимость.Еслиона
возникнет.Пот омучтояибезмечеймог унеплохоуправиться.

—Верюнаслово.Менязову тЙавилФиш.ДержувНовиг радекомпаниюпооказанию


различныху
слуг.Этомойнапарник,ПетруКоббин.Аэт
оПу длорак,капитан«Пророка
Лебеды».Иизвестныйужеваму важаемыйКевенардванВлит ,владелецэтогосудна.

—Явижу ,
ведьмак, —продолжилЙавилФиш, оглядываясь,
—чт отыстоишьздесь,на
пристанивединст венномпоселкевокрест ностидвадцатислишниммиль.Чт обыт ебе
выбратьсяот сюдавцивилизованныемест а, надодолгобрестиполесам.Сдаетсямне,
чтотыбылбырадизэт ойг
лу шиуплыт
ь, поднявшисьначт о-т
оплавающееповоде.А
«Пророк»какразнаправляет сявНовиград.Иможетвзят ьнабортпассажиров.Тебяи
твоег
оспу тникакраснолюда.Подходит?

—Продолжайт
е,г
осподинФиш.Слу
шаювасвнимат
ельно.

—Нашкораблик, каквидишь,этонекакая-торечнаялайба, зарейснадоплатить,


и
недешево.Неперебивай.Нехотелбыт ывзятьнасподзащит усвоихневидимыхмечей?
Мыможемт воиценныеведьмачьиу слуги,
яимеюввидусопровождениеизащит уво
времярейсаотсюдадосамог оновиградскогорейда,
у честьвценезапроезд.Во
сколькоты,инт
ересно,оцениваешьсвоиведьмачьиу слуги?

Геральтпосмот
релнанег
о.

—Срасследованиемилибез?

—Чт
о?

—Ввашемпредложении, —спокойноответ
илГеральт—ест ьскрыт
ыеуловкии
загвоздки.Еслимнепридет
сяотыскиватьих,
тогдапосчит
аюдороже.Будетдешевле,
еслиябу дузнатьправду
.
—Твоенедоверие,—х олодноответилФиш, —вызываетнекиеподозрения.Потомучто
обманщиквсюдучу етобман.Какговорится,
наворешапкаг орит
.Мыхот имнанятьтебя
длясопровождения.Этодовольнопростаяилишеннаясложност изадача.Какиеу
ловки
могутскрыват
ьсявней?

—Сопровождениеэтобайка,
—Геральтнеопу
стилг
лаза.—Выду
маннаянах
одуи
сшит
аябелыминит ками.

—Тыт
акполаг
аешь?

—Да, ят акполагаю.Потомучтосейчасг
осподинперчат очникнамекалнанеку ю
спасательнуюэкспедицию, аты,
милсдарьФиш, егорезкозат кнул.Минутуназадтвой
напарникг оворилоситуации,
изкоторойвамну жновыкарабкат ься.Такчто,еслимы
будемработ атьвместе,
тобезвсякихвыкрутасов,пожалуйста:чтоэтозаэкспедицияи
комувыспешит енапомощь?Почемут акаясекретность?Изчег овыдолжны
выкарабкат ься?

—Мыэт ообъясним,
—опередилФишаванВлит
.—Мывсеобъяснимвам,
господин
ведьмак.
.

—Нонаборт у
,—резкопрервалег
омолчавшийдоэтог
окапитанПу
длорак.—Хват
ит
болт
атьсяуприст
ани.Вет
ерпопутный.Плывемот
сюда,у
важаемыегоспода.

Поймавветервпару са,«ПророкЛебеда»ст
ремительнопошелпоширокоразлившимся
водамзатоки,взявкурснаг лавныйфарватер,
лавируямеждуост
ровками.Скрипели
канат
ы,похрустывалг ик,бодротрепет
алнафлагштокефлагсперчат
кой.

КевенардванВлитсдержалсвоеобещание.Кактолькошлюпотошелотпристанив
Ветреной,
онсозвалзаинтересованныест
оронынаносусуднаиначалобъяснения.

—Предпринят аянамиэкспедиция,—сказалон, тоиделощу рясьнамрачног оФиша,—


имеетцельюосвобождениепохищенног оребенка.ХименыдеСепу льведа,
единственнойдочериБрианыдеСепу льведа.Уверен,
этоимяпрекрасновамизвест но.
Дублениемех ов,
маст ерскиепомокройобработ кеивыделке, атакжескорняжные
работы.Огромныйг одовойобъемпроизводст ва,многоденег.Еслиувидишьдамув
красивойидорог ойшу бе,можносуверенностьюсказать:этотмехотеекомпании.

—Иеедочьбылапох
ищена.Радивыку
па?

—Авотинет .Вынеповерит
е,но…Девочкупохит
илочу
довище.Лисица.Яимеюввиду
,
оборот
ень.Виксена.

—Выправы,—сказалхолодносказалведьмак.—Неповерю.Лисы,
иливиксены,
точнее
аг
уары,
похищаюттолькодетейэльфов.

—Сх одится,сходит ся,


дот
очки,—пробормот алФиш.—Пот омучт о,хот
ьэт ои
неслыханно, самымбольшиммеховымпредприят иемНовиградауправляетнелюдь.
БреаиннДиарбх айльапМуиг
х,чистокровнаяэльфка.ВдоваЯку бадеСепульведы,
котораяунаследовалавсеиму щест
во.Родст венникамнеудалосьниопрот естоват
ь
завещание,нидобитьсяпризнаниясмешанног
обраканедейст
вит
ельным,
хот
яэт
о
противоречитобычаямизаконамбожьим…

—Ближекделу ,—прервалегоГеральт.—Ближекделу ,
пожалу
йста.Ит
ак,вы
утверждает
е,чт
оэтамех овщица,
чистокровнаяэльфка,
пору
чилавамотыскатьее
похищеннуюдочь?

—Подловит ьнасхочешь?—поморщилсяФиш.—Налжих очешьпоймать?Тыхорошо


знаешь,чтоэльфы,еслилисицакрадетунихребенка,никог
данепыт аютсяег
овернут
ь.
Отрекаютсяотнегоизабываютонем.Онисчит ают ,
чтоонбылпредназначенлисице.

—БрианадеСепу льведа,—вставилсловоКевенардванВлит ,
—т ожесначала
притворялась.Горевала,нопо-
эльфски,тайно.Внешнекаккамень,г
лазасухие…Va'
esse
dei
readhaepeigean,v
a'esseei
ghefai
dh'
ar,
повт орялаона,
чтопо-
ихнемузначит…

—Чт
о-т
окончает
ся,
что-
тоначинает
ся.

—Точно.Ноэт онеболее, чемг лупаяэльфскаяболт овня,ничегонекончается,чтои


почемудолжнокончит ься?Брианаснезапамят ныхвременживетсредилюдей, по
нашимзаконамиобычаям, онанелюдьт олькопокрови, авсердцеу жепочтичеловек.
Эльфскиеверованияису евериясильны, конечно,Брианаможетпереддру гими
эльфамидемонст рироват ьспокойст вие,новт айнеонатоскуетпосвоейдочери, эт
о
очевидно.Онаотдалабывсе, чтобыверну тьединственноедит я,
отлисицыилинеот
лисицы…Выправы, господинведьмак, онаниочемнепросила, неискалапомощи.
Несмотрянаэт омырешилипомочь, немог ливидет ьееотчаяние.Всякупеческая
гильдиясолидарносбросиласьипрофинансировалаэкспедицию.Япредложил
«Пророка»имоесобст венноеу частие,такжепост упиликупецПарлаг и,
скот орымвы
вскорепознакомитесь.Нопосколькумыделовыелюди, анеискат елиприключений,то
обратилисьзапомощьюкдост опочтенномуЙавилуФишу ,которыйизвестеннамкак
человекумныйиловкий, небоящийсяриска, побывавшийвсложныхсит уациях,
прославленныйсвоимизнаниямииопыт ом…

—Прославленныйсвоимопыт омдостопочт
енныйФиш, —Геральтпосмот релна
упомянутого,—несоизволилсообщитьвам,чтоспасательнаяэкспедициянеимеет
смыслаизаведомообреченанапровал.Явижуздесьдваобъяснения.Первое:
достопочтенныйФишпонят иянеимеет,вочтовасвтяну л.Второе,
болеевероятное:
достопочтенныйФишполу чилаванс,
достаточнобольшой, чт
обынемног оповодитьвас
подебрямиверну тьсянисчем.

—Слишкомлег ковыбросает
есьобвинениями!—КевенардванВлитжест ом
остановилсяФиша,гот
овогорезковозразит
ь.—Иторопитесьпредсказат
ьпровал.Амы,
купцы,всегдамыслимпозитивно…

—Похвальныйобразмышления.Новданномслу
чаеоннепоможет
.

—Почемуже?

—Ребенка, которог
опохитилаагуара,
—спокойнообъяснилГеральт
,—нельзя
возвратить.Этоабсолютноневозможно.Иделодаженевт ом,чторебенкавыне
найдете,потомучтолисицаведетчрезвычайноскрыт
ныйобразжизни.Идаженевтом,
чтоагуаранепозволитотобратьусебяребенка,аэтонетотпротивник,
которымв
схваткеможнопренебрегать,каквлисьем,такивчеловеческомобличье.Деловтом,
чтопохищенныйребенокперест аетбытьребенком.Впохищенныхлисицейдевочках
происходятизменения.Онисамипревращают сявлисиц.Агуарынеразмножаются.Для
продолженияродаонипох ищаютдет ейэльфовипревращаютвлисиц.

—Ихлисийрод, —смог ,наконец, вставит ьсвоесловоФиш, —долженисчезну ть.


Должныисчезну твсеэтиоборот ни.Лисицы, правда,людямредкодоку чают.Крадут
толькоэльфьихщенковит олькоэльфамвредят ,чтосамопосебехорошо, потомучто
чембольшевреданелюдям, тембольшепользынаст оящимлюдям.Нолисицаэт о
монст р,
имонст ровследу етискоренят ь, добиться,чтобыониисчезли,чтобывесьихрод
сгинул.Ты,собственно,
эт имиживешь, ведьмак, этомуспособст
вуешь.Потомуинас,
надеюсь, неупрекнешьвт ом,чтомысилыкист реблениюмонстров.Но,мнекажется,
всеэт онапрасныерассу соливания.Тыхот елразъяснений—т ыихполучил.Тыу же
знаешь, длячеготебянанимаютипрот ивког о…Отког отыдолженнасзащищат ь.

—Вашипояснения, —спокойносказалГеральт,—му т
ные,необижайтесь,
какмочаиз
больног
омочевог опузыря.Аблагороднаяцельвашейэкспедициитакжесомнительна,
какневинност
ьдеву шкинаутропоследеревенског
опраздника.Ноэтовашедело.Мое
делообъяснитьвам,чтоединственныйспособзащит ит
ьсяотагуарыэтодержат
ьсяот
нееподальше.ГосподинванВлит ?

—Да?

—Возвращайтесьдомой.Экспедициябессмысленна,пораотдат
ьсебевэт омотчети
прекрат
итьее.Этовсе,
чтоямог увампосоветоватькакведьмак.Советбесплат
ный.

—Новыневысаживает есь,правда?—пробормоталванВлит,несколькопобледнев.—
Господинведьмак?Выост анетесьснами?Иесличто-т
о…Есличт о-тослу
чится,вы
будетенасзащищать?Соглашайт есь…Воимябог
ов,соглашайтесь…

—Сог
ласится,
согласится,
—фыркну лФиш.—Поплыветснами.Потомучт
окт ожееще
ег
оизэтойглушивыт ащит?Непанику
йте,
господинВанВлит
.Нечег
обояться.

—Дау ж, совсемнечег
о!—заоралпредприниматель.—Доигрались!Вт
янулинасв
интригу,
ат еперьг
ерояизсебястроите?Яхочувцелост иисох
ранностидоплытьдо
Новиграда!Мыну ждаемсявзащитездесьисейчас, покамывбеде…Когданам
угрожает…

—Ничтонамнеу грожает
.Непугайтесь,
какбаба.Идит
евкают у
,каквашкомпаньон
Парлаг
и.Напейт
есьт амвдвоемрому—сразуку ражквамвернется.

КевенардванВлитпокраснел,
зат
емпобледнел.Пот
омнашелвзг
лядомГеральт
а.

—Довольнозаг адок,
—сказалонрешит ельно,
носпокойно.—Времяраскрыт ьправду.
Господинведьмак,этамолодаялисичкаужездесь,
унас.Онавахтерпике.Господин
Парлагиееохраняет.

Геральтпокачалг
оловой.

—Явэт
оневерю.От
билиуаг
уарыдочьмеховщицы?Маленьку
юХимену
?
Фишсплюну
лзаборт
.ВанВлитпочесалзат
ылок.

—Полу чилосьиначе,—наконецпробормоталон.—Поошибкекнампопаладру гая…


Тожелисичка, нодруг
ая…Исовершеннодру гойвиксенойпох
ищенная.ГосподинФиш
выкупилее…Усолдат ,которыеутащилидевчонкуулисицыхитрост
ью.Сначаламы
думали,чтоэтоХимена,ноизменившаяся…НоХименебылосемьлет ,
ионабыла
светленькая,
эт ойжелетдвенадцатьионатемненькая…

—Хот яэтоинет о,чт


онадо,—опередилФишведьмака, —номыеевзяли.Зачем
эльфскомуотродьювырастатьещеху дшиммонст ром?АвНовиградеееможнобудет
продатьвзоопарк,вконцеконцовэтоуникум,дикарка,
полу-
лисица,
влесуулисицы
пряталась…Зоопаркзанеекучуденеготвалит

Ведьмакповерну
лсякнемуспиной.

—Господинкапит
ан,
правьт
екберег
у!

—Тихо,тихо,
—зарычалФиш.—Держику
рс,
Пудлорак.Нет
ыздеськоманду
ешь,
ведьмак.

—ГосподинванВлит ,—Геральтпроигнорировалего,—яобращаюськвашемуздравому
смыслу.Девочкуследуетнемедленноосвободитьивысадитьнаберег .Впротивном
случаевасждетгибель.Агуаранеоткажетсяотребенка.Инавернякапойдетповашим
следам.Единст
венныйспособу держатьееотэтого—верну тьдевочку
.

—Неслушайтеего,—сказалФиш.—Недайтесебязапуг
ать.Мыплывемпореке,
широкимплесом.Чтонамможетсделат
ькакая-
толиса?

—Иведьмакунасестьдлязащит ы,
—вставилшпилькуПетруКоббин.—Вооруженный
невидимымимечами!Знаменит
ыйГеральтизРивиинесдрейфитпередлисицей!

—Незнаю, незнаю,—пробормоталкожевенник,переводявзг
лядсФишанаГеральтаи
Пудлорака.—ГосподинГеральт!ВНовиградеянепожалеюнаг радыдлявас,
заплачуза
трудыслих вой…Еслитольковынасзащит ите…

—Ясог ласенвасзащищат
ь,конечно.Единст
веннымвозможнымспособом.Капит
ан,
к
берег
у.

—Несмей!—Фишпобледнел.—Нишаг
укахт
ерпику
,иначепожалеешь!Коббин!

ПетруКоббинхотелсхватит
ьГеральтазаворот
ник,нонесмог,потомучтовдело
вступилдотойпорыспокойныйимолчаливыйАддариоБах.Краснолюдмощнопну л
Коббинавколенныйсу ст
ав.Коббинрухну
лнаколени.АддариоБахподскочилкнемуис
размахудвину
лку лакомпопочке,пот
омещепог олове.Гиг
антупалнапалубу.

—Нуичто,чтобольшой?—краснолюдобвелвсехвзг
лядом.—Тольког
рох
отубольше,
ког
дападает
.

Фишдержалру кунарукояткеножа,ноубралее,
когдаАддариоБахнанегопосмотрел.
ВанВлитстоялсоткрыт ымртом.КакикапитанПудлораксостальнымэкипажем.Петру
Коббинзаст
оналиот орвалголовуотдосокпалу
бы.
—Лежи, г
дележишь, —посовет овалемукраснолюд.—Наменянепроизводит
впечатлениенитвоят уша, нит
атуировкаСтурефорсананей.Мнедоводилосьог
орчать
здоровяковпокрупнеет ебяизавсегдатаевболеесуровыхтюрем.Такчт
онепыт айся
встать.Дейст
вуй,Геральт .

—Еслиувасвозниклисомнения,—повернулсяонкостальным,
—т ояиведьмакт
олько
спасаемжизнивсемвам.Господинкапит
ан,кберег
у.Илодкунаводу
.

Ведьмакспуст
илсяпоступенькамтрапа,дерну
лодну,потомвтору
юдверцу .Иобмер.
АддариоБахзаегоспинойвыру г
ался.Фишвыру г
алсятоже.ВанВлитзаст
онал.

Улежащейнакойкех удойдевочкибылистеклянныеглаза.Онабылаполу
голой,
от
поясаинижеполностьюобнаженной,снепристойнорастопыренныминог
ами.Шея
быласверну
танеестественнымобразом.Иещеболеенеприст ойным.

—ГосподинПарлаг
и…—выдавилизсебяванВлит
.—Чт
овы…Чт
овынат
ворили?

Сидящийнаддевочкойлысыйсубъектсмотрелнаних.Онпошевелилголовойт
ак,
будт
о
онихневидит,словнопыт
аясьнайтиместо,от
кудадоходитдонегоголос
предпринимат
еля.

—ГосподинПарлаг
и!

—Кричала…—пробормот
алсу
бъект
,трясядвойнымподбородкомидышаалког
олем.—
Онаст
алакричат
ь…

—ГосподинПарлаг
и…

—Хот
елу
спокоит
ь…Япрост
охот
елееу
спокоит
ь.

—Выееу
били,
—прог
оворилФиш.—Выеепрост
оубили.

ВанВлитобхват
илг
оловуру
ками.

—Ичт
отеперь?

—Теперь,
—попу
лярнообъяснилемукраснолюд,
—намполныйпиздец.

—Аяг оворю:нетникакихоснованийдлябеспокойства!—Фишударилкулакомпо
релингу
.—Мынареке, наплесе.Берег
адалеко.Еслидаже,чт
осомнительно,лисица
пойдетпонашемуследу ,
наводенамничег онеугрожает.

—Господинведьмак?—испу
ганноподнялвзг
лядванВлит
.—Чт
овыду
мает
е?

—Аг уарапойдетпонашемуследу ,—т ерпеливоповторилГеральт .—Сомненийвэт ом


нет.Есличт оисомнительно,тоэт оосведомленностьг осподинаФиша, кот
орог овсвязи
сэтимяпопросилбыхранит ьмолчание.Делообст оитследу ющимобразом, господин
ванВлит :еслибымыосвободилимолоду юлисицуиост авилиегоназемле, былбы
шанс, чтоаг уаранаспрост
ит.Нопроизошло, однако,то,чтопроизошло.Ит еперьнаше
единст венноеспасение—бег ство.Эточу до,чт
оаг у
аранедобраласьдовасраньше,
верног оворят ,чт
одуракамвезет .Нодальшеиску шатьсу дьбунестоит.Ставьтевсе
пару
са,
капит
ан.Сколькоихт
амувасест
ь.

—Можно,
—тихозамет
илПу
длорак,
—пост
авит
ьдажемарсель.Вет
ерспособст
вует

—Еслит
олько…—ост
ановилег
ованВлит
.—Господинведьмак?Выберет
есьзащищат
ь
нас?

—Ябу дучестен,
господинванВлит
.Ябысу довольствиемост авилвас.Вместесэтим
Парлаги,
приодноймыслиокот оромменявсег овыворачиваетнаизнанку.Которыйтам,
внизу,
упилсявдрызгнадтрупомребенка,
кот орогоубил.

—Ябылбыт ожекэтомусклонен,—вст
авил,г
лядявверх,
АддариоБах.—Потомучто,
перефразиру
ясловагосподинаФишаонелюдях:
чембольшебедслучитсясидиот
ами,
тембольшепользыдляу мных.

—Парлаг иивасябыост авилнамилостьагуары.Нокодексмнеэт озапрещает


.
Ведьмачийкодекснепозволяетмнедействоватьпособственнойволе.Мненельзя
оставлят
ьтого,комуу
грожаетсмерть.

—Ведьмачьеблагородст
во!—Фыркну лФиш.—Какбу дтоникт
онеслыхаловаших
подлост
ях!Ноидеюбыст роудиратьяподдерживаю.Ст
авьвсетряпки,
Пудлорак,
выходинафарватериду й,
чтоестьсилы!

Капитанотдалкоманды,матросызасует
илисьвокругтакелажа.СамПудлорак
направилсянанос.Поду
мавсмину ту,
Геральтикраснолюдприсоединилиськнему
.Ван
Влит,ФишиКоббинпереругивалисьнаахтердеке.

—ГосподинПу
длорак?

—Да.

—От ку
давзялосьназваниесу
дна?Иэт адовольнонеобычнаяносоваяфиг
ура?Может
,
священникиэтокак-
тофинансировали?

—Шлюпспу щеннаводукак« Мелюзина»,—Капитанпожалплечами.—С


соответствующейназваниюираду ющейг лазносовойфиг
урой.Потомизменилиит ои
другое.Одниполаг али,чтонасамомделеимеломест офинансирование.Дру
гие
говорили,чтоновиг радскиесвященникитоиделообвинялигосподинаванВлитав
ересиибог охульст
ве, поэтомуонзахотелвлезт
ькнимв…Захот елимпонравиться.

«
ПророкЛебеда»резалносомволны.

—Геральт
?

—Чт
о,Аддарио?

—Эталисица…Тоестьагуара…Изт ог
о,чт
ояслышал,онаможетизменят
ьформу .
Можетявитьсякакженщина,нотакжеможетпринят
ьобразлисы.Такжекакоборот
ень,
чт
оли?

—Иначе.Волколаки,
медведолаки,крысолакииимподобныеявляютсятериантропами,
людьми,способнымипревращатьсявживот ное.Аг
уара—эт
оантерион.Животное,а
т
очнее,
сущест
во,
способноепринят
ьобликчеловека.

—Аееспособност
и?Яслышалневероят
ныеист
ории…Аг
уараякобыспособна…

—Янадеюсь,—прервалеговедьмак,
—прибыт
ьвНовиг
раддот
ого,
какаг
уарапокажет
нам,
начтоонаспособна.

—Аесли…

—Лу
чше,
чтобыобошлосьбезесли.

Налет
елвет
ер.Зах
лопалипару
са.

—Небот
емнеет
,—от
мет
илАддариоБах.—Ивродевдалекег
ромслышен.

Слу
хнеобману
лкраснолюда.Прошловсег
онесколькосеку
нд,
ипрог
ремелоснова.

Наэт
отразу
слыхаливсе.

—Шт ормнадвигается!—заоралПу длорак.—Наот крыт омплесенасперевернеткилем


кверху
!Надоубегат
ь, спрят
аться,
заслонит ьсяответра!Кпарусам,ребят
а!

Онот
толкну
лру
левог
о,самвст
алзару
ль.

—Держит
есь!Держит
есьвсе!

Небонадправымберег омст алчерно- синим.Налетелрезкийвихрь,колыхнуллесна


прибрежномсклоне, затрясег о.Кроныг ромадныхдеревьевзакачались,почти
наполовинусгибаясьподег онапором.Пронеслиськлу быизлистьевицелыхсу чьев,
дажекру пныхвет ок.Ослепит ельноблесну ло,ипочтивтотжемоментраздался
оглушительныйт рескг рома.Заним, почтисразу,у
дарилвт оройг
ром.Ит ретий.

Спустямгновениех лыну
лдождь, сопровождаемыйнараст ающимшу мом.Застеной
водыу женельзябылоразг лядетьничего.«ПророкЛебеда»качалсяиплясалнаволнах,
тоиделосильнонакреняясь.Ковсемуещеизат рещал.Геральтуказалось,
чтотрещит
каждаядоска.Каждаяизнихбу дтобыжиласвоейсобст веннойжизньюидвиг алась
совершеннонезависимоотдру гих.Возникалоопасение,чтошлюппопрост у
рассыплется.Ведьмаквнушалсебе, чтоэтоневозможно, чтосу
днорассчитанона
плаваниевводахещеболеебу рных,чтоонивсеженареке, аневокеане.Онповт орял
этосебе,выплевываяводуису дорожнодержасьзалинь.

Труднооценить,скольковремениэтодлилось.Однако,вскорекачкапрекратилась,
порывывет раутихли,абушующийпот окливняослаб,превратилсявдождь,пот омв
морось.Теперьонисмог лиувидет
ь,чтоманеврПу длоракaудался.Капит
ануспел
спрятатьшлюпзавысокимлесист ымостровом,гдеветердост авалихменьше.
Грозоваятуча,
похоже, у
далялась,штормотсту
пил.

Отводыподымалсят
уман.

СнасквозьпромокшейшапкиПу длоракaтеклавода,
стекаяпоег
олицу
.Несмот
ряна
эт
окапит аншапкинеснимал.Вероятно,онниког
даеенеснимал.
—Чтозанаваждение!—онсмах ну
лсносакаплю.—Ку
данасзаг
нало?Эт
окакой-
то
ру
кав?Илистарица?Водапочт
ист оячая…

—Однаконаснесет,
течение,
—Фишсплюнулвводуипосмотрелнаплевок.Нанем
большенебылосоломеннойшляпы,
должнобыт
ь,ееунесветер.

—Течениеслабое,ноест
ь,—повторилон.—Мывпроливемеждуостровами.Держи
ку
рс,Пудлорак.Должноженас,вконцеконцов,
вынест
инафарват
ер.

—Фарват ер,
—капит ансклонилсянадкомпасом,
—видимо,
всеверномнаправлении.
Значитнамну жнопопастьвправыйрукав.Невлевый,
авправый…

—Гдет
ывидишьру
кава?—спросилФиш.—Ест
ьодинпу
ть.Держику
рс,
говорю.

—Новедьбылодвару кава,
—настаивалПудлорак.—Хотя,можетбыть,мневодав
г
лазапопала.Илиэт
отт у
ман.Ладно,
пустьнаспотокнесет
.Воттолько…

—Чт
оопят
ь?

—Компас.Направлениесовсемнет
о…Нет
,нет
,порядок.Неразг
лядел.Наст
екло
накапалосшапки.Плывем

—Плывем.

Ту
манпопеременноу
плот
нялсяиредел,
вет
ерполност
ьюст
их.Ст
алооченьт
епло.

—Вода,
—от
мет
илПу
длорак.—Нечу
вст
вует
е?Как-
тоиначевоняет
.Гдемы?

Туманрассеялся, сталивидныгустозаросшиеберег а,усеянныесг нившимист волами


деревьев.Местососен, елейитисов,растущихнаост ровах,здесьзанимали
кустарниковыеберезыивысокие, коническиеуподножия, болот ныекипарисы.Ст волы
кипарисаоплеталавьющаясялозакампсисов, ег
ояркиекрасныецвет ыбыли
единственным, чтооживлялогнило-зеленуюболот нуюраст ительность.Водабыла
покрыт аряскойиполнаводорослей, т
акчт о«Пророк»раздвиг алихносомит ащилза
собой,словношлейф.Водабыламу тнойинасамомделеист очаланеприят ный,
гнилостныйзапах ,соднаподнималисьбольшиепу зыри.Пу длоракпо-прежнему
оставалсянару ле.

—Здесьмог
утбыт
ьот
мели,
—вдру
гзабеспокоилсяон.—Эй!Одинслот
омнанос!

Ониплыли,увлекаемыеслабымтечением,по-
прежнемусредиболотноголандшафт